Subcontinental Smut: Er sot skyldige bak smeltende himalaya-isbreer?


SAN FRANCISCO-Himalaya-fjellområdet oppvarmer seg tre til fem ganger raskere enn de globale trenderne - eller omtrent en halv grad Celsius per tiår - og mange av isbreene mister raskt masse. Drivhusgasser alene kan imidlertid ikke forklare denne oppvarmingen, og flere nye studier peker på en gammel form for forurensning: sot. E

SAN FRANCISCO-Himalaya-fjellområdet oppvarmer seg tre til fem ganger raskere enn de globale trenderne - eller omtrent en halv grad Celsius per tiår - og mange av isbreene mister raskt masse. Drivhusgasser alene kan imidlertid ikke forklare denne oppvarmingen, og flere nye studier peker på en gammel form for forurensning: sot.
En tykk sky av sot dekker det meste av India, produsert delvis av millioner av små kokeplater, som vanligvis brenner tre. Sot, også kjent som svart karbon, er laget av partikler mindre enn en mikron bredt som følge av ufullstendig, ineffektiv forbrenning. (En mikron er en millionste meter.) Globalt er sot fra kilder som skogbranner og kraftverk ansett som en viktig bidragsyter til klimaet. Partiklene sover i luften, hvor de absorberer sollys og bidrar til å varme atmosfæren; de kan også påvirke skyformasjon og nedbør. Men sot faller også til slutt. Når den lander på snø, kan det markant mørke det, slik at isbreene absorberer mer sollys og blir varmet.
Ved å bruke data fra et internasjonalt atmosfærisk observatorium i Nepal, anslår Teppei Yasunari fra NASA Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Md., Og hans kolleger mengden sot som faller på en typisk himalayanbreen. Lagets datasimuleringer foreslo at sot kan føre til en nedgang på mellom 1, 6 og 4, 1 prosent i isbjørens albedo - et mål på sollysreflekterende "hvithet" - og at den resulterende oppvarmingen kan føre til en økning på 24 prosent i årlig Snøsmel, rapporterte Yasunari her mandag på et møte i American Geophysical Union (AGU). Teamet lagde konservative forutsetninger når estimeringen av albedo-reduksjonen, Yasunari sa, forsømte andre potensielt viktige faktorer. "Støvdeponering, snøalger, vind og turbulens kan føre til ytterligere reduksjoner, " sa han.
Også på AGU-møtet presenterte Yasunari's medforfatter og Goddard-kollega William Lau resultatene av en egen studie i dag som tyder på at sot som oppvarmer atmosfæren over India, kunne akselerere de isbjeltsmeltende effektene av de varme strømmer som stiger opp til Himalayan-kjeden, i en "varmepumpe" -effekt.
Soot har allerede blitt implisert i smeltingen av polar iskappene, og oppvarming av atmosfæren over India ble målt direkte i 2007 av Veerabhadran Ramanathan fra Scripps Institution of Oceanography ved University of California, San Diego, og hans kolleger. I denne studien brukte forskerne også en klimasimulering som viste at sotet kunne bidra til å smelte fjellets brett. Ramanathan, som også snakket på møtet mandag, sier at studien av Yasunari og kollegaer inneholdt en mer detaljert, lokal modell av en faktisk isbreer. "Det ser alt på forskjellige stykker av puslespillet, " sa han.
Mens drivhusgassene som allerede er i atmosfæren, vil bidra til å varme opp planeten i mange tiår framover, sier de gode nyhetene om oppvarmingsmidler som svart karbon at de ikke sover i atmosfæren i mer enn noen uker. Begrensende innsats kan vise raske resultater. Faktisk er Ramanathan ledende et pilotprosjekt for å introdusere lavkostkokere med lav forurensing til landlige indiske landsbyer. Prosjektet tester tre tilnærminger: vedovn som er mer effektive og dermed etterlater mindre karbonrester; ovner som brenner naturgass produsert av avfall; og solenergi komfyrer. I tillegg til å redusere klimaendringene, kunne de nye ovner også gjøre hjem tryggere: Ramanathan sa i innledningen at innendørs matlaging forårsaker to millioner dødsfall per år alene i India.
Jeffrey Kargel fra University of Arizona, Tucson, sa i en pressekonferanse på mandag at rollen av soot "legger til en ny rynke" til historien om isbreamsmelting, men at i det store bildet av klimaendringene er de viktigste skurkene fortsatt gasser som som CO2. "Jeg vil sørge for at vi holder øynene på 800 pund gorilla i rommet, og det er drivhusgasser, " sa han.

Hva har en ubåt, en rakett og en fotball til felles?Storms kan øke hastigheten på ozonet over USADel 8: Håndtering av Habitat DestructionEr naturgass mer klimavennlig?  Forskere kart Tusenvis av lekkasjer i Washington, DCStamcellebehandling for hjertesvikt får en Gull-Standard-prøveTviler Cloud Claims of Metallic HydrogenMenneskelig overbefolkning: Fortsatt et problem av bekymring?Batter Up: Shattering Sticks Opprett fare i MLB Ballparks