String Query: Fysikere viser seg å ha mange tanker om en enhetlig teori i universet


NY YORK CITY-I en paneldiskusjon om strengteori og andre kandidater for teorien om alt - det ettertraktede systemet som ville forene de fire kreftene i fysikk-Brian Greene sa noe som hørtes litt nysgjerrig. "Hvis du spurte meg, " Tror jeg på strengteori? "Begynte Greene, en av strengteoriens mest berømte fortalere. &

NY YORK CITY-I en paneldiskusjon om strengteori og andre kandidater for teorien om alt - det ettertraktede systemet som ville forene de fire kreftene i fysikk-Brian Greene sa noe som hørtes litt nysgjerrig. "Hvis du spurte meg, " Tror jeg på strengteori? "Begynte Greene, en av strengteoriens mest berømte fortalere. "Mitt svar i dag ville være det samme som det var for 10 år siden: Nei."
Greene, en fysikist i Columbia Universitet og forfatter av den nye boken The Hidden Reality: Parallel Universes og The Cosmos Deep Laws (Knopf, 2011), forklarte at han bare tror på ideer som gir testbare spådommer - et område hvor strengteori er blitt kort . Men det betyr ikke at strengteori er uten verdi, var Greene rask å påpeke. "Tror jeg at strengteori er en av de beste tilnærmingene vi har [for samlende fysikk]?" han fortsatte. "Jeg gjør." Han la merke til "enorme fremskritt" i strengteori i det siste tiåret eller så, og det fortsatte løftet om å forene kvantemekanikk og tyngdekraften, som er uavhengig godt kjent og grundig testet, men nekter å meshes rent.
Anledningen var den 7. mars Isaac Asimov Memorial Debate på American Museum of Natural History i New York City, en årlig begivenhet som dekker et annet emne hvert år. Årets debatt, om teorier om alt, var meanderende og litt abstrakt - for eksempel var det ikke før etter debatten Spørsmål og Svar at Greene faktisk ga en kort beskrivelse av hva strengteori er.
Abstraksjon er kanskje par for kurset når en gruppe teoretikere samler på scenen. ("Jeg er en partikkel astrofysiker, og jeg er ikke vant til å være gruppens pragmatiker, " spøkte Katherine Freese fra University of Michigan på Ann Arbor.) Men emnet av eksperimentelle bevis oppstod flere ganger.
Ekstra dimensjoner av plass, for eksempel, som forutsettes i mange former for strengteori (en variant som heter M-teori krever 10 romlige dimensjoner i stedet for de kjente tre), kunne være tilgjengelig på Large Hadron Collider (LHC), sier Barnard College fysikist Janna Levin. I LHCs høykvalitetseksperimenter kan det hende at enkelte produkter av partikkelkollisjoner forsvinner, etter å ha forsvunnet i de ekstra dimensjonene.
Lee Smolin fra Perimeter Institute for Theoretical Physics bemerket at noen former for kvantum-tyngdekraften forutsier visse asymmetrier. En polariseringsretning kan bli favorisert over en annen, som kan skrives inn i den kosmiske mikrobølgebakgrunnen (CMB), et svakt ekko av stråling fra tidlig univers. Og hvis signaturen er der, kunne den nye europeiske Planck-satellitten se den. "Hvis det er der, kan det slå våre sokker av, " sa Smolin.
Greene bemerket at strengteori, hvis korrekt, kunne ha etterlatt et lignende påvisbart avtrykk på CMB, selv om det ikke ser ut til å være usannsynlig. "Jeg er begeistret av denne muligheten, men jeg anser det som et langt skudd, " sa han.
Men sammenlignet med kompleksiteten i den virkelige verden, er eksperimenter alltid noe rå. Hva om, etter å ha slått seg på en eksperimentelt verifisert teori om alt, kommer et bedre eksperiment sammen som kaster en nøkkel i verkene? Det er bekymringen for Marcelo Gleiser fra Dartmouth College. "Det som plager meg, sier at det er svaret, det er teorien om alt, " sa Gleiser. "For meg er fysikk et arbeid pågår, en fortelling. Du gjør din kunnskap vokse, som en øy, men så øker uvitenhetens kyster."

"Jesu evangeliums ektemann" vist å være ekte i testSecretive Bezos-Funded Group avslører Spacecraft Plan DetaljerGiant Antarctic Ice Shelf Crack truer med å bli et massivt isbergHurtigvoksende hav som er satt for å frigjøre varme inn i atmosfærenNye EPA-bensinregler hjelper presidentens klimagruppeVellykket malariavaksine viser også effektive hos spedbarnForskere lager ny solcelle4 nye innovasjoner for å energisere verden