En tur til Turing


For tjuefem år siden snakket ordet "Turing" med mysterium for de få som kjente det. Leserne av Douglas Hofstadter lærte at Alan Turing tilhørte Gdel i å utforske sinn og logikk og også kjent med "Turing-testen" for kunstig intelligens. Men andre var klar over Turing som en britisk figur, en matematiker fra Cambridge, som kom fram i forbindelse med den store andre verdenskrigsoperasjonen for å bryte Enigma-kodene. Hans

For tjuefem år siden snakket ordet "Turing" med mysterium for de få som kjente det. Leserne av Douglas Hofstadter lærte at Alan Turing tilhørte Gdel i å utforske sinn og logikk og også kjent med "Turing-testen" for kunstig intelligens. Men andre var klar over Turing som en britisk figur, en matematiker fra Cambridge, som kom fram i forbindelse med den store andre verdenskrigsoperasjonen for å bryte Enigma-kodene. Hans avgjørende betydning i kampen om Atlanterhavet var fortsatt innhyllet av statshemmelighet. Faktisk var det først etter at denne hemmeligheten ble løftet at han begynte å bli anerkjent for et annet stort bidrag - hans rolle i opprinnelsen til datamaskinen.

Den iøynefallende manglende funksjonen var Alan Turings vitnesbyrd. Han hadde dødd i 41 år gammel i 1954, og tydeligvis drepte seg med cyanid - og forlot et skråt hull i historien. I 1980 sa ryktet om påtalemyndigheten og straffen han hadde gjennomgått som homoseksuell i 1952. Men selv da kunne en slik historie ikke lenger fungere som en enkel forklaring på selvmord. Turing sine venner hadde kjent ham som ufattelig og forakt av konvensjonen. En annen mistanke rammet de som kjente den mørke siden av 1950-tallet. De seirende allierte må ha blitt forferdet av denne åpenbaringen av mannen som kjente sine hemmeligheter: Hvordan kunne Turing sine private ønsker bli forenet med de offentlige krav til statssikkerhet? Men på dette spørsmålet regnet den totale stillheten.

Siden da har situasjonen blitt fullstendig endret. En rekke hendelser har gjort Turing sitt liv bedre kjent for publikum enn det sannsynligvis en annen matematiker. En bemerkelsesverdig skuespiller, Derek Jacobi, har spilt Turing drama til millioner av seere i Hugh Whitemores 1986-spill Breaking the Code . Det er lite hemmelighet fra Google, og datavitenskapsstudenter kan finne seg selv å forvente å vurdere livet og døden. Massive amerikanske regjeringens utgivelser på 1990-tallet har gjort at andre verdenskrigskode bryter emnet for detaljert stipend, og konferanser og bøker feirer Turings fortsatte innflytelse. Kompleksitetsteori og kvantumberegning bygger på sin analyse av beregning, og siden 1980-tallet har Roger Penrose gitt Turing sitt dypeste spørsmål nytt liv. Fremfor alt er Turing sitt rykte nå solidt støttet av rettferdiggjøring av hans visjon. Selv om John von Neumann ledet av noen måneder i å lage en dataplan, var det Turing som forklarte i 1946 hvordan "alle kjente prosesser" kunne bli omgjort til dataprogramvare. Turing hadde sett dette prospektet i det enkle, men revolusjonerende prinsippet i sin Universal Turing Machine, lagt ut i et papir i 1936, og hadde dermed opprettet en fantastisk sammenheng mellom den reneste matematikken og de mest produktive industrielle applikasjonene.

Men det er alltid flere hemmeligheter å unravel og alltid plass til enda en introduksjon. En rekke "store funn", som det nåværende firmaet fra WW Norton, kan ikke ignorere Turing, og det er interessant å se historien om hans bidrag forsøkt av en amerikansk romanforfatter, David Leavitt. Historien handler ikke bare om datoer og fakta. For å bruke en av Turing sine egne bilder, er det som en løkes hud. Det krever en forfatter som kan unpeel det med forsiktighet og hvem er ikke redd for tårer.

