Smartphones mener at du ikke lenger trenger å huske fakta


Da min far vokste opp, tilbød faren ham 25 cent for å huske den komplette listen over amerikanske presidenter. "Nummer ett, George Washington. Nummer to, John Adams ... " En generasjon senere gjorde min far samme sak med meg, og belønnet belønningen til $ 5. (Prisen var vokst, forklarte han, "på grunn av inflasjon og fordi det er flere presidenter nå."

Da min far vokste opp, tilbød faren ham 25 cent for å huske den komplette listen over amerikanske presidenter. "Nummer ett, George Washington. Nummer to, John Adams ... "

En generasjon senere gjorde min far samme sak med meg, og belønnet belønningen til $ 5. (Prisen var vokst, forklarte han, "på grunn av inflasjon og fordi det er flere presidenter nå.")

I år tilbød jeg min egen sønn $ 10 for å utføre samme stunt. Min sønn var imidlertid forvirret. Hvorfor på jorden burde han huske presidenterne?

I dag hevdet han, "alle har en smarttelefon" og vil alltid. Han vil nok vise seg å være riktig; 2013 er et tipping point, hvor for første gang i historien vil smarttelefoner outsell klare seg.

Med andre ord, å ha en datamaskin i lommen er normen. Google er alltid et trykk unna. Så det er veldig lite fornuft, så langt som min sønn er opptatt av, i å huske noe: presidenter, periodisk tabell av elementene, statens hovedsteder eller multiplikasjonstabellene over 10.

Nå, foreldre i min generasjon kan ha en forutsigbar reaksjon: forferdelse og skuffelse. "De unge barna i dag! Må vi gjøre alt enkelt? "Sier vi. "Hvis de ikke har nok fakta i hodet, kan de ikke sette ny informasjon inn i sammenheng."

Det er et forståelig argument. På den annen side er det et kraftig motargument: Når samfunnet marsjerer fremover, forlater vi foreldede ferdigheter i vår kjerne. Det er bare en del av fremdriften. Hvorfor skal vi sørge for tap av memoriseringsferdigheter mer enn vi pine for varm type teknologi, Morse-kode evner eller en evne til operasjonsheiser?

Kanskje memorisering er annerledes enn de jobben ferdighetene. Kanskje å ha en butikk med klar informasjon er mer grunnleggende, viktigere, og dermed bør vi kjempe mer voldsomt for å beholde den.

Og likevel har vi konfrontert dette problemet før - eller i det minste en som nesten er som den. Når lommekalkulatorer kom sammen, ble lærere og foreldre bekymret for at studentene mistet muligheten til å utføre aritmetikk ved hjelp av papir og blyant. Etter hundrevis av generasjoner av undervisning i grunnleggende matte, var vi nå forberedt på å cede denne kompetansen til maskiner?

Ja vi var. I dag er kalkulatorer nesten universelt tillatt i klasserommet. Du får til og med lov til å bruke en oppmuntret, faktisk - når du tar SAT.

Til slutt har vi begrunnet (eller kanskje rasjonalisert) at de kritiske ferdighetene er analyse og problemløsning - ikke grunnleggende beregning. Kalkulatorer vil alltid være hos oss. Så hvorfor ikke la dem gjøre det grunne arbeidet og frigjøre mer tid for studenter å lære mer komplekse konsepter eller mest vanskelige problemer?

På samme måte vil vi kanskje snart konkludere med at memorisering av fakta ikke lenger er en del av den moderne elevens oppgave. Kanskje bør vi la smarttelefonen kalle opp faktaene etter behov - og la elevene fokusere på å utvikle analytiske ferdigheter (logikk, tolkning, kreativ problemløsning) og personlige (motivasjon, selvkontroll, toleranse).

Selvfølgelig er det et spekter. Vi må alltid huske informasjon som ville være for klumpete eller tidkrevende å se opp daglig: Enkel aritmetikk, vanlige stavemåter, utformingen av hjembyen vår. Uten disse vil vi ikke være mye brukt i våre jobber, relasjoner eller samtaler.

Men om vi liker det eller ikke, kan vi like godt innrømme at resten av det trolig snart kommer til å bli kalligrafi, kortkatalog og lang divisjon. Når vi trenger tilgang til kraftige fakta, tar vi bare telefonene våre - i hvert fall til vi implanterer enda bedre teknologier rett inn i hjernen vår.

PÅ NETT
Seks måter som hjerner trompeteknologi: ScientificAmerican.com/aug2013/pogue

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert med tittelen "The Last Thing You'll Memorize" i309, 2, 32 (august 2013)

OM AUTOREN (S)

David Pogue er den personlige teknologikolonnisten for New York Times og en Emmy-prisvinnende korrespondent for CBS News .

Les dette neste

Når det kommer til fotosyntese, utfører planter kvantumberegningOceanic Dead Zones Fortsett å spreAstronautene tar første biter av salat vokst i rommetSoaring City SlickersVil fornyet interessen for kjernefysisk kraft gjenopplive uranindustrien?Hva er neste for NASAs nye astronautklasse?Gå FjerdeTopp Sci / Tech Gaver 2003