Studien revurderer estimatet av metanlekkasje fra amerikanske Fracking Fields


Miljøkontroll som er utformet for å hindre lekkasje av metan fra nyborede naturgassbrønner er effektiv, en undersøkelse har funnet - men utslippene fra eksisterende brønner i produksjonen er mye høyere enn tidligere antatt. Funnene, rapportert i dag i Prosedyrene ved Nasjonalt vitenskapsakademi , legger til en foruroligende debatt om klimapåvirkningen av å erstatte olje- og kullkraftverk med de som drives av naturgass. Vesent

Miljøkontroll som er utformet for å hindre lekkasje av metan fra nyborede naturgassbrønner er effektiv, en undersøkelse har funnet - men utslippene fra eksisterende brønner i produksjonen er mye høyere enn tidligere antatt.

Funnene, rapportert i dag i Prosedyrene ved Nasjonalt vitenskapsakademi, legger til en foruroligende debatt om klimapåvirkningen av å erstatte olje- og kullkraftverk med de som drives av naturgass. Vesentlige lekkasjer av varmepåfyllingsmetan fra naturgassproduksjonssteder vil slette eventuell klimafordeling drivstoffet tilbyr.

En bekymring er den potensielle løsningen av metan under hydraulisk frakturering, eller fracking, som bruker injeksjoner av høytrykksvæsker til å knuse stein og frigjøre fanget gass. Før produksjonen kan starte, må brønnen "fullføres" ved fjerning av frackingsvæskene, som inneholder gass som kan rømme ut i luften.

For å teste effektiviteten av dagens kontroller installerte forskerne utslippsovervåkingsutstyr ved 27 brønner i løpet av deres gjennomføringer i 2012 og 2013. Resultatene deres tyder på at dagens kontroller reduserer utslippene i slike brønner med 99% sammenlignet med steder der teknologien ikke brukes, sier lederforfatter David Allen, ingeniør ved University of Texas i Austin.

Forskernes anslag på årlige utslipp fra brønner som gjennomføres, 18.000 tonn per år, er også omtrent 97% mindre enn Estimatet gitt av 2011 av Environmental Protection Agency (EPA).

Mindre oppmuntrende var det laget oppdaget på 150 andre brønnsteder som allerede produserte naturgass. Slike brønner bruker ofte pneumatiske kontroller, som siphon av trykket naturgass fra brønnen og bruker den til å drive produksjonsrelatert utstyr. "Som en del av normal drift avgir de metan inn i atmosfæren, " sier Allen.

Teamets arbeid tyder på at utslipp fra pneumatiske kontroller og annet utstyr ved produksjonsbrønner er mellom 57-67% høyere enn dagens EPA estimat. Imidlertid finner studien at totale metanutslipp fra alle faser av naturgassproduksjon skal være ca 2, 3 millioner tonn per år, ca 10% lavere enn EPA estimatet på 2, 5 millioner tonn.

Konfliktende tall
Studien ble finansiert av et partnerskap av ni naturgassprodusenter og Miljøforsvaret, en ideell miljøgruppe basert i Washington DC, som en del av en bred innsats for å spore metanlekkasje hele veien fra brønnhodet til brukeren.

Robert Howarth, en biogeokemist ved Cornell University i Ithaca, New York, sier at det er mulig at arbeidere på områdene var spesielt samvittighetsfulle med å kontrollere utslippene under forskernes overvåkning, og at han ser resultatene som et best scenario. Men han legger til, "det tyder på at olje- og gassindustrien - når det er tilstrekkelig motivert - kan produsere naturgass med beskjedent lave utslipp." (Allen sier at laget hans måtte gi studieplasser noen advarsel, slik at laget hans kunne installere sensorer før ferdigstillingsprosessen begynte.)

Men Howarth hevder at et større problem er ulikheten mellom de siste funnene og tidligere forskning som samplet luft under flyreiser over gassfelt. Det inkluderer en studie som han bidro til, resultatet ble presentert på et møte i American Geophysical Union i San Francisco, California, i desember 2012.

"Vi fant svært høye utslipp forbundet med et lite antall brønner, " sier Howarth. "Moralen er at det er mange overraskelser der ute. Dette papiret er viktig for å få mye mer data, men jeg tror ikke det er den endelige historien."

Henry Jacoby, en økonom og tidligere direktør for det felles programmet for vitenskap og politikk for global endring ved Massachusetts Institute of Technology i Cambridge, er enig. "Dette er viktig arbeid, " sier han, "men den store delen av problemet er et annet sted, nedstrøms i naturgassystemet", inkludert dårlig nedslitte olje- og gassbrønner ikke lenger i produksjon.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature. Artikkelen ble først publisert 16. september 2013.