FoodPro Preloader

Teleskopet vil spore plassøppel


Av Gwyneth Dickey Zakaib av Nature magazine Et jordbasert teleskop som kan skanne skiene raskere enn noe annet, kan bidra til å beskytte satellitter mot kollisjoner med rommets rusk og hverandre. Space Surveillance Telescope (SST), utviklet av US Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA), skal brukes til å beskytte amerikanske og internasjonale eiendeler og kommersielle og internasjonale satellitter i bane rundt jorden.

Av Gwyneth Dickey Zakaib av Nature magazine

Et jordbasert teleskop som kan skanne skiene raskere enn noe annet, kan bidra til å beskytte satellitter mot kollisjoner med rommets rusk og hverandre. Space Surveillance Telescope (SST), utviklet av US Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA), skal brukes til å beskytte amerikanske og internasjonale eiendeler og kommersielle og internasjonale satellitter i bane rundt jorden.

"Vi har mange verdifulle oppdrag der oppe, og hvis du prøver å gjøre disse oppdragene med en blindfold på, vet du ikke hva som kommer til å løpe inn i deg når som helst, " sier Chuck Laing, nestleder divisjon for arkitektur og integrering av Air Force Space Command på Peterson Air Force Base i Colorado. "Det er viktig å vite hvor alt er, hvor fort det beveger seg, og i hvilken retning."

Forskere sporer for tiden estimert 22.000 kunstige gjenstander som kretser rundt jorden, fra små biter av rusk til store satellitter. Det nummeret forventes å tredoble seg de neste 20 årene, sier Laing. Selv et centimeter stort stykke rusk kan forårsake betydelig skade på viktige vær-, kommunikasjons- eller rakettvarslingssystemer.

Luftvåpenet holder en katalog over alle kjente banebrytende objekter gjennom sitt Space Surveillance Network, et integrert system av jord- og rombaserte teleskoper og radar. Nettverket sporer rusk for å forutse mulige virkninger, men bedre overvåkning er nødvendig for å takle det økende antall objekter, sier Laing. SST vil fokusere hovedsakelig på regionen der gjenstander i geosynkron bane ligger, ca 35.000 kilometer fra jorden.

Teleskopet, som tok ni år og $ 110 millioner å bygge, har et bredt synsfelt, er veldig følsomt og kan skanne himmelen flere ganger på en natt. Den kan samle data raskere for dimmerobjekter enn eksisterende teleskoper i Space Surveillance Network. Med den økte informasjonen som den gir, vil tjenestemenn bedre kunne forutsi veien for rusk og advare satellittoperatører om potensielle kollisjoner.

"Du kan ta en bedre beslutning hvis du har flere data for å mate inn i modellen, " sier Laing.

Øye på himmelen

Teleskopets overlegne datainnsamlingskapasitet kommer fra dens 3, 5 meter blenderåpning, som er mer enn tre ganger så stor som jordbaserte teleskoper som allerede er i bruk. Det har også et tre-speil system for å bringe bilder i skarpt fokus over et bredt felt. Men de tekniske fremskrittene medførte problemer: Mens tradisjonelle to-speilte teleskoper fokuserer lys på en flat overflate, fokuserer den tre-speilede typen på en buet, noe som gjør det vanskelig å produsere matchende detektorer.

"Vi måtte gjøre ganske hardt arbeid på optikken, " sier Grant Stokes, leder av luftfartsavdelingen ved Massachusetts Institute of Technology's Lincoln Laboratory i Lexington. Hans laboratorium utviklet buede ladningskoblede enheter som fanger fotoner og gjør dem til elektroner for digital behandling i teleskopet.

SST tok sine første bilder i februar 2011 og blir for tiden testet og justert. Det må fortsatt bestå en evaluering før de blir med i Space Surveillance Network.

Hvis det går tester, kan SST begynne å samle data på omtrent seks måneder. Og hvis det er en stor nok forbedring på nåværende teknologi, kan Air Force plassere lignende teleskoper på viktige nettsteder over hele verden for 360 graders overvåkning. For øyeblikket ser SST bare nattehimmelen synlig fra sin base ved White Sands Missile Range nær Socorro, NM

Forskere vil ikke kunne bruke teleskopet for sine eksperimenter, sier Joseph Gambrell, leder av verdens situasjonsbevissthet ved Air Force Space Command. "Hvis vi skal prøve å få mest mulig ut av det, trenger vi virkelig å opprettholde det som en Space Surveillance Network ressurs, " sier han.

Men en delmengde av dataene kan bli gjort tilgjengelig på et nettsted som drives av US Strategic Command, og forskere kan muligens få ytterligere data på forespørsel, sier Gambrell.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature. Artikkelen ble først publisert 22. april 2011.

Siste nytt

Forskere til EPA: Risikoen for kjemikalier som endrer mannlige hormoner, bør analyseres sammenKan et tall løse klimaendringene?Hvorfor du bør gi opp (noen) kontroll av termostaten dinGjelder den foreslåtte loven om beskyttelse mot husholdningsbrensel en forbruk på forbrukerne?Kutter Loom for amerikansk vitenskapKina Sacks Plastic BagsGjennomsiktighet lovet for vitenskapens mest misbrukte og mest villige metriskeEn matematisk guide til verdens mest levende byer