FoodPro Preloader

Jordens tilstand: Likevel søker Plan A for bærekraft


NEW YORK CITY-Staten på planeten er dystre, om den vurderingen utføres fra perspektivet økonomisk utvikling, sosial rettferdighet eller det globale miljøet. Det som er kjent som bærekraftig utvikling - et bud på å fange alle tre innsatsene i en innsats og frase - har ikke blitt avansert siden den ble brukt første gang på 1980-tallet, og verden er nesten ikke nærmere å utrydde ekstrem fattigdom og respekterer verdigheten og rettighetene til alle folk eller løse miljøutfordringer, enten klimaendringer eller utryddelse av planter og dyr. Eller så he

NEW YORK CITY-Staten på planeten er dystre, om den vurderingen utføres fra perspektivet økonomisk utvikling, sosial rettferdighet eller det globale miljøet. Det som er kjent som bærekraftig utvikling - et bud på å fange alle tre innsatsene i en innsats og frase - har ikke blitt avansert siden den ble brukt første gang på 1980-tallet, og verden er nesten ikke nærmere å utrydde ekstrem fattigdom og respekterer verdigheten og rettighetene til alle folk eller løse miljøutfordringer, enten klimaendringer eller utryddelse av planter og dyr. Eller så hevdet deltakerne på Earth Institute's State of the Planet 2012 møte 11. oktober.

Den primære kraften bak alle tre av disse utfordringene er selvsagt menneskeheten, som nå legger mer nitrogen inn i jorden enn biogeokjemiske prosesser og kapsler rundt 40 prosent av fotosyntetisk produkt av planter på land. Vår art har også blitt den avgjørende faktoren i karbonsyklusen, og gir mer enn 40 milliarder tonn karbondioksid per år og sakte endrer atmosfærens kjemiske sammensetning. Ikke rart at noen forskere har hevdet at dette er en ny epoke i planets historie, en best beskrevet som antropocen.

Earth Institute regissør og økonom Jeffrey Sachs, medlem av theadvisory board, leverte denne anklage av dagens menneskelig aktivitet for å starte dagen, og den dårlige prognosen ble deretter bekreftet av alle fra studenter i Kasakhstan som presenterer via videokonferanse til nestleder sekretær i FN, Jan Eliasson. Som en student fra Brasil bemerket, har selv reduksjonen i avskoging i Amazonas vist seg midlertidig, og rammet tilbake i år.

Men det er håp. Som Eliasson observert: "Ingen kan gjøre alt, men alle kan gjøre noe."

Tross alt har verden taklet og løst store problemer før: Vi er på vei for å avfase forurensningene bak det årlige ozonhullet og eliminere bly fra bensin i de fleste land. Christiana Figueres, utøvende sekretær for FNs rammekonvensjon om klimaendringer, som må forsøke å få verden til å bli enige om hva de skal gjøre med global oppvarming, hevdet at klimamøtet i Durban i fjor representerte en forpliktelse til å gjøre "noe" om klimagassforurensning, selv om det ikke er "nok". Durban representerte et "signal som vi går fremover med en lavkarbonøkonomi, " sa hun via videokonferanse. "Et par år fra nå, vil lavt karbon være normen, ikke en nyhet."

Det var bedre å være tilfellet, med tanke på lastingen av klimaet "terning" som har vært i gang siden klimatologen James Hansen først vitnet om global oppvarming til den amerikanske kongressen tilbake i 1988. Disse terningene er fortsatt lastet og "blir mer lastet", Hansen sa. "Vi har bare følt halvparten av varmen fra gassene som allerede er lagt til atmosfæren, " takket være den lange lagetiden i oppvarmingen av havene, er en prosess også godt i gang. Som et resultat kan verden forvente minst like mye oppvarming av gjennomsnittlige globale temperaturer som det allerede har skjedd - 0, 8 grader Celsius - selv om alle klimagassutslippene stoppet i dag.

Som et resultat kan antropocenet være for varmt for å tillate permanent is i polare områder. Allerede havs isen i Arktis har nått farlig lavt nivå, og Hansen foreslår at det allerede er en forutgående konklusjon at det vil være borte i kommende sommersesonger.

Klimaendringene har selvsagt også en innvirkning på været. Ekstremt vær blir normen, som tørken i Afrikas Horn i 2011 som så en allerede tørr region, mottar bare 5 prosent av sin "normale" nedbør. Til sammenligning skyldes fjorårets alvorlige tørke i Texas fra å motta kun 35 prosent av områdets normale nedbør, bemerket atmosfærisk vitenskapsmann Lisa Goddard, direktør for International Research Institute for Climate and Society ved Columbia University. "Mange land som hadde null å gjøre med klimaendringer blir pummeled av klimaendringer, " sa Sachs, og tyder på at støtte til disse regionene er virkelig kompensasjon.

Problemet med å takle klimaendringene, som Sachs også kalte den største og vanskeligste utfordringen til å møte menneskeheten, kan være menneskets natur selv. Fossilbrensel forblir den billigste drivstoffkilden, og så lenge de gjør det, vil vi fortsette å brenne dem, bemerket Hansen, og hevder at det blir kull på kull, olje og naturgass med fortjeneste fordelt til innbyggerne i landene som samler inn skatt. Og tidsskalaer for klimaendringer er "lengre enn menneskelig minne og lengre enn vilkår i politisk kontor", bemerket Goddard. "Menneskelig erfaring er også stort sett lokal, og det er vanskelig å legge merke til en global trend."

Samtidig må de mer enn en milliard mennesker som er involvert i energifattigdom, få tilgang til moderne energi. Hvis det kommer fra fossile brensler, kan det vise seg vanskelig å løse global oppvarming. Engineer Vijay Modi fra Columbia University har kommet opp med en måte energien fattige kan unngå å brenne parafin eller lignende: mikro-grid drevet av solen. Modi's Shared Solar kombinerer en landsby som er kablet av regjeringen, med en privatfinansiert solinstallasjon som drives av en smart meter og dolet ut på forhåndsbetalt basis til landsbyboere. Så, for eksempel, landsbyen Segou i Mali, som har et slikt system, har en leverandør med en smart telefon som bruker en app for å selge mengder elektrisitet generert av solen til sine naboer.

Delt utbredt via en ny innsats, kalt FNs nettverk for bærekraftig utvikling, eller kanskje bare den voksende befolkningen av Internett-tilkoblede mobiltelefoner, kan slik teknologi gi lys om natten for en jente til å studere ved - og utdanning av kvinner er en avgjørende del av ethvert bud for å takle fattigdom, sosial rettferdighet og miljøproblemer. Eller det kan styrke lokale entreprenører, for eksempel en kvinnes fiskekollektiv som nå har et kjøleskap for å lagre fangsten eller den lokale skredderen og hans nye lys. Hvis denne teknologien ender opp med å øke økonomisk utvikling, sosial rettferdighet og miljøforbedring, kan tilstanden på planeten bare forbedre dette århundret. Når alt kommer til alt, som Eliasson observert, da han ble spurt om verden trenger en plan B gitt sin dårlige tilstand, "det er ingen planet B."

The Carbon Trap: Kan Kina overleve uten kull?Kan Offshore Drilling virkelig gjøre USA olje uavhengig?Vil billig naturgass gjenopplive hydrogenbilen?Dagens klimaendring virker mye raskere enn endringer i de siste 65 millioner åreneGlad 170 til!Amerikas beste klimaforsvar ligger i offentlige landEn matematisk guide til verdens mest levende byerDyr over hele verden Stick nær hjemmet når mennesker beveger seg inn