FoodPro Preloader

Hastigheten til universets utvidelse målt bedre enn noensinne


Universet har nettopp fått en ny fartsbillett. Den mest nøyaktige måling noensinne gjort av hastigheten på universets ekspansjon er i, takket være NASAs Spitzer Space Telescope, og det er en doozy. Plassen i seg selv trekker seg fra sømmen og utvider med en hastighet på 74, 3 pluss eller minus 2, 1 kilometer (46, 2 pluss eller minus 2, 1 miles) per sekund per megaparsek (en megaparsek er omtrent 3 millioner lysår). Hvis d

Universet har nettopp fått en ny fartsbillett.

Den mest nøyaktige måling noensinne gjort av hastigheten på universets ekspansjon er i, takket være NASAs Spitzer Space Telescope, og det er en doozy. Plassen i seg selv trekker seg fra sømmen og utvider med en hastighet på 74, 3 pluss eller minus 2, 1 kilometer (46, 2 pluss eller minus 2, 1 miles) per sekund per megaparsek (en megaparsek er omtrent 3 millioner lysår).

Hvis disse tallene er litt for mye å tenke på, vær trygg på at det er veldig, veldig fort. Og det blir raskere hele tiden.

Amerikanske astronom Edwin P. Hubble oppdaget først at vårt univers ikke er statisk på 1920-tallet. Faktisk fant Hubble at rommet har vokst siden den begynte med Big Bang for 13, 7 milliarder år siden. Så på 1990-tallet sjokkerte astronomene verden igjen med åpenbaringen om at denne utvidelsen øker. (Denne oppdagelsen vant sine finere 2011 Nobelprisen i fysikk).

Helt siden Hubbles første oppdagelse har forskere forsøkt å avgrense deres måling av universets ekspansjonshastighet, kalt Hubble Constant. Det er en vanskelig måling å gjøre.

Den nye verdien reduserer usikkerheten i Hubble Constant til bare 3 prosent, og forbedrer målingens nøyaktighet med en faktor på tre i forhold til et tidligere estimat fra Hubble Space Telescope.

For litt over et tiår siden var det ikke mulig å bruke ordene 'presisjon' og 'kosmologi' i samme setning, og universets størrelse og alder var ikke kjent for bedre enn en faktor på to, "Wendy Freedman of the Observatories av Carnegie Institution for Science i Pasadena, California, sa i en uttalelse. "Nå snakker vi om nøyaktigheter av noen få prosent. Det er ganske ekstraordinært." [7 Overraskende fakta om universet]

Den nye måling forteller ikke bare forskere hvor raskt universet ekspanderer, men bidrar til å kaste lys på mysteriet om hvorfor denne utvidelsen akselererer. Mørk energi er navnet gitt til det som forårsaker universets ekspansjon for å øke hastigheten. Likevel har forskere liten ide om hva det er.

Ved å kombinere den nye verdien av Hubble Constant med observasjoner av universet ved NASAs Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP), var forskerne i stand til å lage en selvstendig beregning av styrken av mørk energi som kjemper mot tyngdekraften for å trekke universet utover .

"Dette er et stort puslespill, " sa Freedman. "Det er spennende at vi var i stand til å bruke Spitzer til å takle grunnleggende problemer i kosmologi: den presise hastigheten som universet utvider på nåtid, samt å måle mengden mørk energi i universet fra en annen vinkel."

Spitzer spionerer universet i infrarødt lys med lang bølgelengde, som ikke er synlig for det menneskelige øye, noe som gjorde det mulig å peer gjennom dunkende støv til det fjerne universet. Teleskopet fokuserte på variable stjerner kalt cepness, som er pålitelige avstandsindikatorer fordi deres egen lysstyrke kan beregnes ut fra deres pulserende lys. Hvis deres indre lysstyrke er kjent, kan deres avstand estimeres ved å sammenligne deres tilsynelatende lysstyrke, fordi jo lenger unna stjernene er, desto mer lyser deres lys.

"Disse pulserende stjernene er viktige spor i hvilke astronomer kaller den kosmiske avstandsstigen: et sett med objekter med kjente avstander som, når kombinert med hastighetene som objektene beveger seg vekk fra oss, avslører ekspansjonshastigheten til universet, " sa Glenn Wahlgren, Spitzer-programforsker ved NASAs hovedkvarter i Washington.

Spitzer observert 90 cepheid-stjerner, og klarte å måle sin tilsynelatende lysstyrke mer presist enn tidligere studier, som førte veien til en mer raffinert måling av avstandene, og ekspansjonshastigheten til rom.

Spitzer teleskopet ble lansert i august 2003 og løp ut av kryogen kjølevæske for å slappe av sine instrumenter i mai 2009. Uten kjølevæske kan observatoriet ikke se i alle bølgelengder det ble opprinnelig konstruert for. Siden da har Spitzer kjørt på et sekund, "varmt" oppdrag som også har vist seg å være fruktbart.

De nye funnene er rapportert i et papir publisert i Astrophysical Journal.

  • Bilder: Peering Tilbake til Big Bang & Early Universe
  • Topp 10 strengeste ting i rommet
  • Galleri: Det infrarøde universet sett av Spitzer Teleskop

Copyright 2012 SPACE.com, et TechMediaNetwork selskap. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.