FoodPro Preloader

Havbunnen er i ferd med å bli raskere enn forskerne tenkte


Getty Images En tur til et korallrev utenfor kysten av Florida Keys, et utdatert nautisk kart og et argument med en båtkaptein, førte biogeokemist Kimberly Yates til å starte oppdagelse: Havbunnen rundt deler av kontinentet bryter bort, mye mer enn forskere hadde tidligere antatt. Yates, en oceanograf med den amerikanske geologiske undersøkelsens St. Pe

Getty Images

En tur til et korallrev utenfor kysten av Florida Keys, et utdatert nautisk kart og et argument med en båtkaptein, førte biogeokemist Kimberly Yates til å starte oppdagelse: Havbunnen rundt deler av kontinentet bryter bort, mye mer enn forskere hadde tidligere antatt.

Yates, en oceanograf med den amerikanske geologiske undersøkelsens St. Petersburg kyst- og marine vitenskapssenter, var i regionen for en forskningsreise. Hun hoppet av båten og svømte i vannet for å se etter et sted å plassere noe utstyr. Da hun endelig gjorde det, signaliserte hun til kapteinen flere ganger for å bringe båten over - men han nektet. Til slutt svømte hun tilbake til båten og spurte ham hvorfor han ikke ville navigere på den måten.

"Han sa at han ikke kunne ta båten der fordi vannet er for grunt. Han hadde sett på sjøfartskartet og sa at det var bare rundt 2 meter vann der, "hevdet Yates. "Men det var mye dypere. Jeg måtte sette ham i vannet med meg og vise ham at det var rundt 12 fot vann på det stedet. Vi kom tilbake og tenkte enten at det nautiske kartet var galt, eller vi har mistet ca 10 meter havbunn siden det ble gjort. "

I løpet av de neste to årene reiste Yates og hennes team til fem revetoner i Florida Keys, De amerikanske jomfruøyene og Maui, Hawaii. I alle fem fant de bevis på at revene ikke er det eneste offeret for erosjon: Havbunnen eroderer også, og øker dybden av vannet i disse områdene. Da dette blir vanligere, kan det utgjøre en risiko for kystsamfunn som allerede er sårbare for havnivåstigning og mangler beskyttelse av naturlige buffere.

"Ved dagens priser, med 2100 sjøgulv erosjon kunne øke vanndybden med to til åtte ganger mer enn det som er spådd fra havnivået stiger alene, " Yates bemerket i en uttalelse.

Yates og hennes kollega David Zawada kom til denne konklusjonen ved å studere nautiske data som strekker seg så langt tilbake som 1800-tallet. Den ble samlet av National Oceanic and Atmospheric Administration, USGS, og Army Corps of Engineers.

"I en veldig generell forstand var det vi gjorde grunnleggende regnskap. Vi hadde dybdata som ble målt for flere tiår siden, og da hadde vi målinger i de samme regionene som ble tatt relativt nylig. Vi beregnte bare forskjellen, sa Zawada.

De dokumenterte sine funn i en studie publisert i tidsskriftet Biogeosciences : Av de habitatene de studerte, viste mer enn tre fjerdedeler volumstap; Det gjennomsnittlige seafloorhøyttapet var rundt 0, 09 meter. I Maui fant de at havbunnen hadde mistet rundt 81 millioner kubikkmeter volum nok sand og stein til å fylle opp 81 Empire State Buildings.

Etter hvert som klimaet fortsetter å forandre, vil tapet av havbunn akselerere hastigheten på havnivåstigning. Det kan også forverre konsekvensene av andre klimaendringer, som hyppigere stormer. Forfatterne av studien bemerker at den faktiske dybden i vannet i de stedene de studerte, er omtrent lik prognosene laget for år 2100. Deres undersøkelse fant også at hastigheten som koral vokser tilbake er for sakte for å tillate den å tjene som buffer for kysten.

"Koraller og en grunne havbunn gir en barriere mot kysten, mot ting som stormer, bølger og tsunamier, " sa Yates. "Når du starter på stranden, kan du se surfere på store bølger. Men da de faktisk kommer til sanden, er bølgene mye mindre - det er fordi korallstrukturer og et grunt gulv får bølgene til å bryte opp. Men hvis vannet blir dypere og koral eroderer bort, kan bølgene gjøre det til kysten og forårsake erosjon. "

Selv om studien ikke ser spesifikt ut av årsakene til dette tapet, sier Yates at forskerne har funnet flere faktorer: kystutvikling, forurensning, oppvarming av havtemperaturer, overfiske, koral sykdom og surgjøring av hav, for å nevne noen.

"Hvis tingene fortsetter på sporet de er, vil problemet fortsette å bli verre på studiene som vi så på, " sa hun.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra E & E News. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter på www.eenews.net.