"Super-giftig" rottegift dræper uker


VANCOUVER, Britisk Columbia - Med den spooky gløden av frontlampen hans som belyser en antenne i hånden, stikker Paul Levesque en av Canadas siste gjenværende låveugler. "Får du noe?" Spør lederforsker Sofi Hindmarch over en walkie-talkie. "Jeg har det!" Levesque reagerer. Deretter, noen sekunder senere, dejected, radioer han tilbake: "Nei. Jeg

VANCOUVER, Britisk Columbia - Med den spooky gløden av frontlampen hans som belyser en antenne i hånden, stikker Paul Levesque en av Canadas siste gjenværende låveugler.
"Får du noe?" Spør lederforsker Sofi Hindmarch over en walkie-talkie.
"Jeg har det!" Levesque reagerer. Deretter, noen sekunder senere, dejected, radioer han tilbake: "Nei. Jeg mistet signalet. "
Arbeide i mørket, med kvartmånen som er skjult av skyer, prøver disse to forskerne å finne ut hva en unnvikende, radiokollared uil spiser langs denne landeveien like utenfor forstedene som ringer Vancouver. Deres oppdrag er å avgjøre om nedgangen av Canadas låveugle er bundet, delvis, til supergiftige rottegiftstoffer.

Vitenskapsmenn vet at minst noen ugler dør under grusomme omstendigheter, som bløder til døden fra mageblødninger i en foruroligende og dager lang nedgang. Den skyldige: En ekstra kraftig klasse rottegift som har oversvømmet markedet de siste tiårene, designet for å bedre drepe rotter, en matkilde for uglene.

Seks av 164 døde barnugler, sperret uker og store hornugler i en 2009-vestlig Canada-studie hadde rodenticidnivåer høyt nok til å drepe dem direkte, noe som forårsaket dødelige blødninger i magesekken. Pesticidavlesninger i 15 prosent til 30 prosent av de andre virket giftige og virker sannsynlig å deaktivere ugler på en rekke måter, sier forskere.

Studien er det siste beviset som er samlet av forskere som utgjør et foruroligende spørsmål: Er vi villige til å forgifte ugler og en rekke andre viltdyr for å bekjempe rotter?

"Vi finner disse tingene over alt, " sa John Elliott, en miljøkandidat fra Canada, som medforfattere uglestudien ble publisert i fjor. "Det er mye mer rodenticid i næringskjeden enn vi noen gang ville trodd. Vi er overrasket over at det er så mange ting som sparker rundt. "

Undersøkelser i Canada, USA og Europa viser at denne nyere generasjonen av rottegift gir livet av en rekke villdyr, inkludert fjelllever, bobcats, coyotes, rever, skunks, hjort, ekorn, possums og vaskebjørn, sammen med skallede ørne, gullørn, ugler, høker og gribber.

Hundrevis av dyrelivforgiftning dødsfall har blitt dokumentert. I USA har pesticidene blitt funnet i hundrevis av dyr, ifølge et 2006-memo fra US Environmental Protection Agency biolog Bill Erickson. To år tidligere dokumenterte han mer enn 300 hendelser av ville dyr som mistenktes å ha blitt drept av kjemikaliene.

"Det er klart at mer informasjon er presset på den potensielle virkningen slik eksponering kan ha på populasjoner" av raptorer og andre ville dyr, skrev Erickson.
Ericksons memo var en del av en år lang prosess ved EPA som resulterte i 2008 i nye regler for bedre å kontrollere rottegiftene. I juni 2011 går disse reglene i kraft, selv om de ikke gikk så langt som ønsket av noen dyrelivstryttere, inkludert USAs fiskeri- og viltstasjon.

Kjemikaliene i spørsmålet er kjent som anti-koagulanter fordi de forhindrer at et dyrs blod stammer eller koagulerer. Den første av disse, syntetisert på 1940-tallet, er kjent som warfarin - samme kjemikalie som selges i mindre mengder til mennesker som Coumadin, en reseptbelagt blodfortynner.

