Studien bekrefter Link mellom eldre mors alder og autisme


Det er vanlig kunnskap: Når kvinner blir eldre, blir graviditet en risikofylt bedrift. Avansert aldersalder er knyttet til en rekke utviklingsforstyrrelser hos barn, som Downs syndrom. Nå har en studie bekreftet at eldre mødre er mer sannsynlig å føde et barn med autisme også. Forfatterne til den epidemiologiske studien, publisert 8. febr

Det er vanlig kunnskap: Når kvinner blir eldre, blir graviditet en risikofylt bedrift. Avansert aldersalder er knyttet til en rekke utviklingsforstyrrelser hos barn, som Downs syndrom. Nå har en studie bekreftet at eldre mødre er mer sannsynlig å føde et barn med autisme også.

Forfatterne til den epidemiologiske studien, publisert 8. februar i Autism Research, undersøkte foreldringsalderen til mer enn 12.000 barn med autisme og nesten fem millioner "kontroll" barn mellom 1990 og 1999, alle som bor i California. Forskerne fant at mødre over 40 hadde en 51 prosent høyere risiko for å ha barn med autisme enn mødre 25 til 29, og en 77 prosent høyere risiko enn mødre under 25 år.

Autisme - en utviklingsforstyrrelse preget av svekket sosial interaksjon og kommunikasjon - ser ut til å stige. De amerikanske sentrene for sykdomskontroll og forebygging anslår nå at så mange som en av 110 barn i USA har en autistisk spektrumforstyrrelse - en gruppe utviklingsforstyrrelser som autisme, aspergers syndrom og gjennomgripende utviklingsforstyrrelse. Utbredelsen av autistiske spektrumforstyrrelser i California i 2007 var 12 ganger den fra 1987, som representerer en gjennomsnittlig årlig vekst på 13 prosent, ifølge en rapport fra California Department of Developmental Services. Bare en brøkdel av disse ekstra tilfellene kan forklares ved endringer i diagnostiske kriterier og tidligere diagnoser.

Moderalderen øker også i USA En California-basert studie rapporterte en tredobbelt økning i antall fødsler til kvinner i alderen 40 til 44 mellom 1982 og 2004. Men denne utviklingen mot forsinket barnebarn utgjorde mindre enn 5 prosent av totalen økning i autisme diagnoser i California i løpet av tiåret, ifølge studien - et funn som overrasket Janie Shelton, doktorgradsstudent i University of California, Davis's Department of Public Health Sciences og studiens hovedforfatter. "Jeg ville ha forventet å se mer av et bidrag, fordi alder er en risikofaktor, og kvinner har barn senere, " sier hun.

Tidligere arbeid hadde antydet at både moral og paternal alder er uavhengig forbundet med autisme risiko. Men den nåværende studien viste at paternal alder bare er en risikofaktor når moren er under 30. Det følger lignende resultater hentet fra samme California-prøve, publisert i september 2009 i American Journal of Public Health, som viste at samle data kunstig oppblåser risikoen for faderalder, og den avanserte morsalderen utgjør sannsynligvis større risiko. "Det er hyggelig å se replikering av tidligere arbeid, " sier Peter Bearman, medforfatter av 2009-papiret. Verken forskersteam undersøkte om økt mors alder forverret autistiske symptomer, selv om en studie fra 2007 publisert i Journal of Autism and Development Disorders som målt autistiske barns kognitive og sosiale funksjon ikke klarte å gjøre den linken.

Mødre over 35 har høyere risiko for langvarig arbeid, for tidlig eller breeched leveranser, og fødsel til babyer med lave Apgar-poeng (en ratingindeks som brukes til å evaluere tilstanden til et nyfødt barn) -all faktorer som har vært forbundet med autisme. Men de kan også være mer sannsynlig å søke diagnoser for å forklare deres barns unormale oppførsel. "Det er definitivt en viktig tanke, og jeg tror at det er noen bevis for at folk med høyere utdanning og høyere sosioøkonomisk status generelt er mer dygtige til å navigere diagnostiseringsprosessen her i California, " sier Shelton. "[Foreldre] må motiveres for å få de diagnostiske og behandlingstjenestene som er gitt av staten. Det er visse tilfeller vi mangler fordi foreldrene ikke vet om tjenestene som er tilgjengelige eller de ikke har utarbeidet hvordan man navigerer systemet ennå. " Andelen foreldre av autistiske barn med færre enn 24 års kombinert utdanning i studien var mindre enn for "kontroll" fødselsforeldre (henholdsvis 19 prosent og 36 prosent).

Andre bidragsytere til den økende forekomsten av autisme forblir uklare. "Vi gjør mye forskning på miljørisikofaktorer, " forteller Shelton, som beskriver pågående forskning om mulige næringsfaktorer og giftig kjemisk eksponering under arbeid og utvikling. Det er mulig at den økte risikoen forbundet med mors alder kan gjenspeile morens lengre kumulative eksponering for ukjente miljøfaktorer, rapporterer forfatterne.

Forskningsgruppen publiserte en tidligere rapport i samme tidsskrift som beskriver høytliggende geografiske klynger i California. Et annet funn i tråd med Bearmans arbeid som tyder på miljøprosesser og sosiale påvirkninger (hvorfor noen ville bo i et bestemt nabolag) kan være medvirkende faktorer. Maternal autoimmunitet er en annen teori foreslått av forskerne, som tidligere rapporterte at noen mødre av autistiske barn hadde antistoffer mot føtale hjerneproteiner i plasmaet. Disse antistoffene (som kan øke i antall med alder) kan overføres til fosteret og forstyrre tidlig hjerneutvikling, rapporterer forskerne.

Mens biomedisinske studier kreves for å avdekke de mekanismene som ligger til grunn for lidelsen, sier Shelton at den nåværende epidemiologiske studien var viktig for å klargjøre det nyanserte forholdet mellom mors alder og autisme, og definere sitt bidrag til oppgangen i tilfeller. Det kan ha gitt biologiske ledetråder. "Det er virkelig en maternisk formidlet biologisk prosess som skjer, " sier Shelton.

Selv om den stiger, er risikoen for autisme fortsatt svært lav og bør ikke påvirke beslutningen om å få barn i alle aldre, sier Shelton. «Folk bør forfølge sine familier når det passer for dem, » sier hun og legger til at foreldrene snart skal være så sunne som mulig, og unngå farlige eksponeringer. Hun oppfordrer også foreldre med autistiske barn til å bli involvert i forskning. "Jeg tror foreldre er ivrige etter at vitenskapen ikke har funnet ut det enda. Hvis de har muligheten til å være involvert i å støtte vitenskaps- og autismeforskning, er det bra."