Omgitt av diamanter, går landsbyboerne sulten i tørke-Hit Zimbabwe


I dette bildet tatt søndag 29. januar 2016, føler Last Zimaniwa den ødelagte bakken på et sted som vanligvis er en pålitelig vannkilde som har tørket opp på grunn av mangel på regn i landsbyen Chivi, Zimbabwe. Zimbabwes president Robert Mugabe har erklært en katastrofestatus da landet kjemper for å takle en tørke som rammer regionen. Av Andrew

I dette bildet tatt søndag 29. januar 2016, føler Last Zimaniwa den ødelagte bakken på et sted som vanligvis er en pålitelig vannkilde som har tørket opp på grunn av mangel på regn i landsbyen Chivi, Zimbabwe. Zimbabwes president Robert Mugabe har erklært en katastrofestatus da landet kjemper for å takle en tørke som rammer regionen.

Av Andrew Mambondiyani

Muthare, Zimbabwe, 8. februar (Thomson Reuters Foundation) - S hylet Mutsago, en 63 år gammel som bor i nærheten av diamantfeltene Marange, kan ikke skjule sin sinne over hvordan gruvedrift i denne perlerike delen av Øst-Zimbabwe har unnlatt å forbedre livet til lokalbefolkningen.

Fra en avstand ser hun på seg når selskapene svinger bakken på jakt etter de alluviale diamanter, og frigjør skyer av rødt støv inn i himmelen.

"Vårt ønske om å dra nytte av diamantene er borte, " sa hun. "Og med denne alvorlige tørken plasserer vi nå våre liv i Guds hender. Vi bor nær disse diamantminene, men vi er sultne."

Som avlinger svikter på grunn av mangel på regn, kan noen landsbyboere ikke lenger råd til enda et riktig måltid om dagen, og overlever på ville frukter som baobab, sa Mutsago.

Midt i hyppig tørke hadde folk i Marange håpet diamantindustrien ville investere i gjenoppliving vanningsplaner. Nasjonal lov krever gruveselskap for å hjelpe lokalsamfunnene til å utvikle seg.

Selv om det er utsatt for tørrhet, har situasjonen i Marange blitt forverret av det nåværende El Niño-værfenomenet, som har medført tørke til store svaner i Zimbabwe.

Regjeringen har erklært katastrofestatus i de fleste landlige delene av landet, og sier at 2, 44 millioner mennesker - rundt en fjerdedel av befolkningen - trenger matvarehjelp.

Vanningsplaner i og rundt Marange, de fleste konstruerte årtier siden, fungerer ikke lenger som småbønder ikke kan betale for å vedlikeholde eller erstatte aldringsutstyr.

"Bare noen få diamant steiner kunne ha bidratt til å forandre våre liv, men ingen synes å bry seg, " sa Mutsago.

Hennes frustrasjon deles av mange i Marange, et område hjem til over 80.000 mennesker.

Malvern Mudiwa sa at tørken var så alvorlig at landsbyboerne ikke hadde anelse om hvordan de ville overleve gjennom året.

"Men forestill deg - vi er omgitt av diamanter!" sa Mudiwa, som også leder en lokal advokatgruppe, Marange Development Trust. "Regjeringen må bestille disse gruveselskapene å mate de sultne menneskene i Marange."

Murky Management
Marange ble ansett som en av verdens rikeste alluviale diamantforekomster, men ressursene er utarmende, sier ekspertene.

Det ble anslått å ha produsert rundt 17 millioner karat i 2013, 13 prosent av den globale grove diamantforsyningen, ifølge Zimbabwe Mining Development Corporation.

Marange produserte 12 millioner karat i både 2012 og 2014, mens produksjonsstallene for 2015 ikke er tilgjengelige ennå.

Da Zimunya-Marange fellesskapsaksjerett ble opprettet av president Robert Mugabe i 2012 lovet de fem diamantfirmaene som opererer der, å sette inn 10 millioner dollar hver for å støtte lokale landsbyboere de neste fem årene.