Den nye stammen av rottegiftene kom sammen på 1970-tallet. Årsaken: Warfarin og dets fettere krevde at rotterne skulle gå tilbake for å mate på plantevernmidler i løpet av flere dager. Med nyere versjoner er det bare en enkelt dose som er nødvendig, selv om det kan ta fem dager eller mer å gjøre jobben. Merkenavnene inkluderer Havoc, Talon, Contrac, Maki, Ratimus og d-CON Mouse Pruf II.

Noen dyr inntar plantevernmidler ved å spise forgiftede rotter som rotter svimler om, dazed men ikke ennå døde. Dette fortsetter i dager før rotene bukker seg, i mellomtiden gjør dem enkle mål for ugler og andre rovdyr.

Men det er en mystisk rynke i dette bildet. Hvordan er planteetere som hjort og sau inntak av rottegift? Kornetere liker ekorn? Hva med hauker som nesten utelukkende består av sangfugler - sangfugler som sannsynligvis ikke spiser rotter?

Forskerne lurer på: Bare hvor langt inn i matveien har disse giftene penetrert?

Canadas forsvinner lammugler
På en myk, men overskyet natt, prøver Hindmarch å fange en låveugle, en av tre uglearter som har tatt rottegiftene i 2009-studien. Jakten i natt er i en grusom industriell utpost i Vancouver, hvor rotter scamper dristig mellom den avstamde tømmerhage der de bor og den travle kornterminalen hvor de smekker sin middag.

Mellom gråt av tog på spor kanskje 30 meter unna, Hindmarch og Levesque fiolin med sine uglefeller, og forbereder seg på 9-5-skiftet - 9.00 til 5.00, det vil si.

"Kan du ta en av jentene?" Hindmarch spør Levesque, og refererer til musene som de håper vil lokke en ugle til sine feller.

Forskerne må nøye sette musene inne i burene som vil beskytte musene når en ugle swoops ned, tiltrukket av gnagere, som støyende smelter på kjeksene som Hindmarch utpakker. Hindmarch, fra Simon Fraser University, vil ikke ha musene til å bli skadet.

"Det er arbeidstid, " sier Hindmarch da hun tar den første musen i transportkassen og skytter den gjennom den åpne døren til et lite bur som er en del av uglefellen. "Du får snart kjeks."

Levesque, en frilans kontraktforsker, tar buret og søker etter akkurat det rette stedet å sette det ned i høyt gress ved siden av en nærliggende dreneringsgruve. Han glir i noen kjeks og stjeler tilbake for å vente inne i sin lastebil. Under det høye gresset tiltrekker den støyende snacking søyluglene, som deretter blir fanget i fellen.

Hindmarchs mål er todelt: å samle ugleens blod slik at det kan testes for rottegift; og å passe på uglene med radiosenderne slik at de kan spore dem og finne ut hvor de skal mate. Hun vil vite om urbane ugler spiser mer forgiftede rotter enn deres nesegater.

"Dette vår første gang vi prøvde å få denne fyren, " sier Hindmarch da hun undersøker den avtagne tømmergården. "Jeg vil gjerne få denne uglen fordi den er så urbanisert at det ville være pent å se hvor han skal og selv om han har en rede eller har en kompis. Vi har ingen anelse på dette punktet. "

Hennes arbeid er en følge av studien som analyserer ugler som er funnet døde i British Columbia og Yukon Territory, som viste at nesten tre fjerdedeler av fuglene hadde rodenticider i sine lever. De kanadiske funnene følger tidligere studier i Europa, New Zealand, New York og andre steder som dokumenterte giftene som sprer seg til ville dyr.

Løveuglene i og rundt Vancouver utgjør den siste gjenværende bestanden av lammugler i Canada. Selv om mange forblir i live i USA, er Hindmarch og hennes kolleger ivrige etter å finne ut hvilken rolle rottegiftene kan ha i den canadiske uglernes nedgang. Funnene vil ha implikasjoner i USA også.

