Stjerner som går ut med en bang


Når en stjerne blir en hvit dverg - en gammel, ekstremt tett stjerne som en gang hadde hatt en masse som ligner på våre egne soler - den begivenhetsrike delen av sitt liv er over. Den frigjør hvilken varme og lys den har igjen over milliarder år, langsomt avkjøling til den ikke lenger skinner. Noen hvite dverger er imidlertid ikke fornøyd med denne avslutningen. Hvis

Når en stjerne blir en hvit dverg - en gammel, ekstremt tett stjerne som en gang hadde hatt en masse som ligner på våre egne soler - den begivenhetsrike delen av sitt liv er over. Den frigjør hvilken varme og lys den har igjen over milliarder år, langsomt avkjøling til den ikke lenger skinner. Noen hvite dverger er imidlertid ikke fornøyd med denne avslutningen.

Hvis en hvit dverg eksisterer i et tostjernesystem med en følgesvenn, kan den avverge sin skjebne og gå ut med et knall, ikke en lur. Det gjør det ved å forårsake en bestemt type stjernel eksplosjon kalt en type Ia supernova. En type Ia-supernova starter når den hvite dverg trekker materiale fra sin følgesvenn til seg selv. Den vokser og vokser til den ikke kan bli større. På dette punktet implodes det, så reagerer og eksploderer i en supernova som er sterk nok til å skygge hele galakser.

Den følgesvenn som den hvite dvergen stjeler saken, er medvirkende i denne dramatiske hendelsen. Dens identitet har imidlertid lenge vært et mysterium. Teoretiske modeller sier at følgesvennet kan være alt fra en rød gigant til en hovedsekvensstjerne som solen til en annen hvit dverg.

Astronomer har vært i stand til å begrense rekkevidden av mulige følgesvenner for en type Ia supernova oppdaget sent i fjor. Et teleskop som tilhører Palomar Transient Factory (PTF) -undersøkelsen i Pasadena, California, oppdaget et lyspunkt på ett minutt før kl. 21.00 den 24. august. Den nye supernovaen, kjent som supernova 2011fe, vant Palomar-astronomene rekorden for tidligste noensinne Påvisning av en type Ia supernova: bare 11 timer etter den første eksplosjonen.

I desember publiserte forskere to artikler i naturen som analyserte observasjoner av supernova 2011fe. Ett papir, med hovedforfatter Peter Nugent fra Lawrence Berkeley National Laboratory og PTF, fant at følgesvennsstjerne sannsynligvis var en hovedsekvensstjerne. Det andre arbeidet, spilt av Weidong Li fra University of California, Berkeley, regner ut en rød gigant.

Li brukte observasjoner fra Keck II-teleskopet på Hawaii for å finne posisjonen til supernovaen, deretter analyserte Hubble Space Telescope-bilder fra før supernova-eksplosjonen for å lete etter ledetråder om paret der den ble født.

Supernova 2011fe er den nærmeste type Ia-supernova som blir oppdaget i mange år, og fordi instrumentasjonen har beveget seg betydelig på den tiden, blir den mest studerte supernova i historien. Disse to papirene er bare begynnelsen.

Denne artikkelen ble publisert i trykt som "Stjerner som går ut med en Bang".

AntennestasjonEr virusene levende?Å øke Volt-Age: Er Obamas mål om 1 million elektriske kjøretøy på US Highway i 2015 Realistisk?Arktisk rapportkort: Sviktende å stoppe oppvarmingAmerikanske Brødkurv Skift Takket være KlimaendringGode ​​nyheter etter Gulf spill: Turtle redningsplan lykkesBrukte batterier kan hjelpe California Store fornybar energiKlimaendring tilbyr grim langvarig prognose for sjømat