Stopp Killer Space Rocks


I løpet av de siste par årene har det amerikanske romprogrammet gått gjennom en stor shake-up, slik at nasjonens mål i rommet er uklart. Jeg har et forslag. NASA, som arbeider med andre nasjonale romorganisasjoner og private organisasjoner, bør ta jobben for å sikre at ingen destruktive asteroider noensinne treffer jorden på vaktet vårt. Hvilke

I løpet av de siste par årene har det amerikanske romprogrammet gått gjennom en stor shake-up, slik at nasjonens mål i rommet er uklart. Jeg har et forslag. NASA, som arbeider med andre nasjonale romorganisasjoner og private organisasjoner, bør ta jobben for å sikre at ingen destruktive asteroider noensinne treffer jorden på vaktet vårt. Hvilket prosjekt er mer verdig på lang sikt eller ærefrykt på kort sikt enn å beskytte menneskeheten mot ødeleggelse?

Ved første øyekast kan asteroider virke som en fjern trussel. Men faren er godt dokumentert, og konsekvensene kan ikke være mer alvorlige. Livets historie på jorden har blitt formet av asteroideffekter. En million av dem som er bredere enn 40 meter i diameter, bane solen i nærheten, av noen anslag. En asteroide av denne størrelsen slo jorden over Siberia i 1908 og slettet et område 150 ganger større enn Hiroshima-atombomben gjorde. Oddsen for en gjentagelse i dette århundret er om lag 50 prosent. På den større enden vil asteroider som er større enn en kilometer over, ha globale effekter som truer menneskelig sivilisasjon.

Det første trinnet i forebygging er prediksjon. Vi må finne, spore og forutsi fremtidens bane av de millioner nær jordobjektene. Astronomer har allerede katalogisert banene i de fleste kilometerobjektene de tror er der ute, og ingen er kjent som vil slå jorden i de neste 100 årene. Likevel er det store flertallet av mindre, de som er store nok til å ødelegge et land eller frigjøre en tsunami som ødelegger kystbyene, forblir usporet. Denne uferdige virksomheten bør håndteres neste.

Asteroider er varmere enn bakgrunnshimmelen og ser derfor ut i infrarød. Teleskoper har blinde flekker, men de kan ikke se i retning av solen, noe som begrenser effektiviteten til teleskoper stasjonert på eller nær Jorden. Nasjonalt forskningsråd anbefalte i 2009 at NASA plasserer en infrarød undersøkelse romfartøy i en Venus-lignende bane rundt solen. Som det så utover, bort fra solen, ville observatoriet se på asteroider som går usynlig fra jorden. En gang til slutt vil en slik undersøkelse forbli gyldig i omtrent et århundre - tidsskalaen som de målte banene begynner å forandre på grunn av gravitasjonsinteraksjoner med planeter - før vi må gjøre det igjen. Kostnaden for et slikt oppdrag vil være flere hundre millioner dollar - dyrt, for å være sikker, men et røverkjøp sammenlignet med NASAs nåværende budsjett, enn si skaden av en asteroide streik.

Skulle astronomer finne en asteroide på et kollisjonskurs, ville vår oppgave være å nå ut og endre sin bane for å hindre den effekten. Hvis vi finner asteroiden tidlig nok (tiår før den forventede effekten), kan flere eksisterende teknologier fungere: slep det, ram det, nuk det eller bruk noen kombinasjon. (Mine kolleger og jeg pleide å argumentere for å skyve på asteroiden med en rakett [se "The Asteroid Tugboat" av Russell L. Schweickart, Edward T. Lu, Piet Hut og Clark R. Chapman; november 2003], men de siste resultatene på asteroideegenskaper og baner har gjort oss til å revurdere.)

Likevel er ingen virkelig sikker på om disse alternativene egentlig ville fungere. Sikkert tiden for å teste dem er før de trengs for ekte. NASA og andre organisasjoner bør bygge og utprøve et system for å avbøye en ikke-truende asteroid på en kontrollerbar måte. Gitt at astronomer ikke engang har begynt en komplett asteroidundersøkelse, er det en reell risiko at de vil finne en innkommende asteroide før vi har tid til å tørke. Så dette arbeidet må begynne nå. Det ville ikke ta store økninger til NASAs budsjett.

Alle sivilisasjoner som bor i planetariske systemer må til slutt håndtere asteroide trusselen, eller de vil gå veien til dinosaurene. Vi må forutsi på forhånd når virkninger kommer til å skje og om nødvendig bytte bane av truende asteroider. I virkeligheten må vi endre utviklingen av solsystemet.

OM AUTOREN (S)

Edward T. Lu er en tidligere NASA astronaut og leder av B612 Foundation, en ideell gruppe som utvikler programmer for å oppdage og avlede asteroider. Fra 2007 til 2010 var han leder av avanserte prosjekter på Google.

Siste nytt

AntennestasjonEr virusene levende?Å øke Volt-Age: Er Obamas mål om 1 million elektriske kjøretøy på US Highway i 2015 Realistisk?Arktisk rapportkort: Sviktende å stoppe oppvarmingAmerikanske Brødkurv Skift Takket være KlimaendringGode ​​nyheter etter Gulf spill: Turtle redningsplan lykkesBrukte batterier kan hjelpe California Store fornybar energiKlimaendring tilbyr grim langvarig prognose for sjømat