Shell gripet med klimaendring 20 år siden, Dokumentshow


Flom fra orkanen Sandy. Getty Images For to tiår siden hadde en gruppe forskere forestilt en voldsom storm som rippe gjennom østkysten med en slik kraft at det ville forvandle unge til klimaktivister, gnisttsaker og få regjeringsledere til å slå på fossile brenselfirmaer. De var bare ute med to år. De jo

Flom fra orkanen Sandy. Getty Images

For to tiår siden hadde en gruppe forskere forestilt en voldsom storm som rippe gjennom østkysten med en slik kraft at det ville forvandle unge til klimaktivister, gnisttsaker og få regjeringsledere til å slå på fossile brenselfirmaer.

De var bare ute med to år. De jobbet også for Shell Oil Co.

I 1998 skrev Shell-forskere et internt notat om fremtidige scenarier som kunne skade deres virksomhet. De bestemte seg for at "bare en krise kan føre til en storskala forandring i denne verden", i følge notatet, som nylig ble avdekket av De Correspondent med en gruppe av bedriftsdokumenter.

Scenarieringsplanleggingsprosessen var basert på klimavitenskap, politiske realiteter og økonomiske prognoser. Det antydet at en stor storm på østkysten i 2010 kunne slå den offentlige opinionen mot Shell og andre olje- og gasskonglomerater, samtidig som regjeringene strammes mot strenge miljøregler og investeringer i fornybar energi.

"Etter stormen bringer en koalisjon av miljøorganisasjoner til en klassegjennomgang mot den amerikanske regjeringen og fossile brensel selskaper på grunn av å forsømme hvilke forskere (inkludert deres egne) har sagt i årevis: at noe må være gjort, "skildforskerne skrev. "En sosial reaksjon på bruken av fossile brensler vokser, og enkeltpersoner blir" vigilante miljøvernere "på samme måte, en generasjon tidligere, hadde de blitt voldsomt tobakk. Direkteaksjonskampanjer mot bedrifter eskalerer. Unge forbrukere krever spesielt handling. "

De kom nær å forutsi Superstorm Sandy, som ødela østkysten i 2012, drepte minst 147 personer og forårsaker mer enn 70 milliarder dollar i økonomisk skade. Stormen rammet spesielt hardt i New York City, inspirerende Gov. Andrew Cuomo (D) til å gjennomføre aggressive klimapolitikker. Andre stater fulgte. Tidligere i år saksøkte borgmester Bill de Blasio i New York City, og fire andre store oljeselskaper som en måte å få dem til å "ta fullt ansvar for ødeleggelsen de har utført" for å bidra til klimaendringer. Separat saksøker andre parter den føderale regjeringen for å fremme olje- og gassforbruket i en periode med stigende temperaturer.

Åpenbaringene om Shells interne overvejelser om klimaendringer var inneholdt i en serie Shell-dokumenter hentet av De Correspondent, et nettbasert undersøkende nyhetsbutikk basert i Europa, og delt med E & E News. Dokumentene, publisert online av Climate Files, viser at Shell lenge har anerkjent at fossile brensler bidrar til klimaendringer. Opplysningene kommer som Shell og andre oljeselskaper blir saksøkt av California kommuner for å forverre havnivået.

En talsmann fra Shell nektet å bekrefte eller nekte dokumentasjonernes ekthet.

Ifølge dokumentene anerkjente Shell på 1980-tallet at det spilte en rolle i global oppvarming, og at trusselen fra økende temperaturer vokste. Forskningen fastslår at selskapet genererte 4 prosent av verdens karbonutslipp i 1984, fra produksjon av olje, gass og kull. I en intern rapport fra 1988, merket "Confidential", opplyste Shell-forskere at "hovedårsaken til økende CO2-konsentrasjoner anses å være fossilt brensel." I 1988 viste interne overveidelser at Shell trodde energibransjen hadde en rolle å spille i klimapolitikk.

