FoodPro Preloader

Ted Turner forsvarer Prairie Underdogs [Utdrag]


Redaktørens kommentar: Reprinted with permission from Last Stand: Ted Turner's Quest for å redde en bekymret planet, av Todd Wilkinson og Ted Turner. Publisert av Lyons Press, april 2013. Dette essayet er utdrag fra kapittelet "Underdogs Ark." Swinging åpne en skjermdør, frigjør duften av roasting fasan fra kjøkkenet bak ham, trapper Ted Turner ut på en prærie våningshus veranda for å suge i en solnedgang. Med et g

Redaktørens kommentar: Reprinted with permission from Last Stand: Ted Turner's Quest for å redde en bekymret planet, av Todd Wilkinson og Ted Turner. Publisert av Lyons Press, april 2013. Dette essayet er utdrag fra kapittelet "Underdogs Ark."

Swinging åpne en skjermdør, frigjør duften av roasting fasan fra kjøkkenet bak ham, trapper Ted Turner ut på en prærie våningshus veranda for å suge i en solnedgang. Med et glass vin i hånden leder han sine gjester på en kort tur inn i bakgården. «Jeg har en overraskelse for deg, » sier han lekent.

Når han fjerner et sett med kikkert fra sin nakke, overfører Turner dem til sine følgesvenner, og leder allas oppmerksomhet til en liten divot i South Dakota soda. "Oh missus praaairie hund, " ringer han. "Vil du ikke komme ut av hullet ditt og introdusere oss til familien din?"

Mike Phillips griner fra sidelinjen. Ved siden av ham er Turners yngste barn, Beau, som er i hans firser. "Sjefen, sier Phillips, " er i hans element. "

På Turners ranches i South Dakota, Kansas og New Mexico, har ansatte og biologer fra en kjent privat ikke-statlig organisasjon, Turner Endangered Species Fund, tatt med seg præriehunekolonier til Turner's nytelse, og enda viktigere, som et kritisk viktig skritt i å gjenopprette gressletter økosystemer på Great Plains.What begynte som spredte lommer av prairie hunder som nummererer noen få tusen individer en halv menneskelig generasjon siden har vokst til nesten en fjerdedel av en million.

Selv om det er sant at mange agrarians på de høye slettene forbanner de opprinnelige bakkenekornene som skadedyr, er de ansett som konkurrenter med græsende husdyr. Turner minner sine gjester på Bad River Ranch nær Pierre, hovedstaden, at hans kjærlighet til skapningene deles med en av Amerikas grunnleggere.

"Hvordan kan du være uenig med meninger fra en mann som er kreditert ved å skrive Uavhengighetserklæringen?" spør han retorisk.

Etter at Thomas Jefferson ble president i 1801, sendte han famously Meriwether Lewis og William Clark på oppdrag for å kartlegge landene som ble kjøpt fra Frankrike i Louisiana Purchase. Midtreise, Lewis og Clark sendte en gave, via kano, tilbake til Washington, DC. Den levende postkortet - en præriehund - ga ikke noe stort underholdning for den naturalistiske sjefen. Jefferson hevdet til og med at han ville tillate en koloni å ta seg opp på det nyåpnede hvite huset.

Turner ser Jefferson som en forbannende økolog. I 1797 skrev Jefferson, "For hvis en kobling i naturens kjede kunne gå tapt, kan en annen og en annen gå tapt, til dette hele systemet av ting skulle forsvinne [sic] ved stykke måltid."

"Hvor mange fremtredende bedriftsledere i Amerika vet hva en keystone-art er?" Phillips, direktør for Turner Endangered Species Fund (TESF), spør. "Hvor mange kan skryte av at de er aktivt involvert i å gjenopprette to av dem - prærihunden og bisonen?"

Med sistnevnte er Turners bisonbesetning i dag 55.000 sterk. Phillips sier at arbeidsgiverens fascinasjon med prairiehunder er basert på deres individuelle egenskaper og deres rolle som avgjørende underlag i en stor matpyramide. "På en måte har Ted og prairie hunder mye til felles, " sier han og ser Turner fortell sine gjester hvor viktig gopher-sized gnagere er. "For å utøve sin største innflytelse må hver operere i stor skala."

