FoodPro Preloader

Skip gir innsikt i havets karbon


Av Quirin Schiermeier Ocean liners kan bidra til å holde styr på en av de mest ujevnlige klimavariablene, antyder en pilotstudie. Ved å bruke data innsamlet av kommersielle skip, har forskere nøyaktig kartlagt karbondioksidet absorbert av Atlanterhavet, og fant at det varierer enormt fra sted til sted, og fra år til år. Bare

Av Quirin Schiermeier

Ocean liners kan bidra til å holde styr på en av de mest ujevnlige klimavariablene, antyder en pilotstudie. Ved å bruke data innsamlet av kommersielle skip, har forskere nøyaktig kartlagt karbondioksidet absorbert av Atlanterhavet, og fant at det varierer enormt fra sted til sted, og fra år til år.

Bare omtrent halvparten av CO2-utslippene fra menneskelig aktivitet forblir i atmosfæren, og disse øker kraftig den naturlige drivhuseffekten. Resten absorberes - på omtrent like stor skala - av planter og ved havene.

Uten disse kraftige naturlige vasker vil atmosfæriske CO2-konsentrasjoner stige mer enn dobbelt så stor som de faktisk er.

Men som hav blir mer og mer mettet med CO2, har noen blitt bekymret for at de kan fungere mindre effektivt som karbonavfall. Disse bekymringene har vært drevet av rapporter som tyder på at brøkdelene av menneskeskapte CO2-utslipp som forblir i atmosfæren, steg fra 40% til 45% mellom 1959 og 2006. En nyere studie klarte imidlertid ikke å finne bevis for en trend i den luftbårne brøkdel av CO2-utslipp.

"Dette illustrerer nettopp den store usikkerheten rundt dette viktige spørsmålet, " sier Andrew Watson, en karbon-syklusforsker ved University of East Anglia i Norwich, Storbritannia, og leder av karbon-kartlegging, som publiseres i Science denne uken.

Undersøkelsen er den mest omfattende vurderingen, likevel av måten CO2 flytter fra atmosfæren til havet. Resultatene skal muliggjøre en mer detaljert vurdering av hvordan endringer i opptak av havs CO2 kan påvirke planetarisk klima og surhet av havene.

Opp og ned

Teamet hadde fire containerskip og en cruise linjer som betjener Nord-Atlantiske sjøruter med kjemiske sensorer, kjent som likevektsmidler, som måler CO2-overflaten i overflatevannet i havet og i omgivelsene. Dataene kan brukes til å utlede total luft-til-sjø CO2-overføring i Nord-Atlanteren.

CO2-opptaket i regionen som helhet ser ut til å endre seg betydelig fra år til år, sannsynligvis som følge av naturlige klimaendringer. Opptak av CO2 synes også å variere mellom steder, og årlige fluxer er sterkt avhengige av årstider. Denne variasjonen gjør det vanskelig å skille noen trend i dataene.

"Vi så ingen vesentlig nedgang i vaskstyrken, men vi så veldig store svingninger, " sier Watson. "Hvorvidt havets CO2-opptak er systematisk svekket, og i så fall hva mekanismene kan være, er et åpent spørsmål."

Studien, som er finansiert av EU (EU) og inngår i EUs pågående CarboOcean-prosjekt, har vært i gang i nesten 10 år. En prototype kjemisk sensor ble montert på et lasteskip i 2002, men klarte ikke å fungere skikkelig. Etter ytterligere testing ble hovedstudien gjennomført i 2005, og involverte rundt 125 000 skipbaserte målinger.

Forskerne sammenlignet deretter sine observasjoner med data samlet fra mer sporadisk dekning i tilstøtende år, og fant at i 2005 var havets CO2-opptak høyere enn i andre år mellom 2002 og 2007. I mangel av mer systematiske observasjoner hadde andre klimadata tidligere blitt brukt til å utlede en fortsatt nedgang i CO2-absorberende evner i Nord-Atlanteren siden midten av 1990-tallet.

"Det er ingen unik måte å bestemme noe som er så komplekst som en regional karbonbalanse, " oppfordrer Philippe Ciais, assisterende direktør for Laboratoriet for klimavitenskap og miljø i Gif-sur-Yvette France, som koordinerer Integrated Carbon Observation System (ICOS ), et planlagt paneuropeisk anlegg for overvåking av klimagasser. "Men den gode nyheten er at du kan slå usikkerhet med en smart prøvetakingsstrategi og relativt billige midler."

Studien er et show

Siste nytt

Kilde for novel fugleinfluensa utbrud bestilt urentMaterialet forblir: Den evige utfordringen av søppelGolfbane som naturreservat: et sted for tiger og amfibierGiant Waves ødelegger raskt arktiske is og økosystemerGravity Measurements Bekreft Grønlands Glacier Precipitous MeltdownAmerikanske klimatdiplomater får fornyet sjanse til å finne felles jord med allierteFå feilene av genetisk modifiserte avlingerOverflodserfaring øker klimaendring