Overraskelse! Jupiter's Lightning ser mye ut som jordens


Denne kunstnerkonseptet av lyn i Jupiters nordlige halvkule inkorporerer et JunoCam-bilde med kunstneriske utsmykking. Data fra NASAs Juno-oppdrag indikerer at det meste av lynet på Jupiter forekommer nær planetenes poler. Lynstorm på Jupiter er mye hyppigere, og mye mindre fremmed enn tidligere antatt, antyder et par nye studier. D

Denne kunstnerkonseptet av lyn i Jupiters nordlige halvkule inkorporerer et JunoCam-bilde med kunstneriske utsmykking. Data fra NASAs Juno-oppdrag indikerer at det meste av lynet på Jupiter forekommer nær planetenes poler.

Lynstorm på Jupiter er mye hyppigere, og mye mindre fremmed enn tidligere antatt, antyder et par nye studier.

Det første bevis på lyn på Jupiter ble oppdaget for nesten 40 år siden. Elektriske strømninger i lynbolter genererer et bredt spekter av radiofrekvenser kjent som atmosfæriske eller "sferiske" for korte. Og i 1979 oppdaget NASAs Voyager 1-romfartøy svært lavfrekvente radioemisjoner fra solsystemets største planetutslipp som man kunne forvente fra lyn.

Radioutslippene som Voyager 1 oppdaget fra Jupiter-dubbed "whistlers" fordi de ligner nedstigende, fløyte toner - var de første tegn på lyn i den gigantiske planets atmosfære. Kameraer på NASAs Jupiter-omkretsende Galileo-romfartøy, agenturets Cassini Saturn-probe (som krysset forbi Jupiter på vei til den ringete planeten) og andre romfartøy bekreftet lynet på Jupiter i form av lyssignaler.

For å kaste lys over Jupiter-lynet, undersøkte forskere data fra NASAs Juno-romfartøy, som for tiden er i bane rundt den gigantiske planeten. De analyserte den største databasen av lyn-genererte whistlers samlet fra Jupiter til dags dato.

Forskerne oppdaget mer enn 1600 forekomster av lyn, nesten 10 ganger nummeret som Voyager 1 registrerte. Forskerne oppdaget topphastigheter på fire lynnedslag per sekund, seks ganger høyere enn toppene som Voyager 1 oppdaget.

"Lyn i Jupitercan er like hyppig som på jorden, " fortalte lederforfatter Ivana Kolmašová, fra det tsjekkiske vitenskapsakademiet i Praha, Space.com.

"Gitt de svært uttalt forskjellene i atmosfæren mellom Jupiter og Jorden, kan man si at likhetene vi ser i tordenvær er ganske forbløffende, " fortalte medforfatter William Kurth, romforsker ved University of Iowa, Space.com.

Kolmašová, Kurth og deres kolleger omtalte sine funn online i dag (6. juni) i tidsskriftet Nature Astronomy .

Lyn som synger samme melodi

Tidligere, da romfartøy som besøkte Jupiter oppdaget radiobølger fra lynet, fant de bare kilohertz-utslipp, eller relativt lave frekvenser. I kontrast kan lyn på jorden produsere gigahertz-radiobølger, som er millioner ganger høyere i frekvens.

Denne forskjellen antydet at lynet på Jupiter skiller seg betydelig fra lynet på Jorden; For eksempel har tidligere arbeid spekulert på at Jupiter-lynet kan tømmes langsommere enn lyn på Jorden, eller at noe i Jupiters atmosfære kan absorbere disse høyere frekvensene.

I en annen ny studie, undersøkte forskerne igjen radiodata fra Juno, som går opp til nesten 50 ganger nærmere Jupiter enn Voyager 1, noe som muligens tillater det å oppdage flere radiobølger. For første gang oppdaget forskerne radiobølger fra jovisk lyn som var megahertz i naturen, eller tusenvis av ganger høyere i frekvens enn tidligere sett.

"Jupiter's lyn kan ikke være så forskjellig fra jordens lyn som vi hadde tenkt, " sa Kurth, som også var medforfatter på den andre studien.

Dette forskerteamet oppdaget også at lynet på Jupiter synes mer vanlig i nærheten av polene, mens det er fraværende ved ekvator. Jovisk lyn antas å stamme fra elektriske samspill mellom vanndråper og ispartikler, mye som på jorden, slik at disse nye funnene tyder på at vannbelastet gass i Jupiter-atmosfæren sirkulerer poleward, noe som gir innsikt i Jupiters atmosfæriske sammensetning og sirkulasjon.

"Den fordeling av lynet er litt opp og ned fra det vi forventer på jorden, " sa Kurth. "På jorden har tordenvær en tendens til å klatre rundt lavt breddegrader, og på Jupiter er det på den andre siden."

Forskerne fant også at det var rart at lynet på Jupiter forekommer mer vanlig på den nordlige halvkule enn i sør. Årsaken til denne skjeve situasjonen er uklar, sa Kurth.

Kurth, Kolmašová og deres kolleger omtalte funnene fra den andre studien online i dag i tidsskriftet Nature .

Copyright 2018 SPACE.com , et kjøpsselskap . Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.