Soot's Dirty Hand in Global Warming


Bilde: Courtesy of DAVID PARSONS / DOE / NREL Selv om det skyller ut av skorstene, skogbranner og eksosrør av dieseldrevne kjøretøyer ( høyre ), har sot fått liten oppmerksomhet fra forskere som studerer global oppvarming. Resultatene som ble publisert i dagboken Nature, foreslår imidlertid at sot, hvorav 90 prosent kommer fra å brenne fossilt brensel og biomasse, kan være en ledende årsak til stigende verdens temperaturer. "S

Bilde: Courtesy of DAVID PARSONS / DOE / NREL

Selv om det skyller ut av skorstene, skogbranner og eksosrør av dieseldrevne kjøretøyer ( høyre ), har sot fått liten oppmerksomhet fra forskere som studerer global oppvarming. Resultatene som ble publisert i dagboken Nature, foreslår imidlertid at sot, hvorav 90 prosent kommer fra å brenne fossilt brensel og biomasse, kan være en ledende årsak til stigende verdens temperaturer. "Sootor black carbonmay er ansvarlig for 15-30 prosent av global oppvarming, " sier forsker Mark Z. Jacobson, forfatter av rapporten, fra Stanford University. "Likevel er det ikke engang vurdert i noen av diskusjonene om å kontrollere klimaendringene."

Den konvensjonelle modellen for global varmebalanse holder at klimagasser varmer jorden ved å fange infrarød stråling, mens aerosolpartikler i atmosfæren reflekterer sollyset tilbake i rommet, og reduserer mengden varme som planeten absorberer. Aerosolene, i denne utsikten, avkjøler jorden på samme måte som lyse klær holder deg kjøligere på en varm dag enn mørkfarget klær. Men i henhold til de nye funnene, kan sot i disse atmosfæriske aerosolene avbryte sulfatet som gjør dem til slike effektive kjølemidler ved å mørke aerosolene slik at de absorberer mer stråling.

Jacobson bemerker at de få tidligere studier som vurderte virkningen av sot på global oppvarming, antok mest at sot ikke blander seg med andre partikler i atmosfæren. Hans egen forskning, basert på datasimuleringer, tyder på det motsatte, og indikerer at innen fem dager etter å ha kommet inn i atmosfæren, vil partikler av ren sot nok ende opp i blandinger. Simulering av hvordan millioner av tonn blandet sot ville påvirke klimaet ga dramatiske resultater. "Disse svarte karbonblandingene viser seg å være en av de viktigste komponentene i global oppvarming, " observerer Jacobson, "kanskje bare andre enn karbondioksid." Dermed kan reduksjon av sotutslipp være en effektiv måte å motvirke global oppvarming på, sier han.

Det vil bli behov for mer arbeid for å underbygge Jacobsons krav, men i betraktning at sot har vært knyttet til kreft og luftveissykdommer, vil verdensborgere nok gjøre det bra å kutte på sotutslipp uansett. "Den største dødsårsaken fra luftforurensning er innendørsforbrenning av biomasse og kull, " sier han. "Reduksjon av slik brenning vil derfor ikke bare redusere global oppvarming, men vil også redde liv og forbedre folks helse.