FoodPro Preloader

Forskere dobler seg ned på landingssteder for prøveinnsamling av Mars Rover


En illustrasjon av NASAs Mars 2020