FoodPro Preloader

SETI-astronomen Jill Tarter går ned fra Alien Hunt


Astronomen Jill Tarter, inspirasjonen til heltinnen Ellie Arroway i romanen og filmen "Contact", går på pensjon etter å ha brukt 35 år på å skanne himlene for signaler fra intelligente romvesener. Tarter går ned som direktør for Senter for SETI (Søk etter utlendingsforskning) på SETI-instituttet i Mountain View, California. Organisa

Astronomen Jill Tarter, inspirasjonen til heltinnen Ellie Arroway i romanen og filmen "Contact", går på pensjon etter å ha brukt 35 år på å skanne himlene for signaler fra intelligente romvesener.

Tarter går ned som direktør for Senter for SETI (Søk etter utlendingsforskning) på SETI-instituttet i Mountain View, California. Organisasjonens tjenestemenn kunngjorde i dag (22. mai).

Men i stedet for å ligge på en strand et sted, fortsetter Tarter å bruke seg til søket etter ET. Hun skifter inn i en heltidsinntekter for SETI-instituttet, som måtte stenge et sett med alien-jakt-radioteleskoper for mer enn sju måneder i fjor på grunn av budsjettmangel.

"Det var en våkne, " forteller Tarter SPACE.com, og forklarer hvorfor hun bestemte seg for å fokusere på innsamling på heltid. "Jeg kan ikke legge det av lenger. Det er veldig kritisk."

En lang forskningskarriere
Tarter, 68, ble involvert i SETI-søket på 1970-tallet, og ble med i en liten gruppe NASA-forskere som utviklet nytt utstyr og strategier for å lage systematiske SETI-radioobservasjoner.

Hun logget på etter å ha lest "Project Cyclops", en seminal 1971 NASA-rapport som beskrev hvordan man bruker jordbaserte radioteleskoper for å jakte på tegn på intelligent fremmed liv opptil 1000 lysår unna.

"Jeg hadde aldri tenkt på SETI, eller intelligent liv andre steder, " sa Tarter. "Men da jeg leste dette dokumentet, var jeg helt forbauset over det faktum at jeg bodde i den første generasjonen mennesker som faktisk kunne prøve å gjøre et forsøk på å svare på dette virkelig gamle spørsmålet."

"Det faktum at jeg levde med det rette ferdighetssettet, akkurat til rett tid for å takle dette viktige spørsmålet, var det som hekta meg, " la hun til. "Derfor meldte jeg meg til SETI da jeg kom ut av grunnskolen. Og jeg har bodd hekta. Jeg synes bare det er et fantastisk privilegium å prøve å ta på denne utfordringen og svare på dette gamle, grunnleggende spørsmålet."

Selv om kongressen drepte NASAs SETI-innsats i 1993, holdt Tarter opp søket. Hun hadde allerede vært med SETI-instituttet i nesten et tiår på det tidspunktet, og bidro til å skape ideell organisasjon i 1984. I årtier siden har hun fortsatt å forme og styre instituttets himmelsøkingsarbeid, som lenge fungerte som direktør for sitt senter for SETI forskning.

I dag bruker SETI-instituttet mer enn 150 personer, og dets forskere er engasjert i en rekke astrobiologiske arbeider utover bare å lete etter radiosignaler. Tarter sa at hun er stolt av fremgangen organisasjonen har gjort siden de tidlige dagene, da en håndfull av banebrytende forskere løp hele showet.

Instituttet "er langt større enn jeg noensinne hadde tenkt det ville være da vi innlemmet den i 1984 med svært beskjedne mål for å spare NASA-penger, " sa Tarter. "Vi har en veldig levende institusjon av astrobiologi, og også utdanning og offentlig oppsøkelse, som de fleste ikke vet om."

Finansiering av søket
Et av SETI-instituttets viktigste signalskanneverktøy er Allen Telescope Array (ATA), et sett med 42 radiostretter som ligger rundt 300 miles (500 kilometer) nordøst for San Francisco. ATA begynte å skanne himlene for "technosignatures" - elektromagnetiske signaler som kunne forråde nærværet av en intelligent fremmed sivilisasjon - i 2007.