Intensivt privat, men likevel gjenoppliving populær skriving og kringkastning, voldsomt stolt og likevel absurd selvutslettende, førte Turing et merkelig liv sammenflettet med karakteristiske ulike britiske puslespill av klasse og livsstil. Et sentralt paradoks er at han hevdet den "kjente teorien" at det menneskelige sinn kunne bli rivalisert av en datamaskin, mens hans egen personlighet så lite likte produksjonen fra en maskin. Det var forsettlig, individualistisk, uforutsigbar. Hans kamp for å innlemme initiativ og kreativitet i sin kunstige intelligensteori er derfor et personlig drama. Dette er et puslespill som går til hjertet av naturvitenskapen, men er også fint materiale for en romanforfatter.

Leavitts fokus er imidlertid et annet sted. Det er på Turing som homofile outsider, drevet til sin død. Ingen mulighet er tapt for å markere denne underteksten. Når Turing quips om prinsippet om "fair play for machines", ser Leavitt et anbringende for homoseksuell likestilling. Det er ganske riktig å formidle sin dybe fremmedgjøring og å bringe konsistensen av hans engelske liberalisme fram. Det er verdifullt å vise menneskelig mangfold som ligger i sentrum for vitenskapelig etterforskning. Men Leavitts krevende avkodning underbygger den konstante dialogen mellom subjektiv individuell visjon og det kollektive arbeidet med matematikk og vitenskap, med det ideal for objektivitet som Turing ga sitt liv.

Vitenskapelig innhold er ikke forsømt; Leavitts diskusjon om Turing's 1936-papir har kanskje for mye teknisk detalj. Men visjonen er delvis: han unnlater å diskutere hva Turings bevis innebærer for spørsmålet om kunstig intelligens. Et generelt problem er at forfatteren befinner seg som utenlandsk fanger, finner han utenforstående. Han citerer fra en annen forfatter på statistiske metoder i kodeksbrudd fra 1800-tallet, men utelater det primære faktum at Turings sentrale vitenskapelige bidrag til Bletchley Park, det britiske krigstidsspørsmålet, var hans statistiske teori om veiing. Bokens undertekst er "Alan Turing og oppfinnelsen av datamaskinen", men på det kritiske spørsmålet om Turings forhold til von Neumann må det stole på å sitere Martin Davis's Engines of Logic .

Dette er ingen banebrytende bok, og det gjør heller ikke mye hakke eller luke. Det er en undersøkelse av et felt lenge dyrket av andre hender, uten nye vitner. Tittelen, også secondhand, tyder på nytt lys på hans død, men det er ingen nye fakta. Leavitt hevder en "trist nedstigning i sorg og galskap" fremkalt av straffeforfølgelsen - han ignorerer manuskriptbunken fra Turings siste produktive forskningsår og feiler sin fornyede interesse for fysikk som ravinger. Ingen ny avsløring om Turings kodebrudd tilbys. Leavitt beskriver sitt besøk til Bletchley Park - nå et museum - men bare som turist, for å rapportere forlegenhet på en turguide i å beskrive Turings skjebne. I denne boken tilbyr Leavitt sin egen tur. Det er en som mange vil finne sympatisk, og det vil i hvert fall introdusere nye lesere til Alan Turings fortsatt prikkende gåte.

OM AUTOREN (S)

Andrew Hodges, matematiker ved Oxford University, er forfatter av Alan Turing: The Enigma (1983)

Siste nytt

Forurensning, Fattigdom og Folk av Farge: Bor med IndustriBør Japans Reactor Crisis drepe Nuclear Renaissance?Forsteder og gårder Team med global oppvarming for å true villdyr og planterEksperimentelle bevisRotte Studie Gnister Furor Over Genetically Modified FoodsAstronomer observerer melkeveislignende galakser i tidlig universAlternativ kilde til Dekk Gummi Gains TractionNytt kart avslører tsunamirisiko i California