FoodPro Preloader

Beklager State: US's Nuclear Reactor Fleet Dwindles


USAs atomreaktorflåte dypet under 100 for første gang i flere tiår, da i slutten av 2014 ble Vermont Yankee sluppet sin virksomhet. 604 megawatt kraftverkets oppsigelse kom ikke som en overraskelse: det hadde registrert en rekke sikkerhetsproblemer de siste årene, inkludert sprengningsrør, lekkasjer og feilplasserte drivstenger. Lik

USAs atomreaktorflåte dypet under 100 for første gang i flere tiår, da i slutten av 2014 ble Vermont Yankee sluppet sin virksomhet. 604 megawatt kraftverkets oppsigelse kom ikke som en overraskelse: det hadde registrert en rekke sikkerhetsproblemer de siste årene, inkludert sprengningsrør, lekkasjer og feilplasserte drivstenger. Likevel ga det opptil 4 prosent av New Englands kraft og en tredjedel av Vermont. Eieren, Entergy, hadde ikke nok penger til å gjøre de nødvendige oppgraderingene, spesielt på en tid med lave strømpriser. Tapet betyr at mer naturgass vil bli brent for å møte New Englands strømbehov, noe som undergraver USAs politikk for å bevege seg unna tillit til fossile brensler og kontrollere klimaendringer.

Dette året forventes å være dårlig for atomkraftindustrien i USA, med flere reaktorer, inkludert en håndfull i Illinois og New York, med risiko for å stenge ned. Likevel gir det svindende antallet fortsatt rundt 70 prosent av elektrisiteten i landet som ikke forverrer global oppvarming.

Det internasjonale energibyråets siste utskrift for å holde global oppvarming til to grader Celsius krever en utvidelse av atomkraft i alle deler av verden innen 2040. Men bare 14 land planlegger å bygge nye reaktorer, og bare Kina har til hensikt å bygge et betydelig antall. Fire avanserte atomkraftverk er under bygging i USA, men med kontinuerlig nedleggelse synes flåten - en gang den største i verden - nå dømt til å falme bort, gjort av billig naturgass og politikk som favoriserer fornybare ressurser som vindkraft.

Uten kjernekraft vil Obama-administrasjonens Clean Power Plan, som vil sette grenser for karbondioksidutslipp fra alle kraftverk, bli dyrere å implementere. Og hvis stater ikke kan oppfylle planens krav, kan USAs løfte om at Kina skal kutte klimagassutslipp med så mye som 28 prosent innen 2025, falle gjennom.

Paucity av erstatning reaktorer presser også USA til å stole på atomkraftverk bygget med design fra 1950-tallet som har kjent feil. Faktisk har USA fortsatt 23 reaktorer med samme design som smeltet ned etter jordskjelvet i 2011 og påfølgende tsunami i Fukushima, Japan. Disse reaktorene er også aldrende: komponenter står overfor en daglig belastning av høye temperaturer, trykk, vibrasjoner og bombarderende nøytroner, noe som kan gjøre tykke stålvegger så sprø at sprekker dannes ved sveiser og ledd.

Nye, sikrere reaktorteknikker eller massiv oppskalering av vind, sol og spesielt geotermisk kraft - på grunn av evnen til å produsere elektrisitet til enhver tid, som fisjon eller kullforbrenning - kunne til slutt erstatte aldringsreaktorer. Men bytte kjernekraft med naturgass er ingen måte å bidra til å bekjempe klimaendringer.

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Nuclear Letdown" in312, 3, 16 (mars 2015)