Denne Federal Lab arbeider for å gjøre bilene mer effektive, som Trump pumper bremsene


Getty Images I et laboratorium som ligger ved foten av Great Smoky Mountains, jobber den føderale regjeringen stille for å forbedre drivstoffeffektiviteten til biler og lastebiler. Det er i motsetning til president Trump, som overvåker en fryse på effektivitetsstandarder som begynner i 2022. I den virkelige verden betyr det at biler vil reise 30 mpg under Trumps plan, i stedet for 36 mpg. Na

Getty Images

I et laboratorium som ligger ved foten av Great Smoky Mountains, jobber den føderale regjeringen stille for å forbedre drivstoffeffektiviteten til biler og lastebiler.

Det er i motsetning til president Trump, som overvåker en fryse på effektivitetsstandarder som begynner i 2022. I den virkelige verden betyr det at biler vil reise 30 mpg under Trumps plan, i stedet for 36 mpg.

National Transportation Research Center (NTRC) er en kort jakt fra Oak Ridge National Laboratorys hoved campus, kjent for sitt banebrytende arbeid på atomvåpen under andre verdenskrig. De bleke, blå silhuettene av fjellene stiger i det fjerne.

Inne i laboratoriet er det som et bikube. Forskere som bærer beskyttelsesbriller brenner over komplekse maskiner. De er opptatt av å studere nesten alle deler av et kjøretøy, fra motoren til eksos.

Til tross for deres forskjellige spesialiteter, er forskerne forpliktet til det samme målet: å få kjøretøy til å reise videre på en enkelt tank med gass.

Det er kanskje ikke så bra med presidentens syn på Amerika, der mer kull, olje og gass produseres for å oppnå en dominerende energienøkonomi. Forskere her har en tendens til ikke å snakke om politikk.

EPA og Department of Transportation har felles jurisdiksjon over de rene bilstandarder. Overholdelse av disse reglene er overvåket av EPAs National Vehicle and Fuel Emissions Laboratory i Ann Arbor, Mich.

Mindre kjent er rollen som Department of Energy-fasiliteter som NTRC, som bidrar til å fremme teknologier som informerer strengheten til standardene.

Staffers her er ikke autorisert til å diskutere politiske problemer som Trumps regulatoriske tilbakekalling på biler. I stedet fortalte forskere intervjuet for denne historien at bevegelsen ikke har påvirket sitt daglige arbeid.

"Det som motiverer oss til å komme til jobb hver dag, er selvfølgelig å gjøre vitenskapen som kan muliggjøre ren og bærekraftig energi, " sa Jim Parks, gruppeleder for utslipp og katalyseforskning ved laboratoriet. "Så det kommer til å drive min forskning, uansett regler og ting som blir diskutert der.

"På slutten av dagen vet vi at det vil ta forskning og utvikling for å muliggjøre disse mer drivstoffeffektive kjøretøyene og disse renere kjøretøyene, " la han til. "Så vi skal sette i det arbeidet å gjøre det."

Det er også en annen faktor i spillet: markedskrefter. Forskerne innser at hvis de lager teknologien for bedre drivstoffeffektivitet, vil bilprodusentene være interessert i det. Selskapene selger fortsatt kjøretøy i land med strenge effektivitetsregler, særlig Kina og India.

"Jeg har ikke lest regelen som kom ut. Vi har snakket om dette noe når det gjelder hvordan det kan påvirke vårt arbeid, selvfølgelig, "sa Brian West, gruppeleder for drivstoff og motorforskning ved NTRC.

"Men hele verden ønsker bedre drivstofføkonomi, " sa han. "Produsenter som bygger biler her bygger biler over hele verden."

Myter vs. fakta

NTRC er ansvarlig for å drive fueleconomy.gov, den amerikanske regjeringens online clearinghouse for informasjon om drivstofføkonomi.

Nettstedet gir tips til forbrukerne for å få bedre gass kjørelengde, for eksempel ved å kjøre mindre aggressivt. Tipsene er basert på eksperimenter på laboratoriet.

"For fueleconomy.gov, prøver vi å informere forbrukerne om ting du kan gjøre, " sa West. "Liker ikke kjør rundt med tre sett med golfklubber i bagasjen din. Hver 100 pounds vil koste deg om 1 prosent drivstofføkonomi. "

Trump-administrasjonen har endret mange offentlige nettsider siden januar 2017, blant annet ved å fjerne referanser til klimaendringer ( Climatewire, 10. januar). Men fueleconomy.gov forblir stort sett intakt.

Det betyr at nettstedet ofte undergraver Trump-administrasjonens argumenter for å rulle tilbake Obama-era bilregler.

For eksempel blir besøkende på nettstedet hilst med et uttrykk øverst på skjermen: "Forbedret drivstofføkonomi sparer penger." Trump-administrasjonen har hevdet det motsatte: at å redusere drivstofføkonomiens standarder ville spare forbrukerne i gjennomsnitt $ 2, 340 i samlede kostnader for eierskap.

Nettstedet inneholder også sikkerhetsvurderinger for en rekke forskjellige biler og lastebiler. Karakterene viser at større biler som SUVer ikke nødvendigvis er sikrere enn mindre.

