En Solar Boom så vellykket, den har blitt stoppet


William Walker og hans kone, Mi Chong, ønsket å bli med som det ses som en solrevolusjon på Hawaii. Kort tid etter at de kjøpte sitt Oahu-hjem tidligere i år, plukket de ned $ 35.000 for et takfotovoltaisk system. Paret så fram til å bli med naboer som hadde lagt til paneler, for å kutte sine $ 250 månedlige strømregninger og å vite at de var med på å hjelpe miljøet. Deres planer

William Walker og hans kone, Mi Chong, ønsket å bli med som det ses som en solrevolusjon på Hawaii. Kort tid etter at de kjøpte sitt Oahu-hjem tidligere i år, plukket de ned $ 35.000 for et takfotovoltaisk system.

Paret så fram til å bli med naboer som hadde lagt til paneler, for å kutte sine $ 250 månedlige strømregninger og å vite at de var med på å hjelpe miljøet.

Deres planer skiftet dagen etter at PV-panelene gikk opp tidlig i oktober. Walkers lærte fra en nabo om en stor forandring i det lokale verktøyets solpolitikk. Det førte til at de 18 panelene satt sovende nesten tre måneder senere.

Hawaiian Electric Co., eller HECO, i september fortalte solentreprenører på Oahu at øyas solboom skaper problemer. På mange kretser sa verktøyet at det er så mye solenergi at det utgjør en trussel mot systemet og et sikkerhetsproblem. Det trengs studier om nettoppgraderinger er nødvendige. Hvis de er, må innbyggere som legger til solen, foten regningen. Og med det samme vil entreprenører og beboere ha tillatelse til å koble de fleste små takstasjonssystemer til rutenettet.

Den nye HECO-politikken ble tatt med dypt i teksten til e-postmeldinger som Walkers 'solentreprenør hadde sendt, men det ble unnslippet før de ble installert. De betaler nå $ 300 per måned på et lån til panelene, pluss $ 250 strømregningen.

"Det går fra frustrasjon til opprør, " William Walker, 33, sa om hans reaksjon. "Vi hører unnskyldningene som HECO gir, at de legger ut der minst så langt som begrunnelsen. Det er egentlig ikke mye underbygging. Min tro er at det er rent profitt motivert, for å holde folk borte fra PV og holde dem på Nett."

HECOs tjenestemenn kalt det til en nødvendig forholdsregel.

"Vi kan ikke la kretser bli farlige, " sa Peter Rosegg, en talsmann for verktøyet. "Vi kan ikke tillate at kretser blir upålitelige fordi det er for mye PV på disse kretsene."

Politikkendringen stoppet hva som har vært en soloppgang i Hawaii. Installasjoner der hoppet 169 prosent i fjor fra 2011. Mer enn 4 prosent av husholdningene har fotovoltaik. Hawaii i fjor ledet nasjonen i den delen av sin elektrisitet som kommer fra solenergi, med 2, 6 prosent. Aloha-staten brenner olje for å produsere elektrisitet, og prisene på drivstoffet har hoppet de siste årene, og antenner etterspørselen etter alternativer. Statens skattekreditt for solenergi gjorde det i tillegg tiltalende ( ClimateWire, 6. mai).

Den nye kampen på Hawaii forskygger hva resten av landet kan møte når solenergi beveger seg nærmere det vanlige, sa flere som er involvert i debatten.

"Hawaii er en krystallkule i hva hver annen stat skal se på når de begynner å nå høyere og høyere nivåer av solaktivitet, " sa Robert Harris, administrerende direktør for Sierra Club Hawaii. "Det er en nasjonal debatt om hva som er fremtidens modell av verktøyet. Det skjer i sanntid på Hawaii."

'Jeg er fra fremtiden'
Hawaii-utviklingen kommer blant kampene i California, Arizona og Colorado over fremtiden for netto energimåling (NEM). Den politikken - som eksisterer i en eller annen form i 43 stater og District of Columbia - lar husholdninger med fornybar energi tjene regningskreditter for overskuddskraft levert til nettet.

Verktøy i stater med voksende nivåer av sol har hevdet at faste avgifter og andre endringer er nødvendig fordi kunder med netto målepoengkreditter ikke betaler sin rettferdige andel av overførings- og distribusjonsavgifter. Den gylne statens lovgiver har bestilt California Public Utilities Commission for å retool NEM innen 2015. Det nye programmet må være "basert på elektriske systemkostnader og fordeler til ikke-deltagende ratepayers."