"Med meget lange tidsskalaer involvert, ville det være fristende for samfunnet å vente til da for å begynne å gjøre noe, " sa 1988-dokumentet. "De potensielle konsekvensene for verden er imidlertid så store at de politiske alternativene må vurderes mye tidligere. Og energibransjen må vurdere hvordan det skal spille sin rolle. "

Skepsis og masquerades

I de senere år har Royal Dutch Shell PLC, som det er kjent nå, hatt en relativt aggressiv holdning til å anerkjenne klimaendringer sammenlignet med andre oljeselskaper. I fjor sa selskapet at det ønsket å kutte sine karbonutslipp til halve innen 2050 og øke sin investering i fornybare energikilder. I forrige måned lanserte den en rapport, kalt "Sky" -scenariet, som forutsetter en verden med nettokul-utslipp innen 2070.

Som andre energiselskaper har Shell også vært medlem av lobbyvirksomhet og handelsgrupper som fremmer klimaskepsis og motvirker klimapolitikken, inkludert de siste årene. Selskapet var en del av det amerikanske lovgivende utvekslingsrådet, en gruppe som reiste tvil om det vanlige klimavitenskap, frem til 2015. Shell avsluttet sitt medlemskap på grunn av organisasjonens stilling på klimavitenskap. På 1990-tallet, som verdensledere skapte noen av de første internasjonale klimaavtalen, deltok Shell i Global Climate Coalition, en industrigruppe som kjempet mot klimapolitikken. Shell støttet også American Petroleum Institute, som hadde en samordnet kampanje på 1990-tallet for å si offentlig tvil om klimaendringer.

Shell har en lang historie om å anerkjenne klimarisker, sa en Shell-talsmann. Selskapet støttet Paris-avtalen og andre anstrengelser for å overgå til en lavere CO2-fremtid, samtidig som den økte energiløsningen, sa han.

"Vellykket navigering av denne toutfordringen krever en solid regjeringens politikk og kulturelle forandringer for å drive lavkarbonvalg for bedrifter og forbrukere, " sa Shell-talsmannen i en uttalelse. "Det krever samarbeid mellom alle samfunnssegmenter, ikke rettssaker som maskerer som klimahandlinger og hindrer samarbeidet som trengs for meningsfylt forandring. Byer kan være kraftige drivere for positiv forandring i energitransisjonen, men det er ikke svaret på arkiveringsloven mot produsentene av energi som driver verdens økonomi, øker levestandarden og forbedrer liv.

Mens Shell har en annen oversikt fra andre oljeselskaper, som Exxon Mobil Corp., viser dokumentene at den nøye utformede offentlige personen var forskjellig bak lukkede dører, sier Carroll Muffett, president for senter for internasjonal miljølovgivning. Han sa at dokumentene viser at Shell-tjenestemenn begynte å slå seg på usikkerhet i klimavitenskap, selv om selskapsledere snakket om behovet for å anerkjenne klimarisker.

"Det ville utgjøre offentlige uttalelser som bekrefter at det var risiko for klimaendringer, men disse dokumentene demonstrerer at det samtidig satt sammen mye mer sofistikerte snakkepunkter for å ta forhandlinger i mindre møterom, der det understreket mye tydeligere alle nøkkelordene usikkerhetspunkter, "sa Muffett.

Selskapet brukte sterk språk for å spore de urolige implikasjonene av en verden som varmer opp gjennom bruken av sine produkter. Forskere sa at mengden karbondioksid som akkumuleres i atmosfæren, spesielt i kombinasjon med andre forurensende stoffer som ozon og metan, kunne presse globale temperaturer opp med 1, 5 til 3, 5 grader Celsius. På den tiden estimerte de at en reell økning i globale temperaturer kunne påvises tidlig i dette århundret. Faktisk har nesten alle årene siden 2000 vært blant de varmeste noensinne registrert.

"Da global oppvarming blir påvist, kan det være for sent å ta effektive motforanstaltninger for å redusere effektene eller til og med for å stabilisere situasjonen, sier ett dokument.

Samlet viser dokumentene at Shell hadde et feiende syn på klimaendringer for flere tiår siden, før de fleste av befolkningen var klar over at den eksisterte. Faktisk har mye av selskapets klimaforskning og dårlige funn allerede vist seg å være korrekt. For tretti år siden identifiserte selskapet risiko knyttet til havnivåstigning, endringer i havstrømmer og nedbørsmønstre, som alle har blitt dokumentert i årene siden. Selskapet forsto også at klimaendringer kunne gi store sosiale, økonomiske og politiske konsekvenser, særlig i lavtliggende områder. Dokumentene bestemte seg for at slike endringer kunne være "størst i menneskets historie".