Trump-administrasjonen har derimot argumentert for at bilprodusenter ofte oppnår bedre drivstofføkonomi ved å lage lettere kjøretøy. Det kan redusere sikkerheten i et krasj, hevder administrasjonen.

Claus Daniel, direktør for det bærekraftige transportprogrammet ved Oak Ridge National Lab, nektet å kommentere Trump-administrasjonens påstander. Men han avviste den generelle oppfatningen at kjøretøystørrelsen er knyttet til sikkerheten.

"Det er en myte der ute som i hovedsak større, tyngre biler er tryggere, " sa Daniel. "Med ingeniører som går inn i utviklingen av bilen, i hovedsak i disse dager, er små biler like trygge, om ikke mer trygge enn store biler. Og mindre biler har det lavere tyngdepunktet. De er ikke like utsatt for overgang. "

Hva med utslipp?

Miljøvernere har advart om at tilbakeleveringen av rene biler vil øke klimagassutslippene fra transportsektoren, som nylig fornyet energisektoren som landets største kuldioxidkilde.

Ifølge en analyse fra Union of Concerned Scientists, ble bilreglene i Obama-årene anslått å redusere klimagasser med 2, 2 milliarder tonn.

"Det er utrolig hvor mye dette vil ødelegge de gevinsten vi har hatt hittil, " sa Dave Cooke, senior kjøretøyanalytiker ved UCS. "Det er ganske klart hvor viktig klimaet påvirker ville være."

I en miljøpåvirkningserklæring for rensingen av rene biler, sier EPA og DOT at de fryser standardene i 2020, vil nivåene føre til en oppblåsing i luftforurensning og relaterte sykdommer og dødsfall ( E & E News PM, 3. august).

På en samtale med journalister tidligere denne måneden, anerkjente EPAs flygeleder Bill Wehrum stiltiende at forslaget ville føre til "gradvis mindre beskyttelse av helse og miljø." Men han sa at byrået er lovlig pålagt å legge vekt på andre faktorer, inkludert motorvei sikkerhet.

NTRC-forskerne er i mellomtiden fokusert på å redusere alle typer utslipp som kommer fra avløpsrør.

"Vi snakker om en allsidig tilnærming" for å redusere utslippene, sa NTRCs direktør Robert Wagner. "Egentlig, det er ingen løsning som kommer til å komme oss dit. De er alle viktige. Og de har forskjellige fordeler og ulemper. Så vi prøver bare å gjøre vitenskapen og skinne et lys på disse fordeler og ulemper. "

Moderne kjøretøy er utstyrt med en enhet kalt en katalysator som reduserer utslippene av tre skadelige forbindelser som finnes i bilutslipp: karbonmonoksid (CO), nitrogenoksyder (NOx) og hydrokarboner.

Parker holdt opp en treveiskatalysator som et eksempel på frukten av hans forskning.

"Denne katalysatoren er veldig, veldig effektiv til å kontrollere NOx, CO og hydrokarbonutslipp fra en motor, " sa han. "Den kalles en treveiskatalysator fordi den styrer alle tre samtidig på denne katalysatoren. Og dette er teknologien som har blitt utviklet siden 1970-årene, da Clean Air Act først kom ut. "

Kutting av utslipp, ikke budsjetter

I sitt finanspolitiske forslag til 2019, ringte Trump for å skille finansieringen av DOE's Office of Science. Kontoret støtter grunnleggende vitenskaps- og energiforskning ved de 17 nasjonale laboratoriene, inkludert Oak Ridge.

Men presidenten opplevde skarp motstand fra lovgivere med nasjonale laboratorier i deres hjemland, blant annet Tennessee republikanske sen Lamar Alexander, leder av underudvalget for energi og vannutvikling.

Alexander kritiserte de foreslåtte kuttene ved en høring i april med energisekretær Rick Perry. Han sa at økonomisk støtte til Office of Science var avgjørende for den amerikanske økonomins konkurranseevne ( Energywire, 12. april).

Da senatet klarte sin finanspolitiske 2019 energivannlovgivning i juni, endte tiltaket med rekordfinansiering til Office of Science ( E & E Daily, 25. juni).

"Jeg vil foreslå at en kandidat til presidentens" America First "-agenda som har tosidig støtte, er rekordfinansiering for regjeringssponsorert forskning som er reflektert i energi- og vannbevilgningsregningen, sier Alexander i en uttalelse. "Det er vanskelig å tenke på en stor teknologisk oppfinnelse siden andre verdenskrig som ikke hadde noen støtte fra regjeringssponsorert forskning."

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra E & E News. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter på www.eenews.net.

Hva har en ubåt, en rakett og en fotball til felles?Storms kan øke hastigheten på ozonet over USADel 8: Håndtering av Habitat DestructionEr naturgass mer klimavennlig?  Forskere kart Tusenvis av lekkasjer i Washington, DCStamcellebehandling for hjertesvikt får en Gull-Standard-prøveTviler Cloud Claims of Metallic HydrogenMenneskelig overbefolkning: Fortsatt et problem av bekymring?Batter Up: Shattering Sticks Opprett fare i MLB Ballparks