FoodPro Preloader

Space Science trenger en Private-Funding Boost


En av de første bildene tatt av Hubble Space Telescope's Wide Field Camera 3, installert i mai 2009, viser den overfylte kjernen til stjerneklyngen Omega Centauri. Dr. Jon A. Morse er administrerende direktør i non-profit BoldlyGo Institute, som er dedikert til å fremme grunnforskning og oppdagelse fra rom gjennom private finansierte oppdrag og offentlig-private partnerskap, og tidligere direktør for astrofysikk-avdelingen i Direktoratet for vitenskapsoppdrag på NASAs hovedkontor. Mor

En av de første bildene tatt av Hubble Space Telescope's Wide Field Camera 3, installert i mai 2009, viser den overfylte kjernen til stjerneklyngen Omega Centauri.

Dr. Jon A. Morse er administrerende direktør i non-profit BoldlyGo Institute, som er dedikert til å fremme grunnforskning og oppdagelse fra rom gjennom private finansierte oppdrag og offentlig-private partnerskap, og tidligere direktør for astrofysikk-avdelingen i Direktoratet for vitenskapsoppdrag på NASAs hovedkontor. Morse bidro denne artikkelen til Space.coms ekspertstemmer: Op-Ed & Insights.

Grunnforskning i romvitenskapen holder i det vesentlige ubegrenset potensial for å takle dypgående spørsmål om vår eksistens og åpne dørene for leting, innovasjon og fremtidig økonomisk mulighet. Space science fortsetter å generere ekstraordinære funn, om grupper utforsker Mars, undersøker universell grunnleggende fysikk eller oppdager nye eksoplaneter rundt nærliggende stjerner.

Denne stasjonen for å utforske og utnytte plass har ført til fremveksten av nye bedrifter og innovasjoner i tradisjonelle luftfartsselskaper som ønsker å reformere måten romfartøy er designet, bygget, lansert og operert. Det har også vært en økning i private ressurser dedikert til å skape nye kommersielle evner og igangsette neste bølge av romforskning - men ikke ennå for oppdagelsesdrevne vitenskapelige oppdrag.

Det er oppmuntrende å se at NASA leter mer mot å integrere kommersielle evner i hvordan romvitenskapsoppdrag implementeres, spesielt for cubesats og små satellitter. Det er avgjørende at NASA omfavner de mange kommersielle evner som blir tilgjengelige i det lille markedet, som kan nå 20 milliarder dollar per år globalt de neste årene. Slike kapasiteter - inkludert optiske systemer, sensorer, romfartøjer, lanseringsbiler og andre oppdragselementer - kan skaffes mye billigere nå enn de siste årene. Disse billigere evner kan ikke være representert i noen kostnadsberegningsmodeller som brukes i NASAs vitenskapelige oppdragsrevisjons vurderinger, og NASA må aktivt holde seg på denne utviklingen, kanskje til og med legge til rette for bruken av kandidatoppdragsteamene gjennom workshops med relevante bransjerepresentanter.

Det er imidlertid flere tiltak som NASA eller andre rombyråer kan ta for å oppnå høyt prioriterte vitenskapsmål og øke flyrenten innen et begrenset finanspolitisk miljø.

For det første må NASA si i en jevn strøm av meldinger at byrået ønsker private investeringer i romfaglige oppdrag. Denne meldingen har blitt trumpet for menneskelig romfart og romteknologiutvikling, men for romvitenskap er det generelt en ettertanke, noen ganger nevnt som en del av Spørsmål og svar under rådgivende komitémøter, eller mangler i sin helhet i byråpresentasjoner.

I NASAs budsjettblåkopi utgitt i mars 2017 står det i den aller første setningen klart at det foreslåtte budsjettet "støtter og utvider offentlig-private partnerskap som grunnlag for fremtidens amerikanske sivile romarbeid". Det ser ut til å inneholde romvitenskap, men det er vanskelig å se hvordan romvitenskapsporteføljen gjør en slik overgang. Mens det er vanlig for institusjoner som foreslår et prosjekt til NASA for å tilby noen lønnsstøtte til oppdragsgruppenes medlemmer og til og med bidra til nyttelasten, har det ennå ikke vist seg vesentlig kostnadsdeling på romvitenskapsoppdrag som adresserer Nasjonalvitenskapsakademiens prioriteringer. I stedet har kostnadsdeling en tendens til å oppnås gjennom internasjonale partnerskap.

