FoodPro Preloader

Krympende fjellbreen påvirker folk nedstrøms


JPL-Caltech Fjellbreer rundt om i verden, fra Himalaya til Andes, krymper i møte med klimaendringer - og det kan utgjøre en stor trussel mot vannressurser for nærliggende samfunn. Grønland og Antarktis huser verdens største isark, men is kan finnes i høytliggende steder rundt om i verden, fra Asia til Europa til Sør-Amerika. Disse

JPL-Caltech

Fjellbreer rundt om i verden, fra Himalaya til Andes, krymper i møte med klimaendringer - og det kan utgjøre en stor trussel mot vannressurser for nærliggende samfunn.

Grønland og Antarktis huser verdens største isark, men is kan finnes i høytliggende steder rundt om i verden, fra Asia til Europa til Sør-Amerika. Disse fjellbreen er viktige ressurser for menneskelige bosetninger. Glacial avrenning, spesielt om vår og sommer, kan gi en kritisk kilde til ferskvann nedstrøms.

Men i en ny modelleringsstudie av 56 brønner dreneringsbassenger over hele verden, har omtrent halvparten av de studerte områdene allerede nådd et slags tipping point - hvoretter ferskvannet som går hvert år, begynner å synke.

"Når isbreene går ned, blir vannet frigjort fra langsiktig islagring, " skriver forskerne i papiret, som ble publisert i går i tidsskriftet Nature Climate Change . "Således øker det årlige avløpsvolumet til et maksimalt nivå, ofte referert til som" toppvann ". Etter at dette punktet er nådd, merker de at mengden årlig avgang begynner å synke igjen.

Avløp i løpet av de varmeste delene av året opplever de kraftigste nedgangene, legger forskerne til, noe som kan true den årlige tilgjengeligheten av ferskvann. Den nye studien antyder at ved slutten av århundret kunne om lag en tredjedel av alle dreneringsbassenger oppleve reduksjoner i avløp over 10 prosent i løpet av minst en måned i den varme årstiden.

Forskningsforbindelsene løpende bekymrer seg om vannressurser i oppvarming av fjellmiljøer - ikke bare de som er tilført av isbreer, men også ressurser avhengig av smeltesnø. Studier tyder på at snøscooter i fjellregioner rundt om i verden kan falle årlig eller smelte tidligere i sesongen, noe som gir mindre ferskvann avrenning senere på sommeren.

En annen nylig studie, for eksempel - bare ut i forrige uke i Science Advances - dokumenterte en generell nedgang i snøvannressurser over High Mountain Asia, en region som spenner fra Hindu Kush-regionen til Himalaya.

Nå er forskere i økende grad oppmerksom på at fjellbreen-lignende fjellsnakkepakker vokser mer utsatt for påvirkning av klimaendringer. I gårsdagens studie foreslås det at totalt breenvolum over alle undersøkte bassenger vil falle med rundt 43 prosent innen 2100, selv om verden tar alvorlige skritt for å dempe klimaendringene. Under en mer alvorlig "business-as-usual" bane, der drivhusgassutslippene fortsetter uformelt i fremtiden, kan disse totale nedgangene være så høyt som 74 prosent.

Forskerne bemerker at skjebnen til de enkelte isbreene fortsatt er svært variabel - noen vil redusere mindre enn andre, og vannressursene kan bli mindre påvirket i noen. På den annen side kan noen nettsteder oppleve forbausende raske eller voldelige avtak.

En annen studie publisert i går i Nature Geoscience dokumenterer den katastrofale sammenbruddet av to isbreer i Vest-Tibet. Mens mange faktorer, inkludert vær og geologi, trolig spilte inn i deres sjeldne sammenbrudd, ble også isbreene svekket av pågående klimaendringer, opplyste forskerne.

Den nye studien styrker tidligere forskning som viser klimaendringens kraft over små isbreer over hele verden. Et banebrytende 2016 papir, en av de første til å gjennomføre en storskala analyse av krympende fjellbreen rundt om i verden, konkluderte med at alle unntatt en av de 37 studerte områdene var "svært sannsynlig" retreating på grunn av klimaendringer - og på 21 av dem steder, påvirkning av klimaendringer var omtrent sikkert. Forskerne skrev at den krympende presenterte "kategorisk bevis" av klimaendringer, noe som gjør fjellbreen en slags underrepresentert kanari i kullgruven for global oppvarming.

Over hele linjen presenterer studier av fjellbreen i stigende grad en bekymringsfull påminnelse om at polene ikke er de eneste delene av planeten som har store isbortfall, sier forskere. Og mens de ikke kan utgjøre de samme globale truslene som de i Grønland og Antarktis, som har stort potensiale for å påvirke det globale havnivået i fremtiden, er det fortsatt mange menneskelige samfunn i deres kjerne som står til å lide av tapet.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra E & E News. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter på www.eenews.net.