FoodPro Preloader

Shale Gas Boom tegner EPA-plan for å begrense luftforurensning


Med ukonvensjonell olje- og naturgass-boring som sprer seg over store deler av landet, sa US EPA i går at den planlegger å regulere industriens luftutslipp knyttet til folkehelseproblemer og som bidrar til global oppvarming. Dette kommer som miljøgrupper, regulatorer og den blomstrende naturgassindustriens debatt hvordan man trygt kan bore titusenvis av skifergassbrønner i det kommende tiåret. Den

Med ukonvensjonell olje- og naturgass-boring som sprer seg over store deler av landet, sa US EPA i går at den planlegger å regulere industriens luftutslipp knyttet til folkehelseproblemer og som bidrar til global oppvarming.

Dette kommer som miljøgrupper, regulatorer og den blomstrende naturgassindustriens debatt hvordan man trygt kan bore titusenvis av skifergassbrønner i det kommende tiåret. Den voksende amerikanske gassforsyningen på land er sett på som en renere drivstoffkilde for elektriske forsyninger som brenner mye kull, men det er et krav til miljøreguleringer som følger med bommen.

"Småby-Amerika skal ikke ha luft fra Los Angeles-kvalitet, men i områder hvor gassboring blomstrer, er det akkurat slik, " sa Rep. Jared Polis (D-Colo.). "Inntil vi kan lukke industrifritak og smutthull i loven, er denne forsinkede oppdateringen til våre rene luftlover velkommen og desperat nødvendig."

De nye standardene tar sikte på å skli smogdannende og kreftfremkallende forurensninger som slippes ut under olje- og gassboreprosessen. Å sette de føderale forskriftene på plass vil bety en reduksjon på 95 prosent i smogdannende flyktige organiske forbindelser (VOC) under ferdigstillelsen av skifergassbrønner.

Standarden vil også redusere utslippene av metan, hovedkomponenten av naturgass og en kraftig drivhusgass som akkumuleres i atmosfæren.

Ramon Alvarez, seniorforsker for Environmental Defense Fund, sa at han ikke forventer at EPA skal regulere metan direkte, men at det er "sikkerhetsfordeler" for å kutte giftige forurensninger.

Tjenestemenn sa at en EPA-analyse fant standardene "stole på kostnadseffektive eksisterende teknologier for å redusere utslippene." Alvarez ble enige om. Han sa at "closed loop" -teknologier og andre metoder for fangst og fraktutslipp har blitt distribuert av en rekke selskaper, inkludert noen som har tjent penger ved å selge metan som ellers ville ventileres.

Industri venter på detaljer
EPA har tatt stor brann fra republikanere i kongressen og elektriske forsyninger som er avhengige av kull for byråets innsats for å styrke luftkvalitetsstandardene. GOP og spesielle interesser i bruks- og industrisektoren har også redusert EPAs forslag om å starte regulering av klimagassutslipp som bidrar til globale klimaendringer.

Olje- og gassindustrien har vært mer dempet på dette forslaget, noe som tyder på at teknologien for å overholde regelverket er godt utviklet. Under en rettsorden for å gjøre det, må EPA fullføre forskriften innen januar.

Toppgrupper, inkludert America's Natural Gas Alliance, American Petroleum Institute og Independent Petroleum Association of America (IPAA) har alle sagt at de trenger å se flere detaljer før de kommenterer.

"Informasjonen vi har sett fra EPA er svært vag, " sa IPAA-talskvinne Nicole Daigle i en epost. "Mange olje- og naturgassprodusenter bruker allerede grønne ferdigstillelse teknologier, men vi vet ikke om de er de samme som de som foreslås av EPA."

Alvarez sa at han forventer at noen presser seg tilbake fra industrien. "Dette er en industri som opereres med et ekstremt lavt reguleringsnivå gjennom årene, " sa han. "Det er en filosofisk aversjon å være regulert."

Nasjonens massive skifer og tette gassreservoar er spredt over Nordøst; i den øvre Midtvesten; under Texas, Louisiana, Oklahoma og Arkansas; og nordover i Rocky Mountain-regionen.

Kampen mot luftforurensning forårsaket av olje- og gassprodusenter startet i januar 2009, i begynnelsen av presidentobudens periode og som gassskiferbommen sparket inn i høyt utstyr.

Den måneden sendte San Juan Citizens Alliance og Santa Fe, NM-baserte WildEarth Guardians, seg etter EPA, og hevdet at det hadde ignorert et Clean Air Act-krav at minst hvert åtte år agenturet vurderer og reviderer nasjonale utslippsstandarder for farlige luftforurensninger. Det innebærer om landbasert naturgassproduksjon, overføring og lagring avgir betydelige mengder nitrogenoksid, svoveldioksid, metan, karbondioksid og VOC som benzen.

15.000 brønner i nærheten av Dallas-Fort Worth
I Texas, hvor Barnett Shale-formasjonen i og rundt Fort Worth hadde vært den største produsenten av skifergass i landet, hadde forskere og lokale aktivister sett på kumulative virkninger av de nesten 15 000 brønnene som ble boret.

I januar skrev Al Armendariz, en forsker ved Southern Methodist University, en studie av luftutslipp knyttet til gassproduksjon i Barnett Shale. Obama valgte til slutt Armendariz å kjøre EPA Region 6, basert i Dallas, som inkluderer Texas, New Mexico, Oklahoma, Arkansas og Louisiana.

Studien anslår at sommeren 2009 vil utslippene av nitrogenoksid og kreftfremkallende flyktige organiske forbindelser (VOC) fra gasskilder i Barnett Shale, overstige utslipp fra biler og lastebiler i Dallas-Fort Worth-området.

Samtidig viser forskriftene om metan, en kraftig drivhusgass og andre luftforurensende stoffer fra gassfeltene at flyktige metanutslipp også kommer inn i atmosfæren som følge av horisontal boring og hydraulisk brudd i skiferformasjonene.

I den spredte Marcellus Shale-formasjonen i Nordøst - som strekker seg under Pennsylvania, New York, West Virginia og Ohio - miljøforskrifter har ikke holdt opp med den raske utvidelsen av naturgassboring. Vannbruk og avhending er det største problemet der, men det er bekymring for utslippene.

Luftutslippene fra skiferbassene er nå en del av en bredere debatt om gassboomens "livssyklus" miljøpåvirkning. En studie fra forskere ved Cornell University konkluderer med at vann og luftforurensning under boreprosessen plasserer naturgass på linje med kull som en stor utslipp av drivhusgasser.

Mens det er grupper som holdt opp studien som bevis på at gass er like skitten som kull, var et betydelig antall uavhengige analytikere sterkt kritiske av konklusjonene.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

"Hva skaper meg:" Mary-Dell ChiltonEt naturgassverk med karbonbegrensninger - og en utløpsdatoPlanetary Medicine Trengte å håndtere global oppvarmingKan Epigenetics hjelpe Crops Adapt to Climate Change?Porøs vitenskap: Hvordan puster en utviklende kylling inn i eggeskallet?Gå inn i Twilight Zone: Kan Earthlings justere til en lengre dag på Mars?Full Recovery Usannsynlig for NASAs Planet-Jakt Kepler SpacecraftHuman inventar kontroll