FoodPro Preloader

Spesialrapport: Lucy's Baby


De tørre badlandsområdene i Etiopias avar-region har lenge vært en favoritt jaktbane for paleoantropologer. Området er kanskje best kjent for å ha gitt "Lucy", den 3.2 millioner år gamle skjeletten til en menneskelig forfedre kjent som Australopithecus afarensis. Nå har forskere avslørt en annen utrolig finne, fra et nettsted kalt Dikika, bare fire kilometer fra hvor Lucy dukket opp. Det er

De tørre badlandsområdene i Etiopias avar-region har lenge vært en favoritt jaktbane for paleoantropologer. Området er kanskje best kjent for å ha gitt "Lucy", den 3.2 millioner år gamle skjeletten til en menneskelig forfedre kjent som Australopithecus afarensis. Nå har forskere avslørt en annen utrolig finne, fra et nettsted kalt Dikika, bare fire kilometer fra hvor Lucy dukket opp. Det er skjelettet til et A. avarensis barn som levde 3, 3 millioner år siden. Ingen annen hominin av slik antikvitet - inkludert Lucy - er like komplett som denne. Dessuten, som den tidligste juvenile hominin noensinne funnet, gir Dikika fossil en sjelden mulighet til å studere vekstprosesser i våre gamle slektninger.
Fossile jegere ledet av paleoantropologen Zeresenay Alemseged, nå på Max Planck-instituttet for evolusjonær antropologi i Leipzig, Tyskland, oppdaget resterne - antatt å være en treårig jente - i 1999. Det meste av den øvre delen av skjelettet var entombed i sandstein da det ble funnet. Det har tatt Alemseged fem år for å fjerne nok av sementbasert matrise til å avsløre nøkkelelementene, og mange flere bein forblir ubemerket av sedimentet. Likevel har prøven allerede gitt dyrebar innsikt til en art som de fleste forskere er enige om, ga opphav til vårt eget slekt, Homo. Alemseged og hans kolleger beskriver fossilen og dens geologiske og paleontologiske kontekst i to papirer som vil bli publisert 21. september i naturen.
Skjelettet består av en nesten fullstendig skalle, hele torso og deler av armer og ben. Mange av beinene var fortsatt i artikulasjon. Den eksepsjonelle bevaringen av babyen, så vel som den av andre dyr som er funnet på stedet, indikerer til teamgeologen Jonathan G. Wynn ved University of South Florida at hennes kropp ble begravet kort tid etter døden ved en flomhendelse. Om hun omkom i flommen eller før flommen er ukjent.

Selv om hun var bare tre da hun døde, hadde Dikika ungdommen allerede kjennetegnene til arten hennes. Noen av de mest spennende segene gjelder lokomotiv.

Vitenskapsmenn er enige om at A. afarensis var et skapning som kom seg rundt på to ben. Men på begynnelsen av 1980-tallet kom en debatt om arten også var tilpasset for livet i trærne. Argumentet senteret på observasjonen at mens A. afarensis har klare tilpasninger til bipedalvandring i underkroppen, viser overkroppen seg en rekke primitive egenskaper som er bedre egnet til en bøndal eksistens, som lange, buede fingre for å gripe tregrener. En leir hevdet at A. afarensis hadde overgått helt til det jordiske livet, og at de trevennlige egenskapene til overkroppen bare var evolusjonær bagasje avlevert fra en arboreal forfedre. Den andre siden hevdet at hvis A. afarensis hadde beholdt disse egenskapene i hundretusener av år, må treklatring fortsatt ha dannet en viktig del av sitt lokomotoriske repertoar.

Som voksen A. afarensis hadde Dikika babyen lange, buede fingre. Men fossilen bringer også nye data til debatten i form av to skulderblad, eller scapulae-bein som tidligere ikke er kjent for denne arten. Ifølge Alemseged ser barnets skulderblader mest ut som en gorilla. Den oppovervendte skulderkontakten er spesielt apelik, kontrasterende skarpt med den lateralt vendte kontakten som moderne mennesker har. Dette, sier Alemseged, kan indikere at personen rakte hendene over hodet - noe primater gjør når de klatrer.

Ytterligere hint om arboreale tendenser ligger i babyens indre øre. Ved hjelp av computertomografisk bildebehandling kunne teamet se på sitt halvcirkelformede kanalsystem, noe som er viktig for å opprettholde balanse. Forskerne bestemte seg for at spedbarnets halvcirkelformede kanaler ligner de avrikanske aper og en annen australopithecin, A. africanus. Dette, de antyder, kan tyde på at A. afarensis ikke var så rask og smidig på to ben som vi moderne mennesker er. Det kan også bety at A. afarensis var begrenset i sin evne til å avkoble sitt hode og torso, en prestasjon som sies å spille en nøkkelrolle i utholdenhet som kjører i vår egen art.

Et spektakulært skjelett: Interaktiv Infografisk

Hva er torv tå?George Church: De-Extinction er en god ideForsker: Ban patenter på geoengineeringsteknologiSpacecraft oppdager partikkel akselerator på SaturnArctic Sea Ice Hits Record Lav Vinter PeakDiminutive Discovery: Moon-Size Exoplanet Circling Sunlike Star Smallest YetContinental Telescope Array kan bruke Usher Astronomy Revolution i AfrikaMed One Space Observatory Down, bruker NASA en annen til kart CO2