Rapportene og notatene fremhevet også vitenskapelig usikkerhet rundt klimaendringene på en tid da verdens ledere skapte internasjonale avtaler for å regulere karbonutslipp. En film produsert av Shell i 1991, kalt "Bekymring av bekymring", erklærte at "venter på strykesikkerhet ville være uansvarlig." Men et 1994-dokument, som ikke var merket konfidensielt, fokuserte på argumentene til klimaskeptikere og tvilte klimamodeller. Det foreslo at politikere, som kunne bruke forskrifter for å kutte inn i selskapets overskudd, skulle fokusere på svakheter i klimavitenskap.

"Det er således ikke mulig å avvise den globale oppvarmingshypotesen som vitenskapelig usunn; På den annen side bør enhver politisk tiltak ta eksakt hensyn til svakheten i det vitenskapelige tilfellet, "skrev de.

'Store forretningsmessige implikasjoner'

Andre energiselskaper anerkjente også farene ved klimaendringer for tiår siden, godt før de fleste av publikum var klar over problemet. InsideClimate News og Los Angeles Times avslørte i 2015 at Exxon-forskere hadde kjent risikoen for klimaendringer siden 1970-tallet. Deres rapportering har utløst en pågående miljøkampanje, kalt Exxon Knew, og førte til en undersøkelse av New York Attorney General Eric Schneiderman og Massachusetts Advokat-generalsekretær Maura Healey, begge demokrater, om hvorvidt selskapet mislikte investorer på klimarisker.

De nyeste åpenbaringene viser at Shell hadde omfattende undersøkelser av klimaendringer i omtrent samme tid. Utgivelsen av dokumentene kan påvirke søksmål som er innlagt av åtte byer og fylker mot oljeselskaper for å bidra til havnivåøkning, sier Ann Carlson, meddirektør for UCLA School of Laws Emmett Institute for Climate Change and the Environment.

Informasjon avslørt i dokumentene om Shells globale bidrag av karbondioksidutslipp kan brukes mot selskapet, sa hun.

"Når du begynner å få reelle prosenter av totale globale utslipp fra noen år fremover, maler det et mye mer ødeleggende bilde om hva de tiltalte visste, " sa Carlson. "Det er lettere for de tiltalte å si, " Oh, vi kan holde dere ansvarlige, du har forårsaket en stor del av problemet, "og de trenger ikke å betale alt, men de må betale sin andel."

Mens dokumentene viser at bedriftens tjenestemenn hadde en bevissthet om at klimaendringer kunne forårsake forstyrrelser i livet på planeten, var forskerne også fokusert på hvordan en økning i klimagroblemet kunne etter hvert skje i bunnlinjen.

«Trusselen om klimaendringer forblir miljøproblemet med den aller største betydning for fossilt brenselindustrien, og har store forretningsmessige implikasjoner, » skriver forskere i en rapport fra 1994 som heter "The Enhanced Greenhouse Effect."

Dokumentene viser at Shell ikke var villig til å posisjonere seg selv for å takle de risikoene som det var å gripe med internt, og i stedet valgte å omfavne usikkerhet i vitenskapen, sa Peter Frumhoff, direktør for naturvitenskap og politikk og sosialforsker ved Union of Concerned Scientists. Han sa løsningen Shell har trukket på, er at verden trenger mer olje og gass, ikke at funnene i de interne dokumentene krever ytterligere investeringer i andre former for energi.

"Det er fortsatt en motvilje til å legge ut en plan for å si:" Her er det vi skal gjøre for å få utslipp på nett null, fordi vi vet at det er nødvendig, og vi vil ha politikk på plass som støtter det, "Sa Frumhoff. "Så de er fortsatt sikring av sine spill, til tross for at de visste for mer enn 40 år siden av de alvorlige risikoene og internt anerkjent behovet for handling i forsiktighetsforstand, som åpenbart er et helvete av mye mer presserende i dag."

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra E & E News. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter på www.eenews.net.

Når det kommer til fotosyntese, utfører planter kvantumberegningOceanic Dead Zones Fortsett å spreAstronautene tar første biter av salat vokst i rommetSoaring City SlickersVil fornyet interessen for kjernefysisk kraft gjenopplive uranindustrien?Hva er neste for NASAs nye astronautklasse?Gå FjerdeTopp Sci / Tech Gaver 2003