Arizona's utility regulator i fjor godkjente en fottur i tillegget at solkunder med nettmåling betaler statens største verktøy. Arizona Corporation-kommisjonen bestilte verksteder for å studere verdien og kostnadene knyttet til NEM. Samtaler om nettmåling begynner i Louisiana, deler av Texas, Illinois, New York og Massachusetts ( ClimateWire, 11. desember).

Charles Wang, med Hawaii ECO Project, på en solar konferanse i San Diego tidligere denne måneden advarte folk fra andre stater at Hawaii er en "advarsel fortelling" og "noe du vil møte nedover veien i markedsplassene dine."

"Jeg er fra fremtiden, " fortalte Wang et rom for industri og miljørepresentanter. "Verktøyet er den 800 pund gorillaen. Hvis du presser den til hjørnet av rommet, kommer den til å kjempe tilbake. Det er det som skjer akkurat nå."

HECO-politikken er bare for Oahu, men en lignende regel er allerede i kraft på Maui og Big Island. Det er imidlertid mer kontroversielt på Oahu, fordi det er hjemme for rundt 80 prosent av statens befolkning. Omtrent 900 000 mennesker bor på Oahu.

På Oahu vil 10 prosent av nyttekunder ha sol på taket ved årsskiftet, sa Rosegg. Det sammenligner med California, hvor det er 2 til 3 prosent, sa han. Og etterspørselen etter nye tilkoblinger til PV har vært tung.

"Disse programmene rullet inn i en så aggressiv hastighet... Vi måtte ganske enkelt få varsel om at disse kom inn, " sa Rosegg.

Verktøyets rutenett ble ikke konstruert for kraft til å gå to retninger, sa Rosegg. Evnen til PV å gjøre mer strøm enn det som ville bli brukt i et nabolag skaper en situasjon der det er "overspenning". Energien kan strømme tilbake til substasjonen, sa han, noe som kan føre til pålitelighetsproblemer og muligens overspenninger. Og hvis mannskap jobber i området, er det en potensiell fare.

Andre sier at verktøyet frykter mer solens ekspansjon og har ikke utviklet en plan for å justere.

"Det er uten tvil en trussel, og nedover veien skal forsyningsselskapene seriøst se på forretningsmodellen deres, " sa Leslie Cole-Brooks, direktør for Solar Solar Energy Association i Hawaii. "Det er en helt ny epoke fordi disse teknologiene er tilgjengelige."

HECO-endringen har utløst en press for hjelp fra statens lovgiver når den rekonvergerer 15. januar. Sierra Club Hawaii og andre jobber med potensielle regninger for å lette byrden på huseiere.

Tiltak kan omfatte å hjelpe verktøyet til å gjøre gridforbedringer, sa Harris med Sierra Club Hawaii. Målet er å sørge for at mer fornybar energi kan komme online, sier han, og å utvikle en måte å betale for det som er "rettferdig og rettferdig" for alle kunder.

Systemet lukkes snart?
Den nye Edict for Oahu fokuserer hovedsakelig på gridkretser hvor strøm tilgjengelig fra taket på solen når eller overstiger 100 prosent av den minste dagtidsbelastningen, lavpunktet av den totale strømmen som kunder på en krets bruker. Områder på dette nivået vil kreve sammenkoblingskravstudier. Kretskretser på 75 prosent kan også trenge studiene. Innbyggere som ønsker å legge til sol i andre deler av Oahu må søke med HECO og vente på godkjenning.

Omtrent en fjerdedel av kretsene på Oahu er på 100 prosent, sa Rosegg. Ved dagens adopsjonshastighet, sa Harris, at alle elektriske kretser som styres av verktøyet, kunne lukkes for mindre sol innen seks måneder.

HECO, i mellomtiden, planlegger samtrafikkstudier om hva det kaller "representative" kretser "allerede tungt lastet med PV." Det vil bruke resultatene til å evaluere andre kretser og fortelle kunder som vil legge til solenergi hva de trenger å betale for å oppgradere nettet. Endringer kan inkludere å legge til jordingstransformatorer eller øke kapasiteten til en transformator, sa Rosegg. Verktøyets analyse vil ikke bli ferdig før tidlig neste år.

Hawaii solvaremarked trakk dramatisk etter HECOs brev. Tillatelser for fotovoltaiske prosjekter utstedt på Oahu falt til 1 246 i oktober, ned 49 prosent fra en høy på 2.433 et år tidligere. Forrige måned var de på 1.040, en nedgang på 48 prosent fra 1.996 i november 2012. Marco Mangelsdorf, president for ProVision Solar på Big Island, trakk dataene fra Honolulu County og byplanleggingswebsiden.

