FoodPro Preloader

Studier foreslår rovdyr er viktige for helse av økosystemer


Spørsmålet om hvilke styrker som styrer terrestriske økosystemer ligger i hjertet av en langvarig debatt blant økologer. En teori, den såkalte bottom-up-teorien, antyder at plantevernmekanismer utøver kontroll ved å begrense mattilgjengelighet for plantelevende dyr. Top-down teoretikere foreslår imidlertid at rovdyr begrenser antall plantelevende dyr og dermed deres innvirkning på vegetasjonen. Nå er n

Spørsmålet om hvilke styrker som styrer terrestriske økosystemer ligger i hjertet av en langvarig debatt blant økologer. En teori, den såkalte bottom-up-teorien, antyder at plantevernmekanismer utøver kontroll ved å begrense mattilgjengelighet for plantelevende dyr. Top-down teoretikere foreslår imidlertid at rovdyr begrenser antall plantelevende dyr og dermed deres innvirkning på vegetasjonen. Nå er nye funn i dagens utgave av tidsskriftet Science som beskriver dyrs samfunn isolert i 15 år, veier inn på rovdyrssiden som avgjørende for å kontrollere et økosystem.

Et internasjonalt lag med 11 forfattere studerte et dusin rovdyrfrie øyer isolert siden 1986 ved å øke vann i et vannkraftverk i Venezuela. To av de store øyene, sammen med to fastlandsområder, tjente som kontrollsystemer. De mindre øyene, forfatterne skriver, er "svært avvikende, bestående av en serie forbrukere uten rovdyr." Som sådan gir de en unik mulighet til å teste topp-down-kontroll.

Forskerne fant høyt oppblåst antall forbruksdyr på noen av øyene sammenlignet med fastlandet, inkludert 35 ganger flere gnagere, 25 ganger flere hylleaber, 10 ganger mer iguaner og 100 ganger flere bladmutter. "Dette er veldig sterkt bevis for topp-down regulering, sier leder forfatter John Terborgh fra Duke University. "Hvis rovdyr er borte, eksploderer disse forbrukerne." Hint på kompleksiteten av økosystemkontrollen viste imidlertid reproduktive frekvensene av howleraben på en øy økt bunn-opp-kontroll, idet fødselsraten var en fjerdedel av den som ble funnet på en mindre befolket øy.

Mangelen på rovdyr har vært plagsom for plantene på øyene. "Vegetasjonen er i en sammenbruddstilstand, " forteller Terborgh. "Plantearter som kan overleve under denne massive angrepet av plantelevende dyr, er de som er utrolig tøffe og veldig giftige." Slike observasjoner tjener som advarsler, konkluderer forfatterne, "fordi store rovdyr som pålegger topp-down regulering, er blitt utryddet fra det meste av det kontinentale USA og faktisk mye av jordens terrestriske verden."