I fire år har de kun deponert $ 400 000 i tilliten.

Grunnlaget for slike ordninger ble etablert i henhold til de økonomiske bemyndigelsesreglene i 2010, som sier samfunn hvis naturressurser utnyttes av en bedrift, må garanteres en andel av overskuddet.

I Marange blir diamanter hentet ut av Anjin Investments, Diamond Mining Corporation, Jinan Mining, Marange Resources og Mbada Diamonds.

Eierskapet til disse selskapene er ugjennomsiktig, ifølge en rapport fra 2012 av undersøkende kampanjegruppe Global Witness.

Flere direktører i Anjin ble trukket fra Zimbabwes militære og politiet, mens en eierandel i Mbada ble gitt til et selskap som var koblet til en mann som rapporterte å være Mugabes tidligere personlige pilot, sa Global Witness.

Marange grep internasjonalt overskrifter i 2008 da regjeringen startet politiets undertrykkelse på ulovlige diamantgruvearbeidere og smuglere, noe som resulterte i så mange som 200 dødsfall. Selv når formell gruvedrift begynte i 2009, fortsatte rapporter om overgrep mot ulovlige gruvearbeidere som gikk inn i gruvedriftene.

I 2014 annonserte regjeringen at alle diamantselskaper i Zimbabwe ville slå seg sammen i en enhet, Zimbabwe Consolidated Diamond Company, for å forbedre åpenheten og ansvarligheten i sektoren. Fusjonen forventes ferdigstilt i år.

Regjeringen har en eierandel på 50 prosent i det nye selskapet, mens den andre halvdelen deles mellom private diamond-selskaper.

Anjin-regissør Munyaradzi Machacha fortalte Thomson Reuters Foundation at problemer knyttet til Zimunya-Marange-tilliten ble håndtert av Zimbabwes gruveminister, Walter Chidhakwa.

"Vi opptrådte før parlamentet, og som diamantfirmaer klarte vi problemet, " sa Machacha.

I en parlamentarisk komité i fjor sa selskapene at de aldri hadde inngått bindende løfte om å sette $ 50 millioner mellom dem i Zimunya-Marange-tilliten. Avtalen var muntlig og det var ingen skriftlig kontrakt, sa de.

Løfter å bli holdt?
Diamantekspert James Mupfumi sa at gruveselskapene tok fordel av et smutthull i Indigenization and Economic Empowerment Act.

"Bedrifter er ikke tvunget til å sette penger i samfunnet, og de kan ikke velge, " sa Mupfumi, som leder det uavhengige Mutare-baserte senter for forskning og utvikling. Reglene er uklare, og det er opp til selskapene å bestemme hvor mye å bidra, la han til.

Men i parlamentariske spørsmål og svar sessioner, kringkastet på state-tv, har Chidhakwa sagt at fusjonen av diamantfirmaene ikke ville påvirke rettighetene til fellesskapstropper.

Den nye enheten skal arve selskapets eiendeler og forpliktelser, og ære sine løfter, forklarte han.

"Jeg vil forsikre våre lokalsamfunn der ute at konsolideringsprosessen i seg selv ikke gjør unna med forpliktelsen til fellesskapets eierskapsstyrelser som er på plass, " sa han.

Mupfumi ba om opphør av gruvevirksomhet i Marange, for å tillate uavhengig revisjon av selskapene som arbeider der, og full avsløring av eierskapet.

"Ingen klare retningslinjer har blitt vedtatt så langt i diamantindustrien for å garantere åpenhet og ansvarlighet som vil føre til tillit som Zimunya-Marange-fordeler, " sa han. (Rapportering av Andrew Mambondiyani, redigering av Megan Rowling. Vennligst tak Thomson Reuters Foundation, den velgørende armen til Thomson Reuters, som dekker humanitære nyheter, kvinners rettigheter, menneskehandel, korrupsjon og klimaendringer. Besøk //news.trust.org )

Siste nytt