Sporing av søppel for å snu avfall til effektivitet


"Smart" telefoner tilbyr intelligens av en datamaskin, med bekvemmelighet av en telefon. "Smart" meter lar villaeiere velge mellom å bruke billig og dyr strøm. Neste grense: "smart" søppel? En 5 år gammel gruppe ved Massachusetts Institute of Technology har tilbrakt det siste året ved å feste tusenvis av sporingsenheter til søppelkasser i Seattle og New York City. Enhet

"Smart" telefoner tilbyr intelligens av en datamaskin, med bekvemmelighet av en telefon. "Smart" meter lar villaeiere velge mellom å bruke billig og dyr strøm.

Neste grense: "smart" søppel?

En 5 år gammel gruppe ved Massachusetts Institute of Technology har tilbrakt det siste året ved å feste tusenvis av sporingsenheter til søppelkasser i Seattle og New York City. Enhetene sender ut pulser for å signalere hvor de er.

Signalene går til MITs SENSEable City Lab for analyse. I fjor gikk de også til kunstutstillinger i begge byer, hvor levende kart avslørte de mange stiene søppel tar.

For eksempel tok en plast såpeflaske kastet i en resirkuleringsboks i Manhattan flere vendinger rundt om i byen før du krysset elven til Kearny, NJ

Carlo Ratti, som leder bylabben, sa hver by han bodde i - Torino, Italia; Paris; Cambridge, England; Boston - har lidd av overbelastning, forurensning og ineffektivitet problemer.

Han mener at ny teknologi, som iPhone, sosialt nettverk og trådløs kommunikasjon, kan informere byboere og gjøre byene "smartere". "Den eneste måten vi faktisk kan løse noen av de store problemene, som klimaendringer, er hvis vi virkelig samordner og handler sammen, " sa Ratti. "Det som for første gang virkelig bringer oss sammen, er kraften i nettverk generelt og Internett."

Ett produkt var "Copenhagen Wheel", en enhet som festes på sykkel og gir informasjon om hvor mye folk kjører og hvor - i tillegg til å gi et lite løft oppoverbakke. Labbet har også designet interaktive skjermer for bussholdeplasser som kan kommunisere med en iPhone, skreddersy annonser til ryttere eller betjene som en større skjerm for håndholdte avledninger.

Hva din garbageman ikke kan fortelle deg
Målet med prosjektet "Trash Track": å studere hvor resirkulerbare går. Dietmar Offenhuber, doktorgradsstudent i laboratoriet, sa at det er mye forskning på hvordan ting blir gjort, men lite er kjent om hvordan de bryter ned og til slutt forsvinner. Blant spørsmålene her - spesielt for byer som betaler millioner for resirkuleringsprogrammer - er hvor mye drivhusgass er opprettet og hvor mye energi er bortkastet i prosessen. En annen kan være om gjenvinning virkelig skjer.

"Selv de som jobber med fjerning av avfall, har egentlig ikke en klar kunnskap eller et bilde av hvor ting går, " sa han.

Det er delvis fordi søppel går gjennom så mange handoffs på vei til sin endelige destinasjon, sa Offenhuber. Søppelbedrifter følger for eksempel sin egen haul. Men når de skiller aluminiumet og selger det til en samler, avslutter deres poster. Ingen enkelt database sporer en bruskanne gjennom sin syklus.

Miljøgrupper og bærekraftsbevisste byer har hatt interesse for teknologien, siden det kunne legge til troverdighet i resirkuleringssystemet. Det har vært grunn til tvil, særlig med elektronisk avfall.

I november fulgte CBS-programmet "60 minutter" en mistenkelig kasse som forlot et Denver-område selskap som hevdet å resirkulere e-avfallet i USA. Kassen endte i Hong Kong - ulovlig, siden USA forbyder eksport av e-avfall som inneholder farlige materialer som bly.

Noen veldig lange stier å følge
Undersøkelsen fant også grusomme helsemessige forhold i en kinesisk by hvis økonomi var viet til å skrape e-avfall. Historien sa at en masse underjordisk industri overfører elektronikk fra rike nasjoner til fattige, mindreregulerte land.

I USA kan sporing av søppel også avsløre om resirkulering fordeler klimaet. Resirkulering skal gjenvinne energiintensive materialer og stramme dem tilbake i produksjonskjeden. Men tidlig retur fra Seattle, sier Offenhuber, viser at telefoner og skriverpatroner blir sendt over hele landet - til Chicago, Miami og New York.

"Fordi resirkuleringsprosessen selv genererer, selvfølgelig en miljøbelastning, er denne byrden også avhengig av transportavstanden, " sa han. "Så hvis du har et objekt som gir svært lite energi i resirkuleringsprosessen, og du må bære den gjennom hele landet, så har du sannsynligvis en høyere miljøbelastning enn gevinst."

Vil Trash Track trekke kommersiell interesse? Sporingsenhetene, omtrent like stor som en personsøker, ble bygget av Qualcomm, et stort trådløst kommunikasjonsfirma. Disse enhetene ble sporet av Sprint, hvis nettverk av tårn triangulerer individuelle biter av søppel.

Avfallshåndtering, som gir søppel- og resirkuleringstransporter for omtrent halvparten av Seattle, deltok også. En talskvinne for selskapet sa at det ikke har noen fremtidige planer om å bruke enhetene.

Følg-det-selv-tracker
Sprint talsmann John Taylor sa, "Det er ikke noe Sprint er klar til å markedsføre akkurat nå, " men at hvis noen foreslo et Trash Track-lignende program, kan selskapet vurdere det. Sprint samler i dag telefoner for resirkulering, men det har ingen måte å spore hvor telefonene går når partneren, UPS, tar dem.

Det forstyrrer ikke Ratti, som tenker på sine forskningsprosjekter som opplysende publikum.

"Vanligvis anser vi dem vellykkede, ikke bare hvis de blir publisert i vitenskapelige tidsskrifter, som natur eller vitenskap, men også hvis de går til MoMA, " sa han og refererte til New Yorks Museum of Modern Art. "Vi synes det er viktig, visjonen, og visjonen for en mulig fremtid er det som vi vanligvis kom inn på museet."

Men ifølge Offenhuber ser teleselskapene på Trash Track for å se om det kan skaleres opp. I slutten av året sa han, at SENSEable City Lab vil distribuere tusenvis flere trackers, og det vil fokusere på e-avfall.

Det vil hjelpe selskapene til å utvikle en tracker som er billigere og enklere å bruke. Til syvende og sist kan enheten til og med komme i et sporingssett som lar noen feste den til et element, og logge seg på et nettsted som forteller hvor det befinner seg.
Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Sporty Science: Mekanikken i et karnevalspillGamle romerske metall brukt til fysikkeksperiment ignorerer vitenskapsfudPartikler funnet å reise raskere enn lysets hastighetDenne uken, verdensmøtet om endring av menneskene, utforsker etiske grenserAstronomer Bruk Shadowy Alien Worlds til peer Inside StarsAnbefalt: Princeton Field Guide til DinosaurerFree-Fall Forensics: Flytende dråper Gjør nysgjerrige kratereOppdrett et gift for å holde avlinger sunt