Speedy Stars Escaping Milky Way kan bevise mørk materie


Alle stjerner er i bevegelse, men noen har litt mer oomph enn andre. I de senere år har astronomer identifisert en håndfull stjerner som beveger seg så fort at de en dag vil flykte galaksen helt. På vei ut, kan disse flyktene fortelle oss en ting eller to om naturen av mørk materie, de mystiske tingene som utgjør nesten 85 prosent av all materie i universet. &quo

Alle stjerner er i bevegelse, men noen har litt mer oomph enn andre. I de senere år har astronomer identifisert en håndfull stjerner som beveger seg så fort at de en dag vil flykte galaksen helt.

På vei ut, kan disse flyktene fortelle oss en ting eller to om naturen av mørk materie, de mystiske tingene som utgjør nesten 85 prosent av all materie i universet. "Ingen vet hva mørkt saken er, " sier astrofysiker Warren Brown fra Smithsonian Astrophysical Observatory. Likevel vet astronomer at det utøver en gravitasjonssprekk, som bøyer stiene til gjenstander som går gjennom galaksen. Utgående stjerner virker derfor som sporstoffer for å avdekke hvor mørkt materie er konsentrert, og fysikere kan bruke denne informasjonen til å teste konkurrerende teorier om hvordan den oppfører seg.

Fangsten er at ingen er helt sikker på hvilke stier disse stjernene er på. For å bruke dem som mørke materielle prober, trenger astronomer å kjenne stjernens fulle baner, med utgangspunkt i stedet der de skutt utover med en slik kraft. En mulighet: de stjernelige speedsters ble kastet ut av supernova eksplosjoner i galaksen. Eller kanskje de trakk for nær det supermassive svarte hullet ved Melkeveis senter, som kastet dem ut som steiner i et slangeskudd. Hvis det var tilfelle, ville hver stjerne spore tilbake til et kjent punkt. "Hvis de virkelig kommer fra det galaktiske senteret, så er det veldig verdifullt, " sier University of Maryland astrophysicist Michael Boylan-Kolchin.

Men hvordan å fortelle hvor en stjerne kom fra? Brown og hans kolleger sier at det koker ned til en stjernes alder, fart og posisjon. Gjennom en forsiktig analyse av lysspektret fra den nyfundne stjernen HVS17 (kort for hypervelocity-stjerne 17) bestemte teamet at det var 153 millioner år gammel og reiste omtrent en million miles i timen gjennom ytre Melkveien. En supernova-lansert stjerne ville være mye yngre, etter å ha blitt kastet ut av sin stjernekohorte kort tid etter dannelsen av detonasjon av en kortlivet nabo. Stjernens avanserte alder argumenterer for en opprinnelse nær det galaktiske senteret, ifølge en nylig studie publiserte forskerne i Astrophysical Journal . Nye data fra den europeiske Gaia-satellitten bør definitivt avgjøre stjernens opprinnelse og kaste lys på mørk materie.

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Escape from the Milky Way" i309, 6, 20 (desember 2013)

AntennestasjonEr virusene levende?Å øke Volt-Age: Er Obamas mål om 1 million elektriske kjøretøy på US Highway i 2015 Realistisk?Arktisk rapportkort: Sviktende å stoppe oppvarmingAmerikanske Brødkurv Skift Takket være KlimaendringGode ​​nyheter etter Gulf spill: Turtle redningsplan lykkesBrukte batterier kan hjelpe California Store fornybar energiKlimaendring tilbyr grim langvarig prognose for sjømat