Hemmens hemmelige liv


VILD I HJERT: Utamede hester streife seg fritt i Pryor-fjellene i Montana. Kort sagt Forskere har lenge studert de beste måtene å trene og behandle tamsehester, men de ignorerte i stor grad atferden til frittstående hester. Ny forskning har begynt å fylle dette gapet. Observasjoner fra langsiktige studier av ville hester viser at den konvensjonelle, mannlige sentriske utsikten over deres kraftdynamikk er feil. Fa

VILD I HJERT: Utamede hester streife seg fritt i Pryor-fjellene i Montana.

Kort sagt

  • Forskere har lenge studert de beste måtene å trene og behandle tamsehester, men de ignorerte i stor grad atferden til frittstående hester. Ny forskning har begynt å fylle dette gapet.
  • Observasjoner fra langsiktige studier av ville hester viser at den konvensjonelle, mannlige sentriske utsikten over deres kraftdynamikk er feil.
  • Faktisk kaller kvinner ofte skuddene, og bruker taktikker som samarbeid og utholdenhet til å komme seg.

Tilpasset fra Hesten: Den episke historien til vår Noble Companion, av Wendy Williams, etter avtale med / Farrar, Straus og Giroux, LLC (USA), HarperCollins (Canada), Oneworld (UK). Copyright © 2015 av Wendy Williams .

En gang for rundt 35.000 år siden, da mye av Europa var låst opp i isbjelker, fikk en kunstner en bit mammut elfenben og begynte carving. Et mesterverk oppstod i form av en to tommers lang hest. Halsens nakkestrålende hingst kombinerer muskuløs styrke og naturlig nåde. Hodet, litt tett, gir dyret en luft av dyp kontemplasjon. Man kan nesten høre ham snørre og se ham kaste hodet, og advare rivaler å ta vare på. Ingen vet hvem som skapte denne miniatyrfargen, kalt "Vogelherd-hesten" etter grotten i Tyskland der den ble funnet, men det er klart at denne elfenbensklæren brukte mye tid på å se på villhester, studerte sine sosiale samspill og lærte sine kroppsspråk.

Dessverre, i den moderne verden, ble denne tidsfordriv noe av en tapt kunst. Hesteforskere har studert den beste måten å trene vise hester, den beste måten å mate rasehester på, den beste måten å helbrede de delikate beinene i en halt på hestens føtter. Men i motsetning til oppførsel av ville sjimpanser, hvaler og elefanter, blant andre arter, har naturlige hesterveier sjelden oppnådd vitenskapelig interesse. Og de få studier som ble gjort, var svært få, langsiktige prosjekter.

Den siste innsatsen har begynt å fylle det gapet - med overraskende resultater. Forskere har dokumentert atferd blant friluftshester som oppdager mange langvarige ideer om hvordan disse dyrene binder og samhandler med hverandre.

Mares vs hingste

Hester er uvanlige blant hovede pattedyr. Mange medlemmer av denne gruppen streier seg typisk i store besetninger, søker sikkerhet i tall. Wild hester, derimot, lever hele året i små grupper, eller band, med tre til 10 personer. Tett allierte hopper og deres unge avkom utgjør kjernen i bandet.

Medlemmer av et hesteband er ikke bare gruppedyr med ganglike mentaliteter. Forskere har funnet ut at, som hos mennesker, kan individuelle obligasjoner innenfor band være viktigere enn gruppeidentitet. Disse obligasjonene er noen ganger basert på familiebånd, men ofte er de bare basert på individuelle preferanser. Disse preferansene kan og endres: vennskap kommer og går, føllene vokser opp og avgår for å leve andre steder, mannlige og kvinnelige forhold trer noen ganger ut og noen ganger ikke. Som et resultat er hestens sosiale liv ingenting, hvis det ikke er tumultuøst. Faktisk er langsiktig observasjon av disse dyrene i naturen som å følge en såpeopera. Det er en konstant understrøm av argumenter, jockeying for posisjon og makt, å kjempe over personlig plass, lojalitet og svik.

De siste etologiske undersøkelsene, det vil si objektive studier av atferd under naturlige forhold, viser at disse kraftdynamikkene er mer kompliserte enn tidligere antatt. Den konvensjonelle oppfatningen, som beskrevet i et nylig Nasjonalt vitenskapsakademiets rapport, er at "en harem, også kjent som et band, består av en dominerende hingst, underordnede voksne hanner og kvinner og avkom." Ved første øyekast ville denne vurderingen ser ut til å være sant: hva folk oppdager når man ser på villhester, er opprøret skapt av hingste. Men forskning av Jason Ransom fra Colorado State University og andre har vist at denne mannlige sentralsynspunktet er feil. Langt fra å være underordnet, starter marer ofte bandets aktiviteter. Hingste er ganske ofte lite mer enn kleshengere.

