Tenner Fortell Tale of Hippo's Quick Spread over hele Afrika


Rask, stor og dødelig, den vanlige flodhesten er kongen av Afrikas elver. Nå foreslår fossiler at flodhestene antok kraft raskt, og at endringer i vegetasjon bidro til å drive fremveksten. En analyse av flodhestetenner som utgraves på et etiopisk fossilt område, antyder at flodhestene gikk fra bit-spiller til sjef i vannveiene på mindre enn 1, 5 millioner år. Tidlig

Rask, stor og dødelig, den vanlige flodhesten er kongen av Afrikas elver. Nå foreslår fossiler at flodhestene antok kraft raskt, og at endringer i vegetasjon bidro til å drive fremveksten.

En analyse av flodhestetenner som utgraves på et etiopisk fossilt område, antyder at flodhestene gikk fra bit-spiller til sjef i vannveiene på mindre enn 1, 5 millioner år. Tidligere forskning hadde fastslått at flodhestene eksploderte i overflod og mangfold på et tidspunkt i sin historie, men hvor lenge denne "hippopotaminhendelse" tok, og da det skjedde, var ukjent.

Den siste studien konkluderer med at hendelsen begynte for rundt 8 millioner år siden, da nye gresstyper spredte seg gjennom Afrika. Denne timingen støtter teorien om at flodhestens oppstigning er delvis knyttet til spredningen av disse gressene. Dagens vanlige flodhest ( Hippopotamus amphibius ) loller i vannet i løpet av dagen, fremvokser om natten til land for å stikke inn i nærliggende grøntområder, spesielt gress.

"Takket være dette nettstedet kan vi dokumentere hvordan denne plutselige flodhesten har skjedd i fossilplaten, sier medforfatter Jean-Renaud Boisserie, en paleontolog ved Frankrikes nasjonalt senter for vitenskapelig forskning i Poitiers og på fransk senter for etiopiske studier i Addis Abeba. "Det er klart for meg at denne utvidelsen av flodhester er virkelig knyttet til denne endringen i vegetasjon." Skiftet, som trolig var knyttet til endringer i klimaet, økte planter som trives i varme, tørre områder.

Fossilene ble utgravd det siste tiåret av et japansk-etiopisk lag som jobbet på Etiopias Chorora-område, også navnet på en lokal landsby. Fossilene er for det meste tenner, men de er særegne nok til å gjenkjenne nye arter, sier Boisserie. Stjerne av showet er Chororatherium roobii, en ny art oppnevnt delvis etter et lokalt ord for flodhest. Dyret bodde ca 8 millioner år siden og tilbrakte nok mye av sin tid i vannet. Den veide kanskje halvparten så mye som den 1400-kilo vanlige flodhesten.

Sultne sultne flodhester

Chororatherium roobiis tenner har likheter med Kenyapotamus, en eldre, mer primitiv flodhest. Men de har også moderne egenskaper, som for eksempel mønsteret av cusps på de nedre molarene. Den tykkere emaljen på C. roobii- tennene ville ha vært egnet til å spise gress, selv om forskerne ikke kan si sikkert hva dyret spiste. Disse trekkene markerer C. roobii som den første moderne flodhesten, Boisserie, og en overgangsart mellom de arkaiske dyrene som kom før den og de større flodhestene som begynte å vises en halv million år senere.

Chororas fossile rikdom hjalp Boisserie og hans team til å kartlegge flodhestens klatre til prominens. Hippo står fortsatt for bare 6% av fossile eksemplarer i et lag fra 8, 5 millioner år siden. Men dyrene står for mer enn 30% av identifiserte prøver 7, 6 millioner år eller yngre, noe som kan sammenlignes med fossile nettsteder av samme alder i Kenya og Tsjad.

Analysen hjelper forskere til å lukke seg inn når flodhester begynte å dominere Afrikas elver, sier biologisk antropolog Colin Groves fra Australian National University i Canberra. Tanken om at gressene hadde en rolle "ser en god hypotese", legger han til. "Noe måtte ha forårsaket flodhestene å spire så raskt."

Men funnene fra tennene kan bli veltet hvis forskerne oppdager andre rester, sier Eleanor Weston, en uavhengig pattedyrpaleontolog i Storbritannia. En kjeveben eller kraniet "kan helt forandre historien", sier hun. Boisserie er enig i det som er mulig, men sier at tennene til C. roobii ser akkurat ut som det ville forventes i et dyr som fører til dagens flodhest.

Chororatherium roobii kan ha forskjellig fra sin moderne familie på en viktig måte. Dagens vanlige flodhest er kjent for å drepe mennesker og til og med krokodiller. Chororatherium roobii kan ha vært mindre farlig, sier Boisserie fordi det var mindre, men det var ingen måte å vite om det var søtere.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse og ble først publisert 20. juni 2017.

Hva betyr Trumps nye "åpne sinn" på klimatakkordet?Den overraskende opprinnelsen til evolusjonær kompleksitet"Star Wars" Planeter Migrere inn i posisjon rundt StellarUniversets kuleste lab satt til Open Quantum WorldØkofriendly Tolls ?: Congestion Pricing Fremmer Mass TransitEvolusjon og klimavitenskap gjør graden i statlige utdanningsstandarderDen afrikanske grønne revolusjonen (utvidet versjon)99 Prosent Chance 2016 blir det heteste året på posten