FoodPro Preloader

SpaceXs planlagte gigantiske rakett kan jage ned interstellar asteroide


En kunstneres inntrykk av 'Oumuamua, den første kjente interstellære asteroiden. Denne mystiske gjenstanden zoomer ut av vårt solsystem på mer enn 25 kilometer per sekund, men er fortsatt innenfor rekkevidde av nåværende eller nær fremtid romfartøy. Det kan være enda en fremtidig bruk for SpaceXs store Mars-koloniseringsraket. Den rak

En kunstneres inntrykk av 'Oumuamua, den første kjente interstellære asteroiden. Denne mystiske gjenstanden zoomer ut av vårt solsystem på mer enn 25 kilometer per sekund, men er fortsatt innenfor rekkevidde av nåværende eller nær fremtid romfartøy.

Det kan være enda en fremtidig bruk for SpaceXs store Mars-koloniseringsraket.

Den raketten, kalt BFR, kunne starte en sonde mot 'Oumuamua, theinterstellar asteroidthat zoomet forbi jorden i forrige måned, antyder en ny studie.

Den 1, 300 fot lange (400 meter) 'Oumuamua er for tiden fart fra oss på ca 58, 160 mph (93, 600 km / t eller 26 km / s). Det er langt raskere enn noe romfartøy noensinne har reist på å rømme jorden (selv om noen har gått raskere da de nærmet seg store kropper, som for eksempel solen). Men et oppdrag som benytter BFR-utviklingen, med hastighetsøkende flybys av Jupiter og solen, kunne teoretisk jage 'Oumuamua nede, sa studien.

Denne potensielle arkitekturen er basert på konsepter utarbeidet av forskere ved Keck Institute for Space Studies (KISS) og NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL) i California, opplyser forskerens forfattere.

"KISS Interstellar Medium studie beregnet at en hyperbolisk overflødig hastighet på 70 km / s var mulig via denne teknikken, en verdi som oppnår en avskjæring på ca 85 AU i 2039 for en 2025 lansering, " forfatterne skrev i studien en versjon hvorav ble publisert på nettstedetCentauri Dreams. (AU er kort for "astronomisk enhet", avstanden fra jord til sol, som er ca 93 millioner kilometer eller 150 millioner km. Og "hyperbolisk overskytende hastighet" refererer bare til romfartøyets fart.)

"Flere beskjedne figurer kan fortsatt oppfylle oppdraget, for eksempel 40 km / s med en avskjæring på 155 AU i 2051, " forfattere lagt til. "Med den høye tilnærmingshastigheten kan en hyper-hastighets-støtfanger for å produsere en gasspuff for å prøve med et massespektrometer være det seriøse alternativet for å få in situ-data."

Å være klar: KISS- og JPL-konseptene omhandler ikke spesielt Oumuamua eller BFR. Disse to ideene ble utarbeidet før Oumuamua ble oppdaget, og før SpaceX grunnlegger og konsernsjef Elon Musk avslørte selskapets siste tenkning om BFR-et punkt som KISS-forskerne nylig har stresset.

"KISS gjorde et program for å studere muligheter for fremtidige oppdrag for å nå interstellært medium utenfor solsystemet, men den studien fant sted før oppdagelsen av" Oumuamua "og er ikke aktuelt for det objektet, " forskerne skrev i en uttalelse om den nye studien.

En Oumuamua-oppdrag ville virkelig utrulle den gjenbrukbare BFRs portefølje. SpaceX forutsetter allerede å bruke den raske raketten - sammen med det parede romskipet - forallt av oppgaver, inkludert lanseringssatellitter, som bærer folk på superfeste punkt-til-punkt-reiser rundt om i verden og rydder opp romskrot.

Men BFR er ikke det eneste alternativet for et Oumuamua-oppdrag, skrev forfatterne. Bittesmå, laserdrevne seilbåt, som de $ 100 millionBreakthrough Starshot-prosjektene som skal lanseres til andre stjernesystemer, kan også gjøre jobben. (Men en 2025 lanseringsdato for en seilbåtsvarm er urealistisk, Starshot-teamet har beregnet at prober kan være klare for prime tid på 20 år eller så hvis alt går bra.)

"Et viktig resultat av vår analyse er at verdien av en laserstrålende infrastruktur fra gjennombruddsinitiativets Project Starshot ville være fleksibiliteten til å reagere raskt på fremtidige uventede hendelser, for eksempel å sende en sverde av prober til neste objekt som 1I / 'Oumuamua, ' sa den nye studien. ("1I" foran "Oumuamua refererer til objektets offisielle vitenskapelige betegnelse: 1I / 2017 U1.)

"Med en slik infrastruktur på plass i dag kunne avskjæringsoppdrag ha nådd 1I / 'Oumuamua innen et år, ' la de til.

Selv om et Oumuamua-oppdrag aldri kommer til å passere, kan astronomer fortsatt få et nært blikk på en besøkende fra et annet solsystem i den ikke for avanserte fremtid: Slike interstellare interlopers kan zoome gjennom det indre solsystemet så ofte som hver år eller så, har forskere sagt. (Men spotting dem ser ut til å være en høy ordre, gitt at "Oumuamua er den første vi noen gang har identifisert.)

Den nye studien ble utført av forskere med Project Lyra, som tar sikte på å vurdere muligheten for et oppdrag å rendezvous med eller fly av 'Oumuamua. Du kan lese den korte versjonen av studien påCentauri Dreamsor den mer detaljerte på theonline preprint site arXiv.org.

Redaktørens merknad: Denne historien ble oppdatert 12. desember for å inkludere uttalelsen fra KISS-forskerholdet.

REDAKTØRENS ANBEFALINGER

  • BFR: SpaceX Mars-Colonization Architecture i bilder
  • Gjennombrudd Starshot på bilder: Laser Seil Nanocraft å se Alpha Centauri
  • Solsystem forklart fra innsiden ut (infografisk)

Opphavsrett 2017 SPACE.com , et kjøpsselskap . Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

Leserne svarer på februar 2017-utgavenKinas krig mot luftforurensning kan forårsake mer global oppvarmingHjerteslag: Musikk kan bidra til å holde kardiovaskulærsystemet i tuneHvordan Geckos får et grepFørste gangs rapporter fra olje- og gassindustrien avslører massive metanutslippVil den personlige jetpakken noensinne komme fra bakken?  [Lysbilde]Avian Silence: Uten fugler å disponere frø, er Guams skog forandretGaming the System: Videospillere hjelper forskere til å eliminere proteinfeltproblemet