En smut over: Usunn sot i luften kan også fremme global oppvarming


Svart karbon, som ofte beskrives som sot, kan spille en større rolle i global oppvarming enn tidligere estimert, ifølge en ny studie. Hvert år på den nordlige halvkule, om lag 7, 5 millioner tonn svart karbon, tilsvarende mer enn 100 ganger Jordens totale biomasse, kommer luften fra forbrenningsmotorer, skogbranner og andre kilder. De

Svart karbon, som ofte beskrives som sot, kan spille en større rolle i global oppvarming enn tidligere estimert, ifølge en ny studie.

Hvert år på den nordlige halvkule, om lag 7, 5 millioner tonn svart karbon, tilsvarende mer enn 100 ganger Jordens totale biomasse, kommer luften fra forbrenningsmotorer, skogbranner og andre kilder. Det fine materialet absorberer sollys nesten like godt som karbondioksid - en kjent drivhusgass - og kan bidra til akselerert snømelter og økte globale temperaturer.

"Vi prøver å finne ut hvordan vi skal håndtere klimagassproblemet", sier Sarah Doherty, en atmosfærisk forsker ved University of Washington i Seattle og medforfatter av studien. De nye funnene tyder på at svart karbonreduksjon bør være en del av denne strategien.

Forskere har kjent om oppvarmingspotensialet for svart karbon i mange år, men Dohertys studie, publisert i går i Journal of Geophysical Research: Atmospheres, antyder at tidligere beregninger undervurderte virkningen. Doherty og hennes kolleger brukte en samling av dusinvis av klimamodeller for å se på levetiden til atmosfærisk svart karbon. Ved å pålegge observasjonsdata registrert over hele verden studerte de effekten dette forurensende stoffet kan ha på den nordlige halvkule.

I seg selv er svart karbon et oppvarmingsmiddel; Det blir imidlertid ikke sendt ut i ren form. I stedet blir svart karbon utvist i atmosfæren kombinert med andre forbindelser som sulfater, som påvirker deres varmeabsorberende og reflekterende egenskaper. Svart karbon kan bli sett på som sjokoladeflis i baking, sier Doherty som analogi. "I ett tilfelle legger du dem i melassekaker, og i andre tilfelle legger du dem i sukkerkaker." Resultatet: informasjonskapsler med forskjellig smak og teksturer.

For eksempel er svart karbon fra dieselmotorer kjent for å forårsake atmosfærisk oppvarming fordi det er blandet med sulfater, sier studien medforfatter Tami Bond, en atmosfærisk forsker ved University of Illinois i Urbana-Champaign. Skogbranner i nedre breddegrader er imidlertid egentlig fordelaktige kilder til svart karbon fordi det er koblet med organiske aerosoler og ender opp med å reflektere lys og varme, noe som får omgivelsene til å kjøle seg ned.

Atmosfærisk svart karbon påvirker klimatisk oppvarming, varierer også på grunn av dens høyde. Teamet oppdaget at konsekvensene av svart karbon og om det fremmer eller bekjemper klimaendringer, avhenger av posisjonen over, under eller i midten av skydekselet: Over skyene, hvor partiklene absorberer varme lettere, produserer de en oppvarmende effekt ; Under skydekket er varmeabsorpsjonen mindre signifikant.

Slike ulemper fører til problemer for forskere som prøver å beskrive de atmosfæriske effektene nøyaktig. Ifølge studien har svarte karbonforbindelser potensialet til å redusere verdens gjennomsnittstemperatur med 0, 5 grader Celsius eller varm den ved 1, 08 grader C, avhengig av hvordan den ble produsert. Tidligere studier manglet observasjonsdataene som inngår i Dohertys analyse, noe som gjør tidligere estimater langt mindre nøyaktige. Således må beslutningstakere vurdere kilden til svart karbon når de utarbeider begrensende ordinanser, sier Doherty.

Selv om forskere fortsatt diskuterer den generelle innflytelsen av svart karbon på atmosfæren, er forskerne enige om at det har blitt et alvorlig helseproblem for befolkninger på bakken. Inhalering av svart karbon kan forverre alvorlige kroniske sykdommer som astma.

Fordi svart karbon bare forblir i atmosfæren i omtrent en uke, reduseres utslippene til umiddelbare helsemessige fordeler. Den raske forandringen kan også vise seg som en seier for verdensledere som prøver å støtte støtte til klimapolitikken. "Når du stopper utslippene, er den borte. Det er en helsevesen, " sier Bond. "Vi kan begynne [bekjempe klimaendringer] ved å gjøre ting for klima som folk ønsker å gjøre fordi det har andre helsemessige fordeler."

Hva har en ubåt, en rakett og en fotball til felles?Storms kan øke hastigheten på ozonet over USADel 8: Håndtering av Habitat DestructionEr naturgass mer klimavennlig?  Forskere kart Tusenvis av lekkasjer i Washington, DCStamcellebehandling for hjertesvikt får en Gull-Standard-prøveTviler Cloud Claims of Metallic HydrogenMenneskelig overbefolkning: Fortsatt et problem av bekymring?Batter Up: Shattering Sticks Opprett fare i MLB Ballparks