SETI måtte slå ATA ned i april 2011, men etter budsjettproblemer tvang instituttets tidligere partner, University of California, Berkeley, å trekke seg fra prosjektet.

Teleskopene kom tilbake online i desember, etter at SETI sikret nok penger fra private borgere og USAs luftvåpen, som er interessert i å bruke arrayet til å spore satellitter og rommets rusk, sa SETI-tjenestemenn.

I april 2012 kom California-baserte ideell SRI International om bord, og tok over styringsplikten til Hat Creek Radio Observatory (som inkluderer ATA).

Opplevelsen overbeviste Tarter om at hun kunne gjøre en større forskjell i SETI-søket, ved å fokusere helt på innsamlingen - som hun har deltatt på deltid i mange år som instituttets Bernard M. Oliver-stol for SETI - enn ved å fortsette å lede senteret for SETI Research.

"Det var bare øyeåpning, " sa hun. "Vi må få stabil finansiering til huset for å gjøre SETI-undersøkelsen. Vi har en ny partner - vi har den avtalen gjort, så vi kan betjene matrisen. Men nå må vi gi finansiering for at folk faktisk skal bruke det og gjør smarte ting, og gjør forskning, og se på nye måter. "

Tarter la til at instituttet må øke 2 millioner dollar hvert år for å holde SETI-undersøkelsen gått. Det er utgangspunktet, men hun håper å skyte for $ 20 millioner årlig på et tidspunkt, for å utvide søket og støtte en rekke SETI-aktiviteter rundt om i verden.

Et vell av eksoplaneter å utforske
Tarter sa at hun ikke spesielt gleder seg over fundraising, men ser det som så viktig for fremtiden for SETI-forskning som hun føler seg tvunget til å ta på seg. Hun er begeistret for instituttets nåværende arbeid og fremtid.

ATA, for eksempel, har lyttet etter signaler fra de mange alien planet kandidatene oppdaget av NASAs Kepler plass teleskop. Hittil har Kepler flagget mer enn 2300 slike potensielle planeter. Mens bare en liten del er bekreftet så langt, anslår Kepler-teamet at minst 80 prosent av dem vil ende opp med å bli den virkelige avtalen.

Den nåværende flommen av fremmede planetfunn er å investere SETI-søkningen med mer hensikt og entusiasme, sa Tarter. Astronomer kan nå peke på deres radioplaner på mange stjernesystemer som er kjent for å ha planeter, noen av dem kan til og med være jordlignende verdener.

"Kepler-verdenene er virkelig legitimere SETI, " sa Tarter. "Alle av oss som er perifert involvert med det som ser og sier, " Du vet, Earth 2.0 - det er bare rett rundt hjørnet. Vi kan nesten smake det. ""

Tarters kollegaer vil feire forskeren og hennes karriere 23. juni under en galahendelse på SETICon II-konferansen i Santa Clara, California. SETICon II, som løper fra 22. juni til 24. juni, vil bringe forskere, kunstnere og entertainere sammen for å utforske menneskehetens plassere i universet og fremtiden for søket etter livet utover jorden.

Du kan følge SPACE.com seniorforfatter Mike Wall på Twitter: @michaeldwall . Følg SPACE.com for det siste innen romvitenskap og lete nyheter på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

  • 10 villeste måter å kontakte utlendinger
  • Stem nå! Mest spennende Alien Planets of 2011
  • Kepler avslører mange planeter: Noen Habitable?

Copyright 2012 SPACE.com, et TechMediaNetwork selskap. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

Inaktive øyeblikk blir til mange luftforurensende stoffer på skoleneForskjellige slag: Nye motorforurensninger med lavere forurensning kan redde liv og bekjempe klimaendring [lysbildefremvisning]Betal snavs: Slik setter du Tar Sands inn i olje [Slide Show]Leder av US Chemical Safety Board fraråderNASAs neste Mars Rover til Land på Huge Gale CraterJourneying til den gamle jorden og Quantum RealmNy teleskopstrategi kan løse Dark Matter MysteryNew York City kunne se 6-fots sjøstigning, tripling av varmebølger innen 2100