Sensorer i bikube kan advare om sykdom


Til det menneskelige øre kan buen på honningbien høres ut som en uendret hum. Likevel håper en gruppe forskere at dekodering av små variasjoner i støyen kan bidra til å stoppe den katastrofale nedgangen i verdens honningbi-befolkning. Forskerne, ledet av et team ved Nottingham Trent University i England, tror at de endrede lydene fra en bikube indikerer svinger i biernes helsetilstand, og at høyteknologisk avlytting kunne gi biavlere med tidlig varslingssignaler. Støtte

Til det menneskelige øre kan buen på honningbien høres ut som en uendret hum. Likevel håper en gruppe forskere at dekodering av små variasjoner i støyen kan bidra til å stoppe den katastrofale nedgangen i verdens honningbi-befolkning.

Forskerne, ledet av et team ved Nottingham Trent University i England, tror at de endrede lydene fra en bikube indikerer svinger i biernes helsetilstand, og at høyteknologisk avlytting kunne gi biavlere med tidlig varslingssignaler. Støttet av et tilskudd på $ 1, 8 millioner fra EU, forsøker forskerne å analysere buzz fra 20 hives som holdes i en landsby i det sørøstlige Frankrike i et femårig eksperiment som startet tidligere i vår.

Teamleder Martin Bencsik har tidligere brukt sensorer som er kjent som akselerometre for å fange en tydelig forandring i bi-lyder før fenomenet kjent som swarming, som er når dronningen slutter å bikube, tar mange av arbeiderbier med henne. Utfordringen denne gangen er å identifisere variasjoner i buzz som kan knyttes til sykdom, inkludert koloni kollaps lidelse - en mystisk lidelse som har svekket kolonier rundt om i verden. Forskernes nøkkelverktøy: industrielle sensorer designet for å hente ut små endringer i vibrasjonsmønstre. Innebygd i bølgenes vegger, vil miniatyr akselerometre måle vibrasjonene i honningkassen forårsaket av bieraktiviteten og lydene de oppretter. Uten ører blir bier generelt antatt å stole på vibrasjoner - mottatt gjennom beina - for å kommunisere med hverandre.

Forskere i Nottingham vil da analysere dataene fra elveblestene, ved hjelp av dataprogramvare for å finne telltale korrelasjoner mellom buzz-dens tonehøyde, for eksempel, eller intervallet mellom impulser og bienees helse. Bencsik forutser en tid når eventuelle foruroligende endringer som er registrert av akselerometerene, vil utløse et automatisk trådløst varsel til biavleren, hvem kan da ta rask handling.

Problemet er at forskere fremdeles sliter med å identifisere-enn si behandle-hovedårsakene til bienees tilbakegang, som noen studier har knyttet til plantevernmidler. "Det er mange foreslåtte behandlinger, men det er ingen bevis for at noen av dem jobber, " sier Simon Potts, professor i biologisk mangfold og økosystemtjenester ved University of Reading i England. Biavlere må håpe at Bencsiks diagnostiske verktøy blir eldre på et tidspunkt da det finnes mer effektive behandlinger.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert med tittelen "Hva er Buzz?" i308, 6, 19 (juni 2013)