Samlet tyder forskningen på at disse forbedrede rotte-drapene innfører en giftig belastning på miljøet som ingen forhandlet seg for. Det ser ut til at noen rotter blir spist av ugler og andre ville dyr etter at de har tatt overordentlig høye doser gift, sier forskere.

"Rottene er veldig små giftige pakker som løper rundt før de dør, " sa Michael Fry, en dyrelivstoksolog og ekspert på pesticider med American Bird Conservancy. "Hvis rotten bærer 10 eller 15 ganger en dødelig dose, vil dyret som bruker det, ha en mye høyere risiko for å forbruke en dødelig dose."

I noen tilfeller er dosen ikke dødelig, men "kanskje påvirker den sin flygende evne, og de blir truffet mer av biler, " sa Kirstin Webster, en kollega av Hindmarch på Simon Fraser University i Vancouver, med henvisning til en ganske vanlig måte for owls å dø.

Owls som ikke blir drept direkte av giftene, kan også lett bløde til døden fordi deres blod ikke klumper seg. Vilda dyr blir skadet regelmessig, sier forskere; hva ellers ville vært bare en smertefull kutt kunne stave døden.

Webster arbeidet med å finne en måte å teste fuglens blod på for eksponering for rottegift involverte dosering vaktel og ugler med et andre generasjons rodenticid som heter brodificoum. Vaktelen ga høye doser bled, ikke bare internt, men også gjennom øynene, sa hun.

Når en ugle eller et annet dyr spiser en forgiftet rotte, forblir pesticidene i rovdyrens system i svært lang tid. Det tar seks måneder eller lenger for bare halvparten av dosen som skal fjernes fra noen dyrs kropper.

Tenk deg at du er en låveugle som den ene Hindmarch prøver å fange av korndepotet.

"Hvis du bare får en dose på toppen av en annen, får du denne konstante eksponeringen, " sa Nancy Golden, en amerikansk toksikolog for fisk og vilt i USA. "Det er en ting å ha nok til å drepe deg rett.

"Men hva med de som bare bærer denne kroppsbelastningen? Hvilken effekt har det på deres kondisjon? Det er det som bekymrer meg. "

Disse "sublethal" -effektene er vanskelige å måle, men forskning tyder på at de er ekte. For eksempel tillot en studie ved McGill University i Montreal en spurv til abbor på en pesticidbelastet overflate. Fuglen absorberte plantevernmidler gjennom føttene. Deretter plasserte forskerne sparv i et stort bur sammen med tre utelatte spurver og en kestrel, en liten type falk som spiser spurver.

Selv om forskerne ikke kunne se noen forskjeller i oppførselen til pesticiddoserte spurver, kunne kestrel tilsynelatende. I 12 av de 15 tilfellene hvor kestrelen var preyed på en av spurvene, plukket den den som hadde absorbert plantevernet. (Den studien involverte ikke rottegift, men det viser at dyr som ikke er synlig påvirket kan være ekstremt sårbare, sier Militas Canadas Elliott.)

Tollverket på seks uker som ble drept i fullstendig av rottegift i den kanadiske studien undervurderer nesten absolutt den faktiske hastigheten der ugler dør av rottegift, sa Elliott. Dyr som føler seg syk, sannsynligvis vil hemmeligholde seg bort for å beskytte seg mot rovdyr.

Fuglens kropper rutinemessig avvikes av andre ville dyr, og sprer giftet videre i næringskjeden. Kjemikaliene har "potensialet til å forårsake ytterligere dødelighet som kanskje ikke er bærekraftig i befolkninger som allerede opplever kritiske begrensninger", rapporterte biologer fra Det britiske universitetet i Leicester i 2005.

California's truede San Joaquin-kitrev er et eksempel. Vitenskapsmenn samlet kadaver av den store eared, langbente reven som døde av ulike årsaker i Bakersfield og i et område 30 miles ut i landet. Nesten alle de døde revene fra Bakersfield hadde rester av langvarige andre generasjons rodenticider, mens ingen fra den ytre ørkenen gjorde.