Over noen rullende hillsider neste morgen kommer vi til en prærihund-metropol som dverger den sjarmerende scenen som ble sett på forrige natt bak Turners farmhouse. Hundrevis av koniske hunder er innebygd i den mattede overflaten av jorden, det omkringliggende gresset nippet kort av bukkede tenner til et nivå av manikert glatthet. Det ligner en golfbane som setter grønt, men er mindre frodig. Turners naboer ville vurdere det som en "moonscape", men til økologer er det alt annet enn.

Forskere, faktisk, kaller dette et glimt inn i "rewilding". Som privatborger er Turners fremtredende rolle i bevegelsen av rewilding - gitt sine to millioner private hektar land, nest mest av enhver borger i USA - uovertruffen. Faktisk har hans portefølje av egenskaper som tjener som havner for imperiled arter fått ham et rykte som en slags moderne Noah.

TESF har vært en stor styrke i å påvirke måten bevaring nærmer seg i Amerika ved å bygge offentlig-private partnerskap. Og det har tiltrukket oppmerksomhet rundt om i verden, på noen måter lån fra NASAs mantra av "raskere, bedre og billigere." US Fish and Wildlife Service kalte det nylig en "Recovery Champion". "Recovery-mesterene hjelper oppført arter opp til det punktet de er trygge i, og de trenger ikke lenger truede arter, " sa Dan Ashe, direktør for fisk og vilt.

Phillips, en tidligere fisker- og viltfeltmann, som bidro til å bringe ulvene tilbake til Yellowstone National Park, bemerker at regjeringsorganer kan være godt ment, men de utfordres av byråkratisk regulering som forhindrer dem i å lyse på føttene. I de siste tiårene har myndighetene for dyreliv også blitt lammet av søksmål hentet av både miljøorganisasjoner og ressursutvinningsgrupper.

Som om Fish and Wildlife Service notater, viser noen av Turners rancher seg i midten av en strategi for å gjenopprette ikoner, blant annet ulv i Rockies, rød-cockaded speil i Sørøst, Chiricahua leopard frosker, Bighorn sheep og bolson skilpadder i ørkenen sørvest og det sjeldne landet pattedyr i Nord-Amerika, den svarte foten.

Svarte fotene ble en gang avskrevet som utdødt. Men ved å gjenopprette prairie hunder-dyr som ildere trenger å overleve på sine land og lar regjeringen ha et ferret fanget avl anlegg på hans land-Turner gir fire av de ti stedene Fish and Wildlife Service sier det vil ta for å oppnå et minimum grunnlinje av biologisk gjenoppretting.

For Turner, er en avowed "eco-kapitalist" handler om å ha en samfunnsmessig bevissthet. Hans hensikt, sier han, er å utfordre den misforståtte oppfatningen at artens bevaring kommer på bekostning av velstand og menneskelig levebrød. Han kaller det en falsk dikotomi. Han har hørt at andre eiendomseiere krever at de har truede arter på deres land, vil drive dem ut av virksomheten eller påvirke deres frihet. Og det er også en stor holdning blant miljøvernere, sier han, at med mindre regjeringen går inn og beskytter arter fra utryddelse, vil mange dyr ikke overleve.

"Jeg er forpliktet til å bevise dem feil, " sier han. "Arter overlevelse bør ikke avhenge av offentlige land eller private land. Et dyr skal ikke dø eller leve eller anses som viktig, avhengig av om det er på listen over truede arter. Det er feilaktig. Bevaring er ikke et valg mellom natur og velstand. Det er en kombinasjon av begge, satt sammen. "

Notater EO Wilson, som har besøkt Turners flaggskip ranch i Montana, Flying D, som har alle de store store pattedyrene som eksisterte der for hundre år siden, "Av de mange prestasjonene hans, kan det viktigste være bevis på at kapitalisme og miljøvennskap kan bli sluttet til stor humanitær effekt. "

Tilbake på Turners ranchhus møter han med Bad River-lederen Tom LeFaive. En jolly mann og en biolog ved trening, spør LeFaive Turner å spekulere på når han endelig kan erklære oppdraget fullført med sitt prairiehundeproliferasjonsprosjekt. Ranchere i området som forakter kritikerne har lurt på. De ønsker ikke å være mottakere av Teds dyr som spiller over på deres land - spesielt dyr de har brukt så mye penger og arv prøver å ødelegge.

En del av LeFaives eget ansvarsansvar er å øke sunn bison, og han bekymrer seg også for å ha nok gress. Det har vært vanskelig for ham å varme opp til prærihunder, selv om den største fienden av lønnsomhet med bærekraftig bison ikke har vært præriehunder, men tørke, potensielt knyttet til endring av klima.

