Smart Termostater overvinne brukere


Programmerbare termostater, som nå utgjør omtrent halvparten av USAs salg av alle termostater, kan være mer trøbbel for noen enn de er verdt. En studie ledet av Alan Meier, seniorforsker ved Lawrence Berkeley National Laboratory, konkluderte med at disse Energy Star-merkede termostatene i mange tilfeller gjør det vanskelig å spare energi. Årsa

Programmerbare termostater, som nå utgjør omtrent halvparten av USAs salg av alle termostater, kan være mer trøbbel for noen enn de er verdt.

En studie ledet av Alan Meier, seniorforsker ved Lawrence Berkeley National Laboratory, konkluderte med at disse Energy Star-merkede termostatene i mange tilfeller gjør det vanskelig å spare energi. Årsaken er at mange mennesker ikke vet hvordan de skal brukes.

Programmerbare termostater lar brukerne automatisk stille dem til lavere temperaturer når de sover eller ikke hjemme. En typisk innstilling kan ha termostatbryteren 10 til 15 grader lavere om natten eller i løpet av arbeidsdagen, men forbli på normale nivåer når folk er hjemme og våken. Programmerbare termostater skal gjøre denne prosessen enkel for brukere samtidig som energiforbruket reduseres med 10-15 prosent.

Men mange mennesker tar ikke det ekstra trinnet som kreves for å gjøre energibesparelsene mulige, ifølge studien.

"Mange tror at bare å installere disse ville spare energi, " sa Meier. "En programmerbar termostat krever installasjon og deretter korrigerer innstillingene, så må du periodisk nullstille den."

En stor del av ligningen er vanskeligheten med riktig bruk. Mange forstår ikke hvordan termostater brukes, sa Meier, selv om de kanskje bruker dem på en måte de tror de forstår uten å innse at de ikke sparer energi.

Meier og hans forskere fant at omtrent halvparten av menneskene de undersøkte hadde deres termostater satt på vent, feilaktig tenkte de jobbet skikkelig. Hvis du forlater en termostat på vent, avbrytes alle forhåndsprogrammerte innstillinger.

Tjue prosent av respondentene hadde feil tid satt over en time på termostater. Dette gjør at de ikke fungerer som de skal.

Eksperter finner dem enkle å bruke, men ikke andre
Meier og hans team samlet forskningen gjennom en serie små studier. Først oppsamlet de data fra 20 lavinntektshjem i Minnesota som ble "weatherized", eller oppgradert med offentlig hjelp med energieffektive elementer. Meier spurte mannskapene som jobbet på disse hjemmene for å fotografere termostater.

Da brukte forskerne den elektroniske offentlige markedsplassen Amazon Mechanical Turk å tilby $ 1 til de som var villige til å sende inn bilder av deres termostater og fylle ut et spørreskjema om hvordan de bruker dem. De oppdaget omtrent 100 svar innen to dager.

De tok med 32 personer til laboratoriet for å se dem fysisk arbeide med fem forskjellige termostater. Forskerne spurte folket om å utføre de oppgaver de trenger for å få termostatene til å virke, sa Meier.

Noen merker av termostater var lettere for folk å jobbe med enn andre, selv om Meier sa at han ikke ville "nevne noen navn". Men alle er rangert som enkle å bruke i respekterte forbrukerrapporter, sa Meier. For ham er det ikke overraskende.

"Disse er eksperter som tester disse i et godt opplyst rom med et bord, " sa han. "De fleste termostater er i trange områder med svak belysning."

Meier sa at hans tilnærming til å måle brukervennlighet kunne fange opp og bli brukt til mange andre produkter. En han nevnte er kontroller for lys, spesielt i kommersielle bygninger.

"Vi er vant til denne ideen om ideen om en lysbryter, men faktisk blir det mye mer komplisert enn det, " sa han.

Han planlegger å dykke inn i lyskontroller snart, men først skal han gjøre mer arbeid med termostater, sa han.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Transport nå Rivals Power Generation som CO2 KildeNår jorden var en snøball: Globale isbreer kan ha sparket evolusjonær brastFor National Security, få av oljeHva skjer med bevissthet når vi dørForskere sliter med å utvikle nye behandlinger for SepsisBrain Beauty: The Art of NeuroscienceDelfiner husker en annen i flere tiårFortsatt nødvendig: En klimaplan - Ser Past Cap and Trade [Utvidet versjon]