FoodPro Preloader

Av teleskoper og flått: Hvordan Mount Wilson observatoriet ble et infeksjonssykdom studieområde


Larry Webster har jobbet på Mount Wilson Observatory utenfor Los Angeles i mer enn 30 år, alt fra å holde toaletter flushing og justere speil for å kartlegge solflekker. I september 2006 kom den 51 år gamle solobservatøren på jobb og så mer ut som om han var 90 år. Han ble dehydrert, gulsot og mistet mye vekt. Selv om

Larry Webster har jobbet på Mount Wilson Observatory utenfor Los Angeles i mer enn 30 år, alt fra å holde toaletter flushing og justere speil for å kartlegge solflekker. I september 2006 kom den 51 år gamle solobservatøren på jobb og så mer ut som om han var 90 år. Han ble dehydrert, gulsot og mistet mye vekt. Selv om han tilbrakte en måned inn og ut av beredskapsrom for symptomer på kvalme og oppkast, var legene usikre på hva som hadde forårsaket hans sykdom.
Så startet Webster sine egne undersøkelser i kilden til sykdommen, og hans mystiske sak ville etter hvert pique interessen til helsemyndighetene i California og overbevise en entomolog ved navn Tom Schwan å fly halvveis over hele landet for å fange flått inne i det historiske observatoriet.
Det hele startet høsten 2006 da Webster inviterte noen lokale astronomer ut til det 24 tommers (61 centimeter) snø solteleskopet for å teste ut noen filtre han vurderte å kjøpe for å se på solens kromosfære. Først trodde han at han skulle feie bort gnagerefeces som hadde samlet seg og kastet ut noen gamle pappkasser, fordi teleskopet bare hadde blitt brukt intermittent siden astronomen George Ellery Hale først installerte den i 1904. "Observatorier er nesten alltid på fjerntliggende steder" Webster forklarer, "Denne spesielle bygningen var så gammel - var mer tilgjengelig av mus og chipmunks."
Omkring fire dager etter opprydningen merket kona Elisa to røde sirkler på hver sin skinn like over sokkelinjen, men han trodde ikke noe av det. Bittene bleknet over neste uke, men etter middagen lørdag den 17. september opplevde Webster en plutselig feber, rystende kulderystelser, og ledd og muskelsmerter. "Jeg lå ned så syk at jeg ikke følte at jeg kunne stå opp, " sier han, "som gikk videre til kvalme og oppkast."
Webster gikk for å se legen sin neste onsdag, som fortalte ham at han hadde inngått en ubehagelig mageinfluensa og ga ham medisin for å redusere oppkastet. Men han kastet opp igjen neste dag og følte meg så dårlig at han gikk inn i beredskapsrommet. Legene der satt ham på en IV for å rehydrere ham, ga ham smerteavhengige og analyserte blod og urin og slipper han senere den kvelden med en annen influensa-diagnose. Websters sykdom ville komme tilbake to ganger før han endelig ble innlagt og gitt sin første dose av antibiotika. Legene sa at han var å gjenopprette fra et tilfelle av mononukleose. "Jeg ble slått fra sykehuset og jeg følte meg bedre, " sier han, "men det hele forstyrret meg, og jeg var en naturforsker, jeg prøvde å forstå hva jeg hadde."
Han dro til nettstedet US Centers for Disease Control, sammen med flere andre, om å lese om noen sykdom som kunne bli båret av en gnager. Han leser om kanin feber og hantavirus, og til slutt kom til en kategori kalt relapsing tick feber, forårsaket av en spirochete bakterier tilstede i vilt gnagere og overført av myke fett. Så ringte han legen sin. "Å nei, " sa hun, "det er en tredje verdenssykdom. Vi har ikke det i dette landet."
Webster ble ikke overbevist. Myke firkanter finnes i mørke fordypninger som grotter, som han sier var mye som den 150 fot lange (45 meter) lange bølgede stålbygningen som lå inn i det gamle teleskopet. Han bestemte seg for å bygge seg en fellefelle, og Les at skadedyrene er tiltrukket av karbondioksid. "Jeg tok et stykke tørr is [frossen CO2], " sier han, "og pakket den i stykker terryduk og deretter kanaliserte dem til disse lange bambuspinner jeg fikk på en hageforsyningsbutikk." Neste dag trakk han pinnene fra noen utsparinger og oppdaget det som så ut til hans uopplærte øye som en myk kropp. Han sendte perioden størrelse insekt til University of California, Riverside, hvor en profesjonell entomologist bekreftet sin diagnose.
Ved nå var Webster en mann besatt. Først overbeviste han en ny lege om å foreskrive ham tetracyklin, den foretrukne behandlingen. Da han ikke kunne finne mye informasjon om ticks som sendte relapsing feber i Sør-California, spores han ned Tom Schwan, verdens tilbakevendende kryssfeberekspert som jobber ved Rocky Mountain Laboratory i National Institute of Allergy and Infectious Diseases. Schwan ble enige om å kjøre en DNA-test på flåttene og bekreftet at de inneholdt spirochete Borrelia hermsii . "Med vektoren og spirochete funnet i selve rommet der Larry ble utsatt, sier Schwan, " Jeg var overbevist om at han hadde kontraherende feber. "
Hvis det var sant, skjønte Schwan at det ville være det første nye tilfellet av relapsing tick fever i Los Angeles County siden 1930-tallet. Selv om sykdommen var kjent fra andre deler av California, følte han at oppdagelsen berettiget en samlingsreise til teleskopet for å etablere et årsakssammenheng mellom mikrobe og sykdom og øke bevisstheten om sykdommen. I 2007 fanget han og Webster levende flått og fikk dem til å mate på mus i laboratoriet. Innen en uke hadde de fleste dyrene ruffet hår og testet positive for sykdommen. Så i juli og oktober 2008 satte laget ut gnagerefeller og fant ut at ville dyr i regionen testet positivt for antistoffer mot sykdommen.
I dag har Webster gjort en fullstendig gjenoppretting, og jobber nå som stedleder for Georgia State Universitys Chara Array. Som det skjer, er Schwan også noe av et skapet astronom med en tilhørighet for "optiske vitenskapelige instrumenter". Han har hatt et Unitron teleskop siden han var barn, og etter å ha møtt Webster, kjøpte han et nytt Spencer Browning & Co. teleskop på eBay for å gå med sin antikke mikroskop samling. Den andre natten hadde han stirret på stjernene i Montana og forsøkte å finne Neptun over Jupiter.
Schwan og hans team beskriver deres arbeid i juli-utgaven av nye smittsomme sykdommer . Navnlig, Webster er oppført som medforfatter, og legger ham i pantheon av forskere som har studert sine egne infeksjoner. "Denne sykdommen er underdiagnostisert og underrapportert, " sier Schwan. "Larry var fyren som satt denne infeksjonen på kartet."

Hvordan en smittsom hundetumor gikk globaltDette er hvorfor Science elsker tvillingerBlade Runner: 18-Rotor "Volocopter" Flytter fra konsept til prototypeSjeldne FlareForstyrrer elektriske ladninger og magneter plass, på samme måte som en tyngdekraft gjør?Coral Clues Hint på Looming Global Warming SpikeGruppetanker: Forsker får $ 2,9 millioner for å videreutvikle sværm intelligensNy matematikk kunne nøytralisere patogener som motstår antibiotika