Hovedproblemet med å utføre private romforskningsoppdrag eller økende offentlig-private partnerskap er å sikre privat finansiering. Det er merkbare fremskritt i antall selvfinansierte universitetsbaserte cubesatprogrammer, og cubesats kan utføre interessant ny vitenskap. Men mange høyt prioriterte vitenskapsmål vil trenge minst titalls millioner av investeringer for å bygge riktig romfartøy. Det er flere måter å nærme seg innsamling av midler, blant annet gjennom filantropi, sponsing og risikovillig kapital (i tillegg til kostnadsdeling mellom ulike, kanskje internasjonale, organisasjoner).

Stor filantropisk finansiering er vanlig i andre vitenskapelige disipliner, dvs. medisinsk forskning og grunnbasert astronomi, med moderne prosjektkostnader som nå er på nivå med de av sofistikerte satellittene, som utvikles i NASAs Explorer, Discovery og New Frontiers-programmer. BoldlyGo Institute, som ble grunnlagt i 2013, søker å utvide den filantropiske modellen til grenserombaserte vitenskapsmisjoner - men listen over enkeltpersoner eller familiefunn som er villige til å støtte romvitenskapsmisjoner med syv eller åttefigurer kan begrenses. Vi foreslår derfor tilleggsmekanismer som NASA kan ansette for å stimulere private investeringer, redusere oppdragskostnader og akselerere oppdagelsesraten.

I tillegg til å vurdere finansierte romlovenavtaler, som brukes i det menneskelige romfartsprogrammet, som en anskaffelsesmekanisme for små og mellomstore romvitenskapelige oppdrag, bør NASA også undersøke bruk av datakjøp og vitenskapspremier for å redusere kostnader og fremme private investeringer og offentlige -private partnerskap. Vår erfaring med å søke privat finansiering for romvitenskap indikerer at betydelig risikovillig kapital kunne være tilgjengelig hvis det var enda en beskjeden avkastning på investeringen.

Vi vurderer vanligvis ikke vitenskapelige data som en kommersiell vare, men hvis NASA skulle tilby en utbetalings- eller vitenskapspris, analog med Google Lunar X-prisen, eller indikere at byrået ville betale for bestemte data, kunne en slik kapital økes - som så lenge utbetalingen eller premien var omtrent i forhold til oppdragets hovedkostnader. NASA kunne samle ressurser med store forskningsstiftelser og konsultere romforskningsfellesskapet for å identifisere potensielle vitenskapelige mål som kunne oppnås på denne måten.

Selvfølgelig vil dette være verdt bare hvis betydelige kostnadsbesparelser kan realiseres i forhold til NASAs tradisjonelle innkjøps- og oppdragsutviklingsprosesser, noe som gjør det mulig å oppnå flere oppdrag (og mer vitenskap) innenfor et gitt budsjett. Den dynamiske, vellykkede kommersielle satellitt- og lanseringsindustrien, med entreprenørskapsvisjonære og ikke-statslige kilder til kapital, gir nå slike kostnadsbesparende muligheter for mange vitenskapelige applikasjoner. Nå er det på tide å frigjøre denne entreprenørånden i grunnen til grunnleggende vitenskapelig forskning og oppdagelse.

Morse er Mission Executive for Project Blue, som innhenter penger på IndieGogo for et privat romteleskop for å søke planeter rundt stjernene i Alpha Centauri . Morse er også en tidligere seniorpolitisk analytiker i Divisjon for fysikk og ingeniørfag ved Vitenskaps- og teknologipolitikkens kontor i presidentens lederkontor. tidligere professor i fysikk, anvendt fysikk og astronomi og assisterende visepresident for forskning for fysikk og ingeniørfag ved Rensselaer Polytechnic Institute i New York; og dagens forskning tilknyttet divisjonen Solar, Stellar og Planetary Sciences ved Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

Følg oss @Spacedotcom, Facebook og Google+. Opprinnelig artikkel på Space.com.

Redaktørens anbefalinger

    Til månen! Privat team fullt finansiert for Google Lunar X-prisen

    Forskere ser store belønninger (og risiko) i privat romfart

    Project Blue: Private Space Telescope for å jakte på Alien Earth på Alpha Centauri

Opphavsrett 2017 SPACE.com , et kjøpsselskap . Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

Hot Spot Hot Rod: Internett Invaderer AutomobileRinger av Saturn og 2 Moons Shine i nydelig NASA PhotoAntarktis Lake Vostok May Hold Extreme LifeÅ gjøre de store Apple Green Starts med Empire State BuildingSaint Patrick's Day Science: Brew Up Some Green Soda Pop!Incognito Caterpillar truer amerikanske grenserAfrika Faces Hotter FutureEt resirkulert univers