FoodPro Preloader

Søk etter ET kan mangle liv på lav-oksygenverdener


Hvis livet eksisterer på planeter som Kepler 452 b, kan forskere ikke oppdage oksygennivået alene. Pust dypt inn. Om lag 20 prosent av luften som nettopp beveget seg gjennom munnen eller neseborene, er oksygen - gassen mye av livet på jorden må overleve. Hvis du hadde tatt det pusten om 1, 87 milliarder år siden, ville du imidlertid ha croaked. Inn

Hvis livet eksisterer på planeter som Kepler 452 b, kan forskere ikke oppdage oksygennivået alene.

Pust dypt inn. Om lag 20 prosent av luften som nettopp beveget seg gjennom munnen eller neseborene, er oksygen - gassen mye av livet på jorden må overleve. Hvis du hadde tatt det pusten om 1, 87 milliarder år siden, ville du imidlertid ha croaked.

Inntil nylig var lite kjent om oksygenets overflod i atmosfæren da da mikrober var det eneste livet på planeten. Nå har geologer som gjør feltarbeid i Nord-Canada, bekreftet for første gang at oksygen var ekstremt mangelvare.

Det faktum at livet blomstrede blant slike lave oksygenivåer, gir et problem for forskere som jakter på det ytre liv. Tilstedeværelsen av gassen i atmosfæren på en planet betraktes som et fortegnende tegn på at det kunne havne livet, forklarer Noah Planavsky, en biogeokemist ved Yale University og en medforfatter av den nye studien, utgitt i juli i Nasjonalforhandlingene Videnskapsakademiet USA . Men hvis miljøer med ekstremt lave oksygenkonsentrasjoner fortsatt kan støtte livet, kan romteleskoper designet for å oppdage en overflod av gassen aldri finne et slikt liv. "Selv om slike planeter er i strid med et komplekst liv, kan de fremstå - fra et fjernt detekteringssynspunkt - som døde planeter, " sier Planavsky.

Planavsky og hans team testet bergarter for konsentrasjoner av elementet cerium, som tjener som en proxy for gamle oksygennivåer. Oksygen binder seg til cerium i sjøvann og fjerner det, og etterlater mindre cerium bak for å bli avsatt i sedimentær stein. De målte seriumnivåene tilsvarer oksygenkonsentrasjoner på ca. 0, 1 prosent av dagens atmosfæriske nivåer, rapporterte laget.

Slike harde data, sier Planavsky, skal bidra til å informere om bygging av neste generasjon teleskoper designet for å jakte på livet på andre verdener. De som for tiden er i arbeidene, som for eksempel NASAs James Webb Space Telescope (JWST) -kanal oppdager oksygen ved så lave konsentrasjoner, sier Edward Schwieterman, en astrobiolog ved University of California, Riverside, som ikke var involvert i arbeidet.

Fremtidige romteleskop-oppdrag kan være bedre i stand til å oppdage lave oksygenkonsentrasjoner. For nå bør forskere som skanner nattehimmelen for ET ikke holde pusten deres.

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Manglende ET" in319, 4, 19 (oktober 2018)

50 år siden: "Metropolitan Segregation"Hvordan amerikanske forskere gjør bryteren til den store Hadron ColliderDiscovery of the Top Quark [Fra arkivet]New York Fracking Report Underscores Quake, klimatiske risikoerClimbing Mount Immortality: Død, kognisjon og sivilisasjonHvordan Tesla Motors bygger en av verdens sikreste biler [Video]Den nærmeste eksoplaneten til jorden kan være "svært beboelig"Radioaktivt jod fra Fukushima Funnet i California Kelp