Hvordan kommer disse rottegiftene inn i planteetere lavt i næringskjeden? Det er ikke sikkert svar for nå. Forskerne lurer imidlertid på om kadaver av forgiftede dyr blir skutt av skapninger som er lite på næringskjeden. Eller kanskje insekter kryper inn i agnestasjonene. Men det kan også være andre måter. Elliott, miljøforskeren i Canada, bemerker at forskere har sett voles og fugler hopper inn i hullene på siden av agnstasjoner som omtrentlig åpningens størrelse til deres grav eller hjem i trær.

Og som for hjort? De syv som testet positivt for rottegift i New York "var tilsynelatende utsatt på grunn av misbruk og uforsiktig agnapplikasjon, " rapporterte Erickson fra EPA. Elliott bemerket at store blå blokker av det forgiftede agn blir noen ganger kastet ut i de ville - blå blokkene som ser mye ut som saltet ligner at hjort er kjent for hyppige.
Cracking ned på rottegiftene
Skyllet av miljøvernere som vellykket saksøkt i føderal domstol, utstedte EPA i 2008 regler for disse rottegiftene som i stor grad tar dem ut av forbrukermarkedet.

Pesticidprodusenter sier at EPAs handling var overkill, men bør eliminere tvil om produktets sikkerhet for dyrelivet.

"Det var ikke sterke bevis for å tvinge (EPA) til å sette i bruk (nye regler). Men de gjorde det, sier Karen Reardon, kommunikasjonsdirektør i Responsible Industry for et lydmiljø, som representerer plantevernmidler. "Vi har nå enda flere lagt til beskyttelse for sekundær dyrelivsposisjon."

Dale Kemery, en EPA talsmann, sa at byrået ikke sporer mengden av plantevernmidler produsert eller anvendt. Men New York-staten gjør opp søknadene. New York State Department of Conservation-rekorder forespurt av Natural Resources Defense Council for bruk i et søksmål for å begrense bruken av rodenticider viste at mer enn 20 tonn per år ble brukt i åtte New York City Zip-koder i 2002. Verneplanteproducenten Syngenta International i 2004 avslørte at rundt 10 millioner pounds av første og andre generasjons rottegiftene ble solgt årlig i California. Og i British Columbia fikk forskere rekord som viste store økninger i bruken av dem på 1990-tallet.

Den vestlige canadiske studien dokumenterte en 100 prosent økning i salget av en av rottegiftene, brodifacoum og en 24 prosent økning i en annen bromadiolon i British Columbia mellom 1991 og 2003.

Canada i 2006 endret rodenticidernes etiketter for å kreve at de brukes til hund- og barnesikre agnestasjoner som bare tillater rotter tilgang til gift, eller at agn begrenses til hvor barn og dyr ikke har tilgang.

Så i 2009, seks måneder før utgivelsen av studiet av ugleforgiftningene, utstedte Health Canada strengere forskrifter. Deres inspirasjon kom fra en tvilsom regel godkjent sør for grensen.

I USA visste ØPA ved begynnelsen av 1980-tallet at pesticidene som kom fram tiåret før, påvirket ikke-målrettet dyreliv. Men det var 1999 før byråets forskere lanserte en omfattende risikoanalyse av pesticidernes effekter på dyrelivet.

George W. Bush var president da et EPA-dokument som beskriver miljørisikoen for rottegiftene var klar til å gå ut for offentlig kommentar. EPA sendte et utkast til dokumentet til plantevernmiddelindustrien i september 2001 for hva som skulle være en 30-dagers teknisk gjennomgang. Oppgitte formål var å tillate næringslivets tjenestemenn å gjøre tekniske korreksjoner.

I stedet holdt byrået en rekke møter med lukkede dører med industriansatte, miljøansatte. "Det har vært overdreven unødig påvirkning fra industrien på hele prosessen, " sa gruppen Beyond Pesticides. "Det har vært liten eller ingen mulighet for andre interessenter å gi innspill eller til og med delta på noen av disse møtene med EPA."

