FoodPro Preloader

Sequester kutter til vitenskapen Slow Biomedical Research


En forsker fra Nasjonalt senter for toksikologisk forskning analyserer mikroarray-resultater for å måle og vurdere nivået av gener som finnes i et vevsprøve. FDA foto av Michael J. Ermarth. Rebecca Riggins, en assisterende professor i onkologi ved Georgetown University, var i ferd med å holde en FedEx forsendelsesetikett på en pakke som inneholdt om lag to dusin prøver av humane brysttumorer for analyse da telefonen ringte. Henne

En forsker fra Nasjonalt senter for toksikologisk forskning analyserer mikroarray-resultater for å måle og vurdere nivået av gener som finnes i et vevsprøve. FDA foto av Michael J. Ermarth.

Rebecca Riggins, en assisterende professor i onkologi ved Georgetown University, var i ferd med å holde en FedEx forsendelsesetikett på en pakke som inneholdt om lag to dusin prøver av humane brysttumorer for analyse da telefonen ringte. Hennes lag var i ferd med å undersøke hvorfor visse typer brystkreft reagerer godt på den vanlige hormonbehandlingen Tamoxifen, mens andre tar dårlig ut. Tumoranalysen var en kritisk del av prosjektet.

Den 25. februar telefonsamtalen var fra hennes kollega, studiens hovedforsker. Program tjenestemenn ved National Institutes of Health hadde nettopp fortalt ham å forvente minst 50 prosent reduksjon i finansiering til deres forskning. Det var en del av oppsigelseskuttene til det føderale budsjettet, som inkluderer 5, 1 prosent kutt over styret til ikke-forsvarsbyråer.

Hun hadde ikke annet valg enn å sette posten på vent og flytte prøvene til fryseren, der de forblir i dag.

Riggins team har ikke lenger råd til å fortsette noen av sine dyrere eksperimenter, som svulstanalysene. Og de skaler tilbake sine mindre eksperimenter som involverer brystkreftceller som vokser i laboratorie- og musemodellstudier.

"For å gjøre det enkleste laboratorieeksperimentet, er alt dette bygget i bevilgningen, " sa Riggins. "Jeg holder et nervøst øye på aksjene på hyllen. Det gjør det veldig vanskelig."

Dyp føderale budsjettbesparelser, som gikk inn i 1. mars etter at kongressen ikke klarte å nå et budsjettkompromiss, tvinger allerede forskere til å skalere deres forskning og se andre steder for finansiering. Færre dollar vil bety færre forskningsprosjekter, oppsigelser blant forskere og kutt til utstyr, som alle kan påvirke vitenskapelige og medisinske fremskritt og i siste instans påvirke pasientomsorgen.

National Institutes of Health, landets største tilhenger av grunnforskning, står overfor 1, 6 milliarder dollar i kutt for resten av regnskapsåret. Mens de fleste forskningsbidrag fra NIH er tildelt for en fire eller fem års varighet, fungerer det føderale budsjettet i en finansiell årstid. Det betyr at effekter er umiddelbare og sannsynligvis påvirker forskning som allerede er i gang, ifølge keith Yamamoto, vicekansler for forskning ved University of California i San Francisco. UCSF, som forventes å miste om lag 28 millioner dollar i forsknings dollar, mottar mer penger fra National Institutes of Health enn noen annen forskningsinstitusjon. Dens samlede budsjett er om lag 500 millioner dollar.

"Etter hvert som finansieringen blir kuttet, kan det påvirke både personell som kommer inn og teknologi eller forsyninger for et eksperiment, sier Yamamoto. "I beste fall er det sakte. I verste fall er prosjektene kuttet helt."

Noen ser sekvestreren som et nødvendig middel for å utøve utholdenhetstanker. Cato's Daniel Mitchell argumenterer for eksempel i dette essayet at "en sequester bare betyr at utgifter klatrer med $ 2, 4 billioner i løpet av de neste 10 årene, i stedet for $ 2, 5 billioner." Og et essay av T. Elliot Gaiser og Jason Lloyd, medlemmer av Heritage Foundation's Young Leaders Project, peker på prosjekter finansiert av NIH som de citerer som ikke-vitale. Man studerte om mannlig fruktfluer var mer tiltrukket av eldre eller yngre kvinnelige fruktfluer. En annen så på om golfere utfører bedre når de bruker fantasien.

8. april, som en utvekst av American Association for Cancer Researchs årlige møte, vil forskere, pasienter og omsorgspersoner mobilisere på et møte i Washington DC, kongressenteret for å protestere på kutt til medisinsk forskning. NIHs regissør Francis Collins og Rockefeller University President Marc Tessier-Lavigne vil snakke sammen med overlevende av brystkreft, diabetes og hjertestans. Arrangørene håper mer enn 20 000 vil delta.

Roberta DeBiasi, sjef for divisjonen av pediatriske smittsomme sykdommer ved Children's National Medical Center, planlegger å delta i rallyet.

"Jeg synes det viktigste er å gjøre det synlig at det virkelig er en trussel mot forskning, " sa DeBiasi.

Hun er bekymret for at sjeldne sykdommer vil bli mer oversett som følge av kuttene og frykter virkningen på grunnforskning. Hun citerer utbruddet av SARS-viruset som et eksempel på viktigheten av grunnleggende vitenskapelig forskning. Hadde forskere ikke studert et relatert koronavirus likt det som forårsaket SARS, ville de ha manglet kritisk informasjon som hjalp dem med å forstå viruset og inneholde spredningen.

Et stort spørsmål som statens finansiering sakter er om private stiftelser og selskaper vil komme inn for å fylle tomrommet.

Julie Fleshman, president og administrerende direktør i Pancreatic Cancer Action Network, en ideell gruppe, sier at organisasjoner som hennes allerede føler seg presset for å skaffe mer penger til forskning for å bidra til å fylle gapet. Hennes gruppe økte $ 5 millioner for forskning i år (hovedsakelig fra individuelle private givere og arrangementer), opp fra 3, 8 millioner dollar året før.

"Det er absolutt et tiltak for organisasjoner som vår for å fylle hullene, og å være smart strategisk."

Mange legger til at sekvestriske kutt har resultert i utbredt motløshet blant unge forskere. Riggins sa at de fleste studenter som jobber på gulvet hennes, sannsynligvis ikke vil forfølge akademisk biomedisinsk forskning som en karriere på grunn av finansieringshensyn.

"Disse menneskene har gode ideer, " sa hun. "De er klare, de er kreative, og vi skal miste det."

Det blir vanskeligere og vanskeligere for unge forskere å finne fastsporstillinger, legger Yamamoto til. Treningsprogrammene er også akseptert mindre studenter og reduserer klassestørrelsen.

"Mange av de som går inn i postdoktoropplæring har ambisjoner om å bli professorer og utføre selvstendig forskning, " sa han. "Men sekvestreren har ført til stor bekymring blant traineerne .... For å se at disse treningsprogrammene må kutte, er det virkelig tragisk, " sa Yamamoto.

Fra PBS NewsHour (finn den originale historien her); gjengitt med tillatelse.

I motsetning til Sylvester og Tweety får katter vanligvis sine fugler - opptil 3,7 milliarder av demNy sesong på den røde planetenSpørsmål & Svar: Lawrence Krauss på den største historien noensinne fortaltRing meg på MetaphoneVarmere hav knyttet til østkysten orkanutbruddVenter på reformer kan gi det vitenskapelige fellesskapet lindring fra Storbritannias farliggjørende skadereglerItalias oliventre måtte ikke dø6 Supercool Tech Toy Standouts på 2016 International Toy Fair [Slide Show]