Turners ansikt fyller seg med et mawkish-grin da han vurderer LeFaives spørsmål. Det er ikke tullet med trang, men overbevisning. "For nå holder vi voksende prairie hunder. De har et viktig sted på prairie, det samme som vi gjør."

Han forstår hvorfor naboene ikke liker prærihunder - de ser dem som stealere av gress som vil gå inn i myrene av storfe. Turner selv har resignert seg til den ubehagelige virkeligheten at han, for å holde fred og fortsette restaureringen, trenger å respektere sin anmodning om dødelig kontroll. Turner mangler ikke empati for mennesker, men han sier at diskusjonen av præriehunder har vært ensidig.

«Du lar naboene vite, Tom, at vi vil gjøre vårt beste for å inneholde præriehunder innenfor grensen til ranchen. Og hvis de skulle krysse over, og naboene ikke liker det, så kan de fortsette og kontrollere dem. Men Gud, jeg hater gift. Du slipper unødvendig mange andre ting du ikke trenger å drepe når du setter gift der ute. La dem få vite at vi vil jobbe sammen om dette. "

Turners støtte til gjenoppbygging av prærihundkolonier har blitt preget av kritikere som fetish. Hans navn er åpenlyst forbannet av noen aktører som har tilbrakt generasjoner som prøver å gjøre præriehunder forsvinne. De vil gjerne ha landskapet helt renset av de innfødte dyrene.

En gang allestedsnærværende i Vesten ble deres kolonier spredt fra Mississippi-elven til Sør-California, fra de høye slettene i Vest-Canada til Nord-Mexico. Fem forskjellige arter bebodd mellom åtti og hundre millioner hektar. Kanskje fem tusen præriehunder eksisterte da Lewis og Clark passerte gjennom Vesten. Lewis anslått tallene som "uendelig". I dag eksisterer de på mindre enn 5 prosent av sine opprinnelige tall og rekkevidde. Milliarder dollar, marshalert i et arsenal av giftbeter, feller, kuler og habitatmodifisering, har blitt kastet på dem med dødelig effektivitet.

Imidlertid kan den fattige tilstanden av agrarisk økonomi knapt pinnes på prærihunder, selv om de har blitt en beleilig syndebukk. "Jeg tror det er rom der ute for å dele landet, " forteller Turner, sin utholdenhet motivert av en fremvoksende vitenskapelig oppvåkning av nisjeprærihundene fyller. "Og her er det vi aldri hører på i diskusjoner. Hvis præriehunder var så plagsomme til rangeland, så hvordan levde trettifem millioner bison side om side med dem? Hvorfor kan bison trives, og kyr kan angivelig ikke?"

Phillips sier at hvilke bevaringsbiologer og Turner finner overbevisende er de økologiske utbyttene av prairiehunder fra et biologisk mangfoldsperspektiv. "Spørsmålene som ofte stilles er: Hva er konsekvensen av å miste en art? Hva er implikasjonen når du legger en tilbake?" Phillips spør. "Begrunnelsen du hører er at mennesker kan komme forbi med ett mindre dyr eller plante. Eller kanskje et par her og der. Og etter det, kanskje noen flere. La dem gå. La dem blinke ut, sier de. det betyr noe? Og de spør, "Hvilken verdi er det for et dyr som ikke er aktivt kjøpt, solgt eller handlet på markedet?" "

Når det gjelder prairie hunder, deres tilstedeværelse fordeler dusinvis av andre arter, som matkilder, som boons for critters som bor i deres huler, og som skapere av spesifikke habitat forhold Phillips fortsetter. "Det er sant. Vi spiser ikke præriehunder, men andre ting gjør. Hvis du vil, antar jeg at du kan rettferdiggjøre tapet av mange arter til det bare er ugress og kommersielle avlinger igjen. I noen deler av prærien er det akkurat hva som har skjedd."

Dr. John Hoogland, kjent allment rundt om i verden som "Mr. Prairie Dog, " har viet årtier til å undersøke de svært skadede dyrene. Bare ved slutten av det tjuende århundre begynte vitenskapen å oppnå traksjon i å reversere hatet mot prærihundene som også hadde gjennomsyret holdninger mot ulver, grizzlybjørner, haier og store katter rundt om i verden.

"Turner har vært en rolig præriehundeambassadør, men hans innflytelse har vært gigantisk, sier Hoogland. "Hvis ikke noe annet, medfører hans interesse andre innflytelsesrike mennesker å være oppmerksom."

