FoodPro Preloader

Star i nærheten av vårt solsystem kan være den eldste kjent


Astronomer har oppdaget Metuselah av stjerner - en denizen av vårt solsystems nabolag som er minst 13, 2 milliarder år gammel og dannet kort tid etter Big Bang. "Vi tror at denne stjernen er den eldste som er kjent i universet med en velbestemt alder, " sier Howard Bond fra Pennsylvania State University i University Park, som annonserte funnet 10.

Astronomer har oppdaget Metuselah av stjerner - en denizen av vårt solsystems nabolag som er minst 13, 2 milliarder år gammel og dannet kort tid etter Big Bang.

"Vi tror at denne stjernen er den eldste som er kjent i universet med en velbestemt alder, " sier Howard Bond fra Pennsylvania State University i University Park, som annonserte funnet 10. januar på et møte i American Astronomical Society i Long Beach, California.

Den ærverdige stjernen, kalt HD 140283, ligger på en forholdsvis kort avstand fra 186 lysår fra vårt solsystem og har blitt studert av astronomer i mer enn et århundre. Forskere har lenge visst at gjenstanden består nesten helt av hydrogen og helium, et kjennemerke for å ha dannet seg tidlig i universums historie, før suksessive generasjoner av stjerner hadde en sjanse til å smi tyngre elementer. Men ingen visste nøyaktig hvor gammel det var.

Å bestemme stjernens alder krevde flere trinn. Først laget teamet en ny og mer nøyaktig bestemmelse av stjernens avstand, ved hjelp av 11 sett observasjoner registrert mellom 2003 og 2011 med Hubble-romteleskopets fine styringssensorer, som måler posisjonen til målstjerner i forhold til referansestjernene. Etter å ha målt avstanden og lysstyrken til stjernen som den ser ut på himmelen, var astronomene i stand til å beregne stjernens indre lysstyrke med uvanlig presisjon.

Teamet utnyttet da det faktum at HD 140283 har avansert til en fase der den utmatter hydrogenet ved kjernen. I den fasen er stjernens langsomt lysende lysstyrke en svært sensitiv indikator for sin alder, sier Bond. Teamet hans beregner at stjernen er 13, 9 milliarder år gammel, gi eller ta 700 millioner år. Innenfor de eksperimentelle feilstavene er alderen ikke i konflikt med universets alder, 13, 77 milliarder år.

Stjernens alder er derfor minst 13, 2 milliarder år - som var alderen til en annen kjent Metuselah - og muligens litt eldre. Dens alder er også kjent med betydelig bedre tillit enn i det tidligere tilfellet, sier Bond.

Oppdagelsen legger imidlertid begrensninger på tidlig stjernedannelse, sier Volker Bromm fra University of Texas i Austin, som ikke var en del av studien. Den aller første generasjonen av stjerner samles fra primordial gass, som ikke inneholdt vesentlige mengder elementer tyngre enn helium, bemerker han. Det betyr at like gammel som HD 140283 er, viser dens kjemiske sammensetning - en lav, men ikke-null overflod av tunge elementer - at stjernen må ha dannet seg etter den første stjernegenerasjonen.

Betingelsene for å lage den andre generasjonen av stjerner må da ha vært på plass veldig tidlig, sier Bromm. I standardscenariet samles de aller første stjernene et par hundre millioner år etter Big Bang, bemerker han. Massiv og kortvarig døde førstegenerasjons stjerner i supernova-eksplosjoner som oppvarmet omkringliggende gass og sådde den med tyngre elementer.

Men før den andre generasjonen av stjerner kunne danne, måtte den avkjøle seg. Den tidlige alder av andre generasjon stjerne HD 140283 hevder at kjøletiden eller forsinkelsen mellom første og andre generasjoner kan ha vært ekstremt kort, kanskje bare noen få ti millioner millioner år, bromm notater.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 10. januar 2013.

I motsetning til Sylvester og Tweety får katter vanligvis sine fugler - opptil 3,7 milliarder av demNy sesong på den røde planetenSpørsmål & Svar: Lawrence Krauss på den største historien noensinne fortaltRing meg på MetaphoneVarmere hav knyttet til østkysten orkanutbruddVenter på reformer kan gi det vitenskapelige fellesskapet lindring fra Storbritannias farliggjørende skadereglerItalias oliventre måtte ikke dø6 Supercool Tech Toy Standouts på 2016 International Toy Fair [Slide Show]