Slash and Sprawl: US Eastern Forests Resume Decline


Treer en gang dekket nesten hele østkysten i USA. Store skoger støttet et rikt økosystem, inkludert flokker av den utdøde passasjertuven som var store nok til å utplukke solen. Men innen 1920-tallet var minst halvparten av denne skogen borte - et offer for trebearbeiding for oppdrett, skogbruk eller fossilt drivstoffutvinning. Der

Treer en gang dekket nesten hele østkysten i USA. Store skoger støttet et rikt økosystem, inkludert flokker av den utdøde passasjertuven som var store nok til å utplukke solen. Men innen 1920-tallet var minst halvparten av denne skogen borte - et offer for trebearbeiding for oppdrett, skogbruk eller fossilt drivstoffutvinning.
Deretter gjenopptok skogen i flere tiår, da en gang oppdrettsfelt ble forlatt. Men en ny studie viser at østskogen begynte å redusere igjen siden 1970-tallet. Omtrent 3, 7 millioner hektar skogkledd land - et område som er større enn Maryland-staten - er blitt forvandlet til underoppdelinger, treplantasjer og måneskjønne landskap som følge av bergverksdrift fjerning gruvedrift. Faktisk eliminert den sistnevnte aktiviteten alene 420 000 hektar skogområder de siste to tiårene.
"Human landbruk er en primær driver for miljøforandring, " sier geographer Mark Drummond fra US Geological Survey (USGS), som samarbeidet om studiet i april-utgaven av BioScience med USGS Earth Observation Scientist Thomas Loveland. "Det kumulative fotavtrykket av menneskelige aktiviteter på landoverflaten forårsaker et betydelig nettofall i skogsdekselet."
Suburban sprawl var den viktigste årsaken til skogens siste retrett i mye av øst. Megalopolisen som strekker seg fra Boston til Washington, DC, har vokst i stor grad med 90 prosent siden 1970, noe som resulterte i kutting av 1, 9 millioner hektar trær. Den sørlige kystnetten, det nordøstlige høylandet og Piemonte-den kuperte regionen mellom kystnettene og Appalachianfjellene strekker seg fra New Jersey til Georgia og Alabama - mistet mest skogsdekk.
Det er dårlige nyheter for dyrelivet som hadde reist sammen med skogen. Det betyr også at de nylig tapte trærne ikke inneholder mer karbondioksid - den vanligste klimagassen endrer klimaet. Siden begynnelsen av 1900-tallet hadde amerikanske skoger oppdaget ekstra CO2, og dette timberlandet ble forventet å spille en rolle som en "offset" for klimagassutslipp fra andre kilder (som kullkraftverkene brenner gjennom produkter av fjellstopp fjerning gruvedrift) i enhver lovgivning for å bekjempe klimaendringer, slik som regningen som for øyeblikket er skrevet i det amerikanske senatet. "I løpet av de siste 30 årene har styrken av karbonvasken blitt redusert med så mye som to tredjedeler i noen økoregioner i øst, " skrev USGS-forskerne.
"Vi må forbedre vår forståelse av hvordan det amerikanske landskapet endrer seg som et resultat av menneskelige aktiviteter, " sier Drummond. "Mengden av nedgang i karbonbestemmelse er fortsatt undersøkt."
USGS-forskerne brukte Landsat-satellittdata siden 1972, kombinert med feltbesøk, for å presisere skovdekning i 162 millioner hektar i Øst-USA. Tidligere innsats fra FNs mat- og jordbruksorganisasjon (FAO) og US Department of Agriculture hadde funnet ut at skogkledde områder i østlige USA fortsatt utvidet samlet, om enn marginalt, basert på estimater.
Denne trenden er heller ikke begrenset til det østlige USA, mens FAO-tallene bemerker at avskogingen kan sakte globalt - fra 16 millioner hektar i året på 1990-tallet til 13 millioner hektar per år i 2000-årene - denne trenden kan ha stoppet eller reversert i den utviklede verden . "De siste nedgangene i østlig skogsdekning som vi ser, kan hente lignende trender andre steder, i andre regioner eller nasjoner, " sier Drummond. "Vi ser netto skogsfall i vest og områder av Sør-Sentral-USA forårsaket av endring i arealbruk."

Forurensning, Fattigdom og Folk av Farge: Bor med IndustriBør Japans Reactor Crisis drepe Nuclear Renaissance?Forsteder og gårder Team med global oppvarming for å true villdyr og planterEksperimentelle bevisRotte Studie Gnister Furor Over Genetically Modified FoodsAstronomer observerer melkeveislignende galakser i tidlig universAlternativ kilde til Dekk Gummi Gains TractionNytt kart avslører tsunamirisiko i California