Før HECO-politikkendringen ble Walter's Electric - basert på Big Island - å sette opp selskapsregistre for solinstallasjoner. De siste tre månedene av året ser spesielt lovende ut, sa selskapets president Kaimi Walter Chung.

"Det så ut som om vi skulle ha vårt beste kvartal, " sa Chung. "Vi raser opp for å gjøre mange jobber."

Nå har Walter's Electric 70 kunder på Oahu og 50 på andre øyer venter på installasjonsgodkjenning. Chung har måtte fokusere mer på de elektriske tjenestene hans firma tilbyr.

Andre solfirmaer har utviklet nye salgsstrategier for å tiltrekke seg forretninger, blant annet å selge ideen om uavhengighet. Island Pacific Energy drev en fullside-annonse i det lokale papiret som fremmer ideen om å kjøpe batterier for soloppbevaring og sidestykke HECOs regel.

"Få solen nå, " sa annonsen. "Ingen venter på godkjenning av verktøy. Ingen ekstra nettoppgraderingskostnader."

Poncho's Solar drev en annonse som forteller folk at de kan velge batterier og "unngå de ekstra kostnadene."

Systemer må være uavhengige av rutenettet for å stoppe sikkerhetsvurderingen og potensielle nettoppgraderingskostnader, sa Rosegg.

Å koble fra nettet er ikke realistisk for de fleste, sa Chung. Nåværende tilstand av batteriteknologi betyr at de må byttes ut etter noen år, sa han. Og å sette et system med batterier på et typisk hus ville koste $ 40.000 mot $ 25.000 for en uten lagringskomponenten, sa han. Videre er batteridelen ikke kvalifisert for skattekredittene.

"Til slutt antar jeg det er hvordan folk skal gå, men jeg tror ikke det er mulig" akkurat nå sa Chung.

Installere sol uten godkjenning
Noen kunder går frem med sol til tross for HECOs nye policy.

Ron Hayashi, 61, denne uken hadde solcellepaneler installert på sitt Oahu-hjem, til tross for at han ikke hadde HECO-godkjenning for å koble til nettet. Nabolaget hvor han bor, har allerede solcellekapasitet på 100 prosent av den minste daglige belastningen.

Hayashi trakk penger fra sin 401 (k) for å kjøpe et solsystem på 14 800 dollar for sitt hus. Han ønsket å få det tilkoblet ved årsskiftet for å utnytte statlige og føderale skattekreditter. Etter factoring de i, vil de elektriske regningen besparelser fra panelene bety at investeringen er betalt tilbake på bare under to år, sa han.

Hayashi kjøpte et system med batterier kalt en "energiforsyning" og mener - basert på hva hans solentreprenør fortalte ham - at HECO ikke kan nekte å koble hjemmet når verktøyets sikkerhetsstudie er fullført. Han må være tilkoblet for at systemet skal kunne fungere.

"Hvis jeg bruker energibryteren, kan de ikke nekte deg, " sa Hayashi.

Cole-Brooks med Hawaii Solar Energy Association sa at hun og andre talsmenn snakker med HECO om å lage boliger for husholdninger som har batterier, men vil være koblet til nettet. Det er ikke et sikkerhetsproblem som dekkes av disse systemene, sa hun, fordi ekstra strøm går inn i batteriene og ikke rutenettet.

Men Rosegg med HECO sa at akkurat nå er det ingen spesiell behandling for systemer som har batterier. Fordi det er forvirring om reglene, sa han, at verktøyet planlegger å kjøre en annonse i det lokale papiret om noen dager, og advare folk om at de selv må først kontakte HECO selv om de kjøper systemer med batterier.

"Ingen har en spesiell dispensasjon for å koble til nettet, " sa Rosegg. "Alle må gå gjennom prosessen. Hvis en inspeksjon er nødvendig, gjør vi det. Hvis oppgraderinger trengs, gjør vi det. Alle blir behandlet like."

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Sharp ShooterRhinoceros gjennomgår assistert reproduksjon for å redde arter fra utryddelseOvervåking av Antarktis isrør er en klebrig virksomhetKan åpne patenter eller Zippy Race Cars Spur Electric Car Sales?IBM lager verdens minste filmerUS Nuclear Industry Faces Risks i det globale markedetKlimaendring knyttet til amfibiefallBlack Hole Pretenders kan være Superfast-Spinning Pulsars