Tar sanden gruvedrift knyttet til strømforurensning


Av Nicola Jones Canadas tjære sanden gruvedriften synes å øke nivåene av giftstoffer i lokale elver, ifølge en studie utgitt i dag. Rapporten finner at nivåer av polycykliske aromatiske forbindelser (PAC) er høyere nedstrøms for gruvedrift, og kan detekteres i konsentrasjoner som er høy nok til å betjene bekymring for utviklingen av fiskeegg. Forfatte

Av Nicola Jones

Canadas tjære sanden gruvedriften synes å øke nivåene av giftstoffer i lokale elver, ifølge en studie utgitt i dag. Rapporten finner at nivåer av polycykliske aromatiske forbindelser (PAC) er høyere nedstrøms for gruvedrift, og kan detekteres i konsentrasjoner som er høy nok til å betjene bekymring for utviklingen av fiskeegg.

Forfatterne merker at deres resultater motsetter enkelte myndigheter og næringsliv hevder at disse forbindelsene oppstår fra naturlig erosjon av det omkringliggende oljelandskapet og ikke er en årsak til miljøhensyn.

"Bransjens respons har alltid vært 'selvfølgelig er det karsinogener i vannet, det er en naturlig kilde, ' sier lederforfatter David Schindler ved University of Alberta, Edmonton. "Men det trodde logikk å tro at alt som gikk inn var naturlig."

Hovedkroppen som overvåker forurensning i området - Det regionale akvatiske overvåkingsprogrammet (RAMP) - har vanligvis funnet lave til uoppdagelige nivåer av PAC i elv, og at deres strømning i hovedfloddelta ikke har gått opp siden 1997, noe som tyder på at de ikke er knyttet til gruvedrift. RAMP, opprettet av Alberts regjering i 1997, består av representanter fra regjeringen, aboriginalsamfunn, miljøgrupper og industri.

I studien, som skal publiseres av Prosedyrene ved National Academy of Sciences i denne uken, sier forfatterne at RAMP lider av "alvorlige mangler", som for eksempel en inkonsekvent prøvetakingsdesign, mangel på sterk regjeringsledelse og datasett som er " Ikke åpen for publikum. I et svar på Nature (er en del av Nature Publishing Group), sa RAMP at den benytter vitenskapelig troverdig metodikk, og har vanligvis begrenset tilgang til dataene for å oppmuntre til medlemskap - en praksis som de vurderer å revidere.

Råolje

Den Albertan tjære sanden antas å inneholde 173 milliarder fat oljeutvinningsreserver, noe som gjør den til nest største reserven på planeten etter Saudi-Arabia. Tjære sanden er skutt opp av gigantiske lastebiler, blasted med vann, og oppgradert til råolje i kjemiske anlegg. Det er bekymringer for at dette forurenser det lokale miljøet med metaller som arsen og kvikksølv, naftensyrer og PAC. Noen av disse er kreftfremkallende eller giftige.

Studiens forfattere så på vannprøver fra Athabasca-elven og dens bifloder oppstrøms tjære sanden. De sammenlignet dem med prøver nedstrøms tjære sanden, men oppstrøms for gruvedrift, samt nedstrøms gruvedrift. Det var en liten økning i PAC for begge nedstrømsprøver om vinteren, og en stor, 10-50 ganger økning i PACs nedstrøms for gruvedrift om sommeren når elva ikke er dekket av is og så åpenere for forurensende stoffer. Områder med mer omfattende gruveutvikling var knyttet til høyere nivåer av PAC. De høyeste nivåene som ble oppdaget, var ca. 0, 7 mikrogram per liter; 0, 4 mikrogram per liter kan være giftig for fiskembryoer, forfatterens notat.

Forskerne så også på snøprøverprøver om vinteren, og fant forhøyede nivåer av PACs nær stablene til et oljeoppgraderingsanlegg. Forurensningen kan oppdages opptil 50 kilometer unna. "Når du ser nedover elven, ser snøen grå ut, " sier medforfatter Erin Kelly. "Når du smelter det, får du et oljeaktig svart rester på toppen av det."

Peter Van Meter, en hydrolog med den amerikanske geologiske undersøkelsen i Austin, Texas, sier mer arbeid er sannsynligvis nødvendig for å unpick spørsmålet om strømmen prøver er virkelig høyere i PAC enn de ville være hvis gruvedrift var fraværende. Uansett, sier han, "styrken på papiret er å vise at det er noen betydelige lokale utgivelser, og noen spørsmål om virkningen på fisken." Konsentrasjonene i undersøkelsen er relativt lave i forhold til de kanadiske akvatiske retningslinjene, bemerker han, men er fortsatt verdt å undersøke.

Industri klokke

- Det har vært mye bekymring for mangelfull overvåking i mange år, sier Simon Dyer, med miljøgruppen Pembina-instituttet i Edmonton. "Det har vært en rekke kritikker av RAMP for å foreslå at det ikke er vitenskapelig nok." Pembina-instituttet trakk seg tilbake fra RAMP for åtte år siden på grunn av bekymringer over manglende regjeringens tilsyn og næringslivsdominans, sier Dyer. RAMP sier at det har reagert på kritikken som ble oppnådd i peer review, og at mindre enn 50 prosent av sine stemmeberettigede medlemmer er fra industrien.

Preston McEachern, en limnolog med Alberta Environment, en regjering som deltar i RAMP og regulerer forurensning i regionen, sier at det er industriens ansvar å overvåke sine egne vannutslipp. Alberts regjering tilbringer Kan $ 400 000 (US $ 380 000) årlig revisjon av disse rapportene. Han bemerker at regjeringen har jobbet med University of Victoria for å utvikle isotopiske sporstoffer som kan eliminere naturlig erosjon fra forurensning av gruvedrift, noe som er et vanskelig problem. "Det er ikke som vi prøver å kalkke, " sier han.

"Det er en dårlig idé å få industrien til å overvåke seg selv, " teller Schindler. "Sort av som å avskaffe politiet og be folk om å trekke seg over hvis de ser at de er fart og rapporterer seg selv."

Schindler anbefaler at den føderale regjeringen tar kontroll over overvåkingsprogrammet og sikrer at dataene blir offentliggjort. Han anbefaler også installasjon av skrubber på oppgraderingsstabler, fukting av veier for å redusere støv fra gruvevogner, og begrense gruvedriften fra å gå rett til vannkanten.

Pressedirektør Travis Davies fra den canadiske sammenslutningen av petroleumsproducenter, kroppen som representerer tjærsandsindustrien, sier at organisasjonen ikke kommenterer vitenskapelige artikler før publisering.

Siste nytt

Hva betyr Trumps nye "åpne sinn" på klimatakkordet?Den overraskende opprinnelsen til evolusjonær kompleksitet"Star Wars" Planeter Migrere inn i posisjon rundt StellarUniversets kuleste lab satt til Open Quantum WorldØkofriendly Tolls ?: Congestion Pricing Fremmer Mass TransitEvolusjon og klimavitenskap gjør graden i statlige utdanningsstandarderDen afrikanske grønne revolusjonen (utvidet versjon)99 Prosent Chance 2016 blir det heteste året på posten