FoodPro Preloader

Teknologier for neste århundre av hjerneforskning


Mariette DiChristina Kongressen og president George HW Bush proklamerte i begynnelsen av 1990 "Begynnelsen av hjernens tiår", "beregnet" for å øke offentlig bevissthet om fordelene som kommer fra hjernforskningen. "Forbedringer i billedteknologi ga oss bedre måter å peer på Virkninger av det indre universet inne i våre stillgins. Forsk

Mariette DiChristina

Kongressen og president George HW Bush proklamerte i begynnelsen av 1990 "Begynnelsen av hjernens tiår", "beregnet" for å øke offentlig bevissthet om fordelene som kommer fra hjernforskningen. "Forbedringer i billedteknologi ga oss bedre måter å peer på Virkninger av det indre universet inne i våre stillgins. Forskere brukte bildebehandlingen for å undersøke korrelasjoner mellom typer tenkning og økt blodgennemstrømning eller neural elektrisk aktivitet, indirekte indikatorer på hjernens områder på jobben. I pressedekningen av studier så vi alle mange flotte, fargelagte bilder av visse hjerneområder "lyse opp" når en form for behandling var ment å være involvert. Hvis det ikke var en komplett måte å forstå et slikt komplekst organ med sine milliarder av nevroner og trillioner av nevrale forbindelser, var det i det minste en start.

Som en langvarig observatør av hjerneforskning (jeg overvåker lanseringen av søsterbladet vårt, Mind, som feirer sitt 10 års jubileum senere i år), har jeg ivrig sporet slike utviklinger. Nå går vi inn i en ny epoke, en som vil bli mindre markert av (med nødvendighet, gitt verktøyene som har vært tilgjengelige) den reduktivistiske strategien for å forsøke å forstå rollen som denne eller den delen av hjernevæv og mer av et nettverk -fokusert forståelse av de komplekse systemene som er involvert i enhver aktivitet.

Allerede forfattere har beskrevet deres forskning på slike områder som nevrale kretsstøttene til psykiske lidelser (se "Feilkredsløfter" av Thomas R. Insel, april 2010) og simulerer den menneskelige hjerne (se "The Human Brain Project" av Henry Markram, Juni 2012), blant andre. I fjor meldte Obama-administrasjonen Brain Research gjennom Innovative Neurotechnologies (BRAIN) Initiative, med et finansieringsnivå på over 100 millioner dollar i 2014. Det går med i Human Brain Project, en 1, 6 milliarder dollar, 10 års innsats finansiert av europeiske Union.

I vår omslagshistorie, fra og med side 38, undersøker nevrologer Rafael Yuste og genetiker George M. Church spennende verktøy for å undersøke våre våtvarer som forventes i dette, "Det nye århundret i hjernen." Utfordringen: å forstå buzz på 86 milliarder nevroner, hvorved egenskaper som tanke og følelser oppstår. Verktøyene: innovative teknologier som arrays av titusenvis av elektroder for registrering av hjernecelleaktivitet og lysaktiverte kjemiske brytere som slår en neural krets på eller av. Jeg kan nesten ikke vente å se hva som er neste.

Oppføringer Åpne

Forskere i alderen 13 til 18: Innlegg for 2014-vitenskapsmessen i Google - og en sjanse til å vinne $ 50, 000Science in Action-prisen - er nå åpen. Prisen anerkjenner et prosjekt som kan gjøre en praktisk forskjell ved å takle en miljø-, helse- eller ressursutfordring. Oppføringene er åpne til 11. mai. For mer, besøk www.ScientificAmerican.com/science-inaction.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert med tittelen "The Brain Beckons" in310, 3, 4 (mars 2014)

OM AUTOREN (S)

Mariette DiChristina er leder for. Følg henne på Twitter @mdichristina

Siste nytt

Tordenvær hjelper med å bringe ozon ned til jorden10 måter Climate Science har avansert siden en ubeleilig sannhetHar Kina nok vann til å brenne kull?Continental Telescope Array kan bruke Usher Astronomy Revolution i AfrikaDe miljømessige farene ved Backyard Fire PitsPlast-Eating Worms kan inspirere Avfalls-nedbrytende verktøySolar Plane's Route for Around-the-World Flight RevealedKan raske reaktorer raskt løse plutoniumproblemer?