FoodPro Preloader

Star Occultation Gir Definere Glimpse av Charon


av Amanda Gulbis fra Massachusetts Institute of Technology og hennes kolleger bevise at Charon mangler en atmosfære og derfor mangler et potensielt kriterium for planets status. "Jeg synes å ha en atmosfære er en viktig komponent, " sier Gulbis. "Våre funn viser at det ikke har en atmosfære. Jeg

av Amanda Gulbis fra Massachusetts Institute of Technology og hennes kolleger bevise at Charon mangler en atmosfære og derfor mangler et potensielt kriterium for planets status. "Jeg synes å ha en atmosfære er en viktig komponent, " sier Gulbis. "Våre funn viser at det ikke har en atmosfære. Jeg vil si at Charon er definitivt ikke en planet."

Astronomene benyttet seg av et sjeldent øyeblikk da Charon krysset foran en fjern stjerne og blokkerte lyset for å avgjøre om det har en atmosfære. Hvis den hadde en, ville stjernens lys gradvis bli blokkert i motsetning til den mer presise cutoff som ville forventes for en nesten gassløs måne. Den 11. juli 2005 passerte Charon foran UCAC2 26257135, og avslørte mindre atmosfæren enn enten Pluto eller Jordens egen måne. "Det er forbløffende at vår gruppe kunne være på rett sted til rett tid for å stille opp en liten kropp tre milliarder mil unna, " sier teammedlem Jay Pasachoff fra Williams College.

Denne okkultasjonen, den første som ble observert siden 1980, tillot også forskerne å komme opp med en måling av Charons radius, omtrent 605 kilometer eller "omtrent dobbelt så stor som Massachusetts", forteller Gulbis. Ved hjelp av denne radiusen og massemålinger fra Hubble-teleskopet beregner astronomene at Charon bare er omtrent 63 prosent rock. Dette betyr at det kan ha dannet på samme måte som vår egen naturlige satellitt: når en stor gjenstand rammet den overordnede planeten og skutt ut en plume av lettere materialer som samles i en måne.

Lignende okkultasjoner kan gi data om Sedna og 2003UB313. Det kan i sin tur bestemme om de er planeter, fordi IAU jobber med en definisjon basert på minimumsstørrelse. Hvis Pluto fortsetter å kvalifisere som en planet, så kan 2003UB313 faktisk bli den 10. planet fordi den ser ut til å være omtrent like stor, noe som betyr at Charon - ferryman av Kuiper-beltet - kan hjelpe et nytt medlem av solsystemet en flod av tvil.

Hvordan en smittsom hundetumor gikk globaltDette er hvorfor Science elsker tvillingerBlade Runner: 18-Rotor "Volocopter" Flytter fra konsept til prototypeSjeldne FlareForstyrrer elektriske ladninger og magneter plass, på samme måte som en tyngdekraft gjør?Coral Clues Hint på Looming Global Warming SpikeGruppetanker: Forsker får $ 2,9 millioner for å videreutvikle sværm intelligensNy matematikk kunne nøytralisere patogener som motstår antibiotika