Ransom så en gang på et mareritt som stoppet beite og begynte å gå på vann. Hingsten merket ikke. Da han så opp og så sine kvinnelige følgesvenner å forlate, panikket han. "Han begynte å løpe etter dem, " fortalte Ransom meg. "Han var som en liten gutt som ropte ut, " Hei, hvor går alle? "" Mares ignorert ham. Hvorvidt hingsten fanget opp eller ikke, syntes ikke å bekymre seg for dem.

Mares har også noen ganger hingstinnstillinger. De motstår menn de ikke liker med overraskende utholdenhet, selv når den mannlige mannen har etablert seg som bandets hingst. Joel Berger fra University of Montana studerte oppførselen til to ikke-relaterte hopper som hadde tilbrakt flere år sammen. Paret sluttet seg til et band som deretter ble overtatt av en ny hingst som hevdet seg ved å forsøke å samle seg med dem ved flere anledninger. Mares nektet hans oppmerksomhet og støttet gjentatte ganger hverandre ved å sparke og bite hingsten som han prøvde å mate, oppdaget Berger i Wild Horses of the Great Basin . Det har lenge vært kjent at kvinnelige elefanter samarbeider, men før etologer begynte systematisk å studere friløpende hester, mente få personer at samarbeide hopper ikke bare kunne føre en slik kamp - men for å vinne den. Gitt sannheten om marer, "harem" virker som et gammelt gammeldags ord.

Fending av uønskede suitors er ikke det eneste middelet som mares rebel. I årevis har Laura Lagos og Felipe Bárcena, begge ved Universitetet i Santiago de Compostela i Spania, studert oppførselen til Garranos, en uvanlig type frie roaminghest. Garranos lever røffe, tøffe liv i de robuste åsene i Nordvest-Spania og Nord-Portugal, hvor de er under konstant trussel fra ulvene. I løpet av deres arbeid lagde Lagos og Bárcena opp adferd av et par hopper i ett band som var sterkt bundet til hverandre, og det sto ofte litt bortsett fra resten av bandet.

I avlstid gikk marer sammen for å besøke hingsten til et annet band. Lagos så på en av mareriene med denne hingsten i stedet for med hingsten fra sitt eget band. Da returnerte mareriene til sin opprinnelige gruppe. Da den andre hoppen var klar til å avle, overlod duoen igjen sitt opprinnelige band og hingsten for å samle seg med den andre hingsten. Så, igjen, kom de tilbake til sin opprinnelige gruppe. Dette var ikke en anomali. Mares gjorde det samme neste år. "De foretrekker sitt eget territorium, men hengsten til det andre bandet, " fortalte hun meg.

Persistens hersker

Inntil forskerne brukte etologiske forskningsteknikker på hester, trodde få observatører at de kunne være i stand til slike subtile svik. De så bare ikke nært nok. Det viser seg at, i motsetning til hingste, ikke marer trenger å ha store kamper for å få det de ønsker. I stedet bruker de utholdenhetsteknikken. Eksempelvis forteller Ransom historien om High Tail, en ren Jane-hoppe med en slakkende rygg og en dårlig jakke. Høy hale, så navngitt fordi halen på halen hennes satt litt for høy på hennes krok, er en del av en populasjon av ville hester som streifer Pryorfjellene i det amerikanske vesten. Hvis du ikke kjenner hennes livshistorie, kan du lett forveksle henne med et barns ridningsponni eller en pensjonert ploghest. Med sin herlighet dager klart over, ville du sannsynligvis ikke gi henne et nytt blikk. Likevel har Ransom data vist at denne hoppen hadde hatt et rikt og variert liv som involverte en rekke langsiktige mannlige medarbeidere av hennes valg.

Ransom ble først fanget opp med High Tail i 2003. Haren gikk forbi dagen med Sam, en hingst født i 1991. Ransom tror at de to trolig møtte hverandre i løpet av ungdommens vandringer. De ble sammen i årevis. Til slutt kom andre marer sammen med dem og dannet et band. Forskning viser at omtrent halvparten av tiden marer og hingste binder på denne fredelige mote. Det er ikke behov for en hingst å "erobre" hoppen; Hun er ofte en mer villig partner.

Kort tid etter at Ransom begynte å følge High Tail og Sams band, la han merke til en andre ung hingst som hengte rundt en kort avstand. Sam hilste ikke denne nye hingsten, kalt "Sitting Bull." Jo mer Sitting Bull prøvde å bli en del av gruppen, desto mer sam kjempet ham. Sam brukte mye energi på å prøve å kjøre bort den yngre hingsten, men til ingen nytte.