Turner bøyer ørene for å vinne præriehundens allierte blant alle han kan hjørne. Tom Brokaw, den eldre dekanen i pressesalen ved NBC, er et stolt produkt av Yankton, South Dakota, nedover veien. Han har også vært en Montana rancher, og en nær venn av Turner i flere tiår. Han har ledsaget Turner til mange prairiehundskolonier, og på Turners insistering har han blitt en konvertering for å anerkjenne prærihondens verdi. Brokaw er ikke alene. Snakk med en rekke Nobels fredsprisvinnere - Mikhail Gorbatsjov, Al Gore, Kofi Annan, eller Jimmy Carter - og hver har blitt regaled med historier om prairiehundergrensen.

Turner sier at han gjerne vil gi en amerikansk president og de amerikanske sekretærene til interiør og jordbruk en tur. "Ted kan fortelle alt du noen gang ønsket å vite om prærihunden, " sier Annan, tidligere FNs generalsekretær. "Inntil jeg møtte Ted, hadde jeg aldri trodd at præriehunder kunne lage en underholdende middagssamtale. Heldigvis serverte han oss bison å spise og ikke præriehunder. Men jeg er seriøs når jeg forteller deg at det jeg lærte fra Ted om betydningen av disse små dyrene har bodd hos meg. "

Behovet for prairie hunder kan ekstrapoleres til andre arter, sier Hoogland. "Med bison har Turner gått bort fra biffindustrien. Og han har vært i stand til å vise at det samme private rettighetsargumentet som brukes til å undertrykke naturen, kan utnyttes i revers for å forfølge biologisk informert ledelse."

Nitti prosent av ranchers i Vesten vil fortelle deg at de hater præriehunder, sier Hoogland. "De to mest vanlige begrunnelsene de påberoper, er at præriehunder konkurrerer med sine husdyr for fôr, noe som er delvis sant, og at kyr knuser bena sine når de går inn i hullene i prærihunder, noe som er en høy historie basert på spartansk anekdotisk informasjon og er faktisk veldig, veldig uvanlig. "

Han tilføyer, "Ranchers Smith, Jones og Nelson vil fortelle deg at præriehunder er en plage fordi det er hva deres daddies fortalte dem, og deres besteforeldre og besteforeldre foran dem. Det er en oppfatning som ble dannet og forsterket i over 150 år Gamle tro dør hardt, selv når de er misinformert. Jeg forventer ikke at vi vil se en stor sjøforandring i holdningen de neste ti årene, men en mer opplyst forståelse tar sakte takk.

Han bemerker at mens prairiehundkolonier kan redusere mengden fôr som er tilgjengelig for storfe, viser studier at storfe, som bison historisk, faktisk er tiltrukket av fôr rundt kolonier på bestemte tider av året, spesielt vårgrønn-opp. Planter det er ikke bare næringsrike og velsmakende, de er tilgjengelige for storfe tidligere.

"Når Ted snakker om prairie hunderes rett til å eksistere og påpeker verdien, noen kaller det blasfemi, " legger Hoogland til. "Men du vet hva? Ted Turner har rett i å se forbi det, og han har mye mot."

Mens han ser Turner saunter gjennom en prairiehundskoloni i South Dakota, sier Phillips The Great Plains har et rykte for å være hjemsted for gudfryktige mennesker. "Noen ganger vil folkene som tror du er de mest hengivne åndelige menneskene, være de som er minst mottakelige for å tenke på utryddelseskrisen, sier han. "Jeg finner det ironisk, og Ted og jeg har snakket om det, at de er villige til å slå ryggen på deres Guds skaperverk. Som bevaringsbiolog Michael Soule sier, " Hvis du elsker skaperen, må du elske skapelsen. De to er uadskillelige. '

Hvilke Wi-Fi står for og andre trådløse spørsmål besvartHive and Seek: Innfødte honningbier holder seg forsvunnet, men er deres villfettere i trøbbel, også?  [Lysbildefremvisning]Hvordan en amerikansk Clean Air NGO fanget Volkswagen fuskMidtøsten Utslipp på nedgangen på grunn av politisk strid [Grafisk]Al Franken Auditions for Senatet Climate Lead, Millions WatchMerkelig, men sant: En grunnleggende søken etter universets byggeklosserAfghanistan Holds Enorm Bounty of Rare Earths, MineralsKarbon oppstår som nytt solenergimateriale