FoodPro Preloader

Toalettproblem: Antropologer avdekker alle måtene vi har slettet


Siste gang jeg besøkte Boston Museum of Fine Arts, var det i 2004 å se en Rembrandt-utstilling. Men jeg kunne ha vandret bort fra den nederlandske mesterens verk på jakt etter en gammel greske artefakt, da hadde jeg visst at objektet i spørsmålet, et vinfartøy, var i museets samling. I følge juleutgaven av BMJ i 2012 (preakronymisk kjent som British Medical Journal ) ble den 2500 år gamle koppen, skapt av en av de anonyme håndverkere som bidro til å forme vestkulturen, utsmykket med bildet av en mann som tørker hans rumpe Den åpenbaringen fremgår av en artikkel med tittelen "Toaletthygiene

Siste gang jeg besøkte Boston Museum of Fine Arts, var det i 2004 å se en Rembrandt-utstilling. Men jeg kunne ha vandret bort fra den nederlandske mesterens verk på jakt etter en gammel greske artefakt, da hadde jeg visst at objektet i spørsmålet, et vinfartøy, var i museets samling. I følge juleutgaven av BMJ i 2012 (preakronymisk kjent som British Medical Journal ) ble den 2500 år gamle koppen, skapt av en av de anonyme håndverkere som bidro til å forme vestkulturen, utsmykket med bildet av en mann som tørker hans rumpe

Den åpenbaringen fremgår av en artikkel med tittelen "Toaletthygiene i klassisk tid", av fransk antropolog og rettsmedisinsk forsker Philippe Charlier og hans kolleger. Deres rapport undersøker ryddingsteknikker som brukes langt tilbake og de medfølgende medisinske problemene. En slik studie er i tråd med BMJs tradisjon for offbeat emne for slutten av desember-utgaven - som nevnt i dette rommet for fem år siden: "Hadde puritanerne aldri forlatt Storbritannia for New England, kan de senere ha flyktet den britiske medisinske Journal for å finne New England Journal of Medicine . "

Toaletthygieneenheten minner oss om at praksis som anses rutinemessig på et sted eller tidspunkt, kan være ukjent andre steder eller elsetime. Den første kjente referansen til toalettpapir i Vesten ser ikke fram til 1600-tallet, da satiristen François Rabelais nevner at det ikke virker spesielt godt ved den tildelte oppgaven. Selvfølgelig er klar tilgjengelighet av papir av noe slag en relativt ny utvikling. Og så sier studiens forfattere: "Anal rengjøring kan utføres på ulike måter i henhold til lokale skikker og klima, blant annet med vann (f.eks. Ved hjelp av et bidet), blader, gress, steiner, maiskolber, pelsdyr, pinner, snø, skjell og, til slutt, hender. "Sikkert, estetisk følsomhet insisterer på at hendene er valget av siste utvei, men grunnen markerer skjell som valget å trekke opp baksiden. "Squeezably soft" er den siste tingen å huske på, sier barberkniv.

Charlier et al. si ikke mindre en autoritet enn filosofen Seneca for å informere oss om at "i den gresk-romerske perioden ble en svamp festet til en pinne ( tersorium ) brukt til å rense baken etter avføring; svampen ble deretter erstattet i en bøtte fylt med saltvann eller eddikvann. "Snakk om lavtflytende toaletter. Forfatterne fortsetter å legge merke til bruken av avrundede "fragmenter av keramikk som kalles" pessoi ", noe som også brukes til å betegne et gammelt brettspill." (Den lette mannen på Kunstmuseums kunstkafe bruker en enestående pesso for hans finale.) Det gamle greske spillet pessoi er ikke relatert til det gamle asiatiske spillet Go, til tross for hvor semantisk tilfredsstillende det ville være hvis man brukte steiner fra Go etter en Gikk.

Ifølge BMJ- stykket citerer et gresk aksiom om frugalitet bruken av pessoi og deres formål: "Tre steiner er nok til å tørke." Den moderne ekvivalenten er sannsynligvis det målrettet selvmodsigende "toalettpapiret vokser ikke på trær."

Noen pessoi kan ha oppstått som ostraca, biter av knust keramikk som gamle greker innskrevet navnene på fiender. Ostraca ble vant til å stemme for en smerte i kjærligheten som ble kastet ut av byen, og dermed "utryddet." Den kreative sysselsetting av ostraca som pessoi tillot for "bokstavelig talt å sette fecal saken på navnet på hatede individer, "forklarer Charlier og selskapet. Ostraca har blitt funnet med navnet Sokrates, noe som ikke er overraskende med tanke på at de hemlocked ham opp og kastet nøkkelen. (Teknisk hevet han seg selv, men vi kunne tilbringe timer i sokratisk debatt om hvem som tok det ultimate ansvaret.)

Å sette skjær av en hard substans, men polert, på en delikat sted, har noen åpenbare medisinske farer. "Slidegenskapene til keramikk", forfatterne skriver, "antyder at langvarig bruk av pessoi kunne ha resultert i lokal irritasjon, hud- eller slimhinneskader eller komplikasjoner av eksterne hemorroider."

For å sitere Shakespeare, "Det er en guddommelighet som danner våre ender." Dessverre, i tusenårene var materialene som ble brukt til å rense våre guddommelige ender, bestemt grovkornet.

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Komme til bunnen" i308, 3, 85 (mars 2013)

OM AUTOREN (S)

Steve Mirsky begynte å skrive kolonnen Anti Gravity året etter at lavstrømningsloven trådte i kraft for nye toaletter i hjemmet. Han er også vert for thepodcast Science Talk.

Siste nytt

Agn og bryterRussisk Team har nådd Buried Antarctic Lake, Rapporter sierLeserne svarer på september 2017-utgavenHvor skal dyrene gå som klimaendringer?Antarktiske isbreer mistet fantastisk mengde bakken i de siste åreneFlimrende Fallacy: Myten om Compact Fluorescerende Lightbulb HodepineSpacecraft oppdager partikkel akselerator på SaturnHard Rock: Asteroid Lutetia kan være et intakt igjen fra planetarisk formasjon