Reardon fra pesticidindustrien gruppen sa det er klart at plantevernmidler industrien ikke fikk spesiell behandling fra EPA fordi industrien motstod det som byrået endte opp med å kreve. "EPA har lagt til ytterligere garantier på toppen av det som allerede var nødvendig. Man må konkludere med at EPAs handlinger tilfreds det de trodde var ekstra risiko, "sa hun.

I januar 2003 utgav byrået foreløpige resultater for offentlig kommentar. Dette kom mer enn tre år etter at risikovurderingen begynte. Det tok EPA fem år fram til mai 2008, for å fullføre en regelmessig gjennomgang.

Og da et kvart århundre etter forgiftningen av dyrelivet ble kjent, besluttet byrået at regler for å beskytte dyrelivet skulle tre i kraft mer enn tre år senere, i juni 2011.

Under de nye reglene vil bruken av andre generasjons rottegiftene av forbrukere bli redusert. Salg av løse rotte baits vil bli utestengt i "store boks" butikker som Home Depot samt andre utsalgssteder. Men forbrukerne kan kjøpe opptil ett pund agn i agn "stasjoner" som er designet for å holde ut barn og hunder.

Profesjonelle eksterminatorer samt ansatte på gårder, lager og andre kommersielle installasjoner kan fortsette å bruke de mer giftige rottegiftene og løs lokk. Imidlertid er de pålagt å bruke ovennevnte agnestasjoner hvis agnene er utelatt eller på noe sted tilgjengelig for barn, kjæledyr eller dyreliv.

Reglene representerer en betydelig kontroll på usikker bruk av produktene av forbrukere, sier Rick Keigwin, direktør for EPAs rehabiliteringsavdeling for plantevernmidler. "Vi ønsket at folk som er fagfolk på feltet, som har opplæring, skal bruke disse produktene i passende vei, "sa han.

US Fish and Wildlife Service og andre presset for EPA å avvise all utendørs bruk av rodenticider, med smale unntak.

EPA gikk ikke så langt, sa Laura Parsons, en EPA-biolog som spesialiserer seg på plantevernmidler, på grunn av pushback fra noen bedrifter. For eksempel sa hun, "restauranter og mat-service fasiliteter følte veldig sterkt at de trengte en slags perimeter kontroll." EPAs posisjon ble støttet av det amerikanske departementet for bolig og byutvikling og de føderale sentrene for sykdomskontroll og forebygging.

Profesjonelle sprøytemiddelapplikatorer støtter de nye "common sense" -reglene, sier Bob Rosenberg, visepresident for National Pest Management Association, og motsatt seg innsats for å forby utendørs bruk av de mer giftige produktene.

"Gnagere er et alvorlig problem for alle grunner du vet om - folkesundhetsmessige grunner, " sa Rosenberg. "Det er mye bedre å få dem utenfor, enn i strukturen. Du vil få dem før de kommer til maten. "

I mellomtiden utfordrer den multinasjonale Reckitt Benckiser, som markedsfører d-CON rotte baits, EPAs nye regler i retten for å forhindre at de trer i kraft.

Det minst toksiske svaret, sier Golden, Fish and Wildlife Service-toksikologen, er et system kjent som "integrert skadedyrsbestyring." Det understreker bruk av ikke-giftige skadedyrsbekjempelsesmetoder, som i tilfelle av rotter oversetter for å fange rotter inne i huset og finne måter å holde mer fra å komme inn.

Golden forutslo at forgiftning av ville dyr vil fortsette.
"Jeg ville ikke bruke antikoagulanter i bakgården min, " sa Golden. "Disse tingene er gjennomgripende og vender seg opp på steder vi ikke hadde forventet. . . . De er absolutt ikke inneholdt der vi tror de er. "

Environmental Health News bestilt denne historien av InvestigateWest, en nonprofit journalistikkstudio med fokus på miljø, folkehelse og sosial rettferdighet i Vest-Nord-Amerika.