Når Ransom så High Tail's band i løpet av denne perioden, var Sitting Bull vanligvis der, hang rundt i utkanten, stalking mares og dogging Sam, venter på sin sjanse til å ta over. Den vitenskapelige litteraturen inneholder regnskap for satellitthingstene som lærer hvordan de skal samarbeide med hingsten, og dermed gradvis få muligheten til å knytte sammen med noen hopper, men dette var ikke tilfelle med Sam og Sitting Bull. De to kjempet kontinuerlig. Likevel bodde Sitting Bull nær og bide sin tid.

Hans sjanse kom i 2004. Hester som bor ved foten av Pryor-fjellene, står stadig overfor utfordringen med å finne ferskvann. High Tail-bandet nedstammer ofte de bratte veggene i Bighorn Canyon-kløften, hvor de kunne drikke fylle. En dag gikk de ned som en gruppe. Sam tillot ikke Sitting Bull å komme med. Mens den unge hingsten ventet over, sto resten av hestene på en liten kant og drakk. Av i det fjerne brøt tunge regner ut. En flom oversvømmet oversvømmet slugten, kuttet av dyrets rømningsrute. I omtrent to uker ble High Tail og hennes band, sammen med Sam, fanget uten mat.

Innså at situasjonen var dire, intervenerte folk og hjalp dem med å rømme. De alvorlig drevne dyrene klarte å klatre opp ut av kløften. Sam hadde spesielt mistet sin muskulære kroppsbygning. Nesten død av sult, han var lett plukker for Sitting Bull, som hadde hengt rundt over kløften. Når hestene kom opp, satte Sitting Bull "bare inn og kjørte Sam, " sier Ransom. Sam prøvde gjentatte ganger å avvise sin yngre konkurrent, men han var ikke lenger sterk nok.

Mesteparten av bandet tok imot den unge hingsten. Ikke høy hale. Ved hver anledning forlot hun bandet og ledet av på jakt etter sin langsiktige kompis, Sam. Hver gang hun dro, satte Sitting Bull bak ryggen, snakket på hodet og bar tennene for å true henne med skade. For å unngå å bli bitt, fulgte hun og kom tilbake til bandet, men neste gang Sitting Bull ikke var oppmerksom, tok High Tail av igjen. Dette fortsatte i mange uker til den yngre hingsten ga jakten på henne. "Fra da av var det bare Sam og High Tail, " sier Ransom. "De fikk sin vekt tilbake, og først prøvde Sam å kjøre Sitting Bull og komme tilbake med de andre mariene, men hver gang han prøvde, sviktet han."

High Tail bodde hos Sam til han døde i 2010. (På grunn av stresset av konstant kamp med andre menn, lever hingste ofte mye kortere liv enn merger.) Etter Sams død så forskerne høy hale med en hingst de kalte admiral. Til slutt falt admiral ut av favør med henne. Ransom vet ikke hvorfor.

Vi så High Tail en ettermiddag som juli. Hun var med to andre hester. Den ene var en hopp fra hennes originale band, et dyr hun hadde kjent i årevis. Den andre var Sitting Bull. Avvist av High Tail i sine yngre år, var han nå en av hennes boon følgesvenner. Primatefeltforskere har lenge siden oppdaget ebb og flyt av allianser innen primatiske tropper, men inntil nylig har ingen sett hester i naturen nært nok til å forstå at de også oppfører seg på denne måten. Jeg spurte Ransom hvis han trodde det var noen harde og raske regler om hestenes oppførsel i naturen. "De velger sjelden å være alene, " svarte han.

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "The Secret Lives of Horses" in313, 4, 76-79 (oktober 2015)

MER FOR Å EXPLORE

Wild Horses of the Great Basin: Sosial konkurranse og populasjonsstørrelse. Joel Berger. University of Chicago Press, 1986.

Viktigheten av etologi i forståelse av hestens adferd. D. Goodwin i Equine Veterinary Journal, vol. 31, nr. S28, side 15-19; April 1999.

FRA VÅRE ARKIV

Endangered Wild Equids. Patricia D. Moehlman; Mars 2005.

Klimaendringer treffer Amerika i sin søte tannHva forårsaker en vulkan å ødelegge, og hvordan forutsier forskere forstyrrelser?Mysteriet over fedme 'Svindel'Møt satellittene som kan tydeliggjøre metan og karbondioksidlekkasjeKlimamodell viser grenser for globale forurensningslofterForskere blir til droner for nærmere titt på arktisk sjøisBacklash til Big Bang Discovery samler dampSlik holder du avfall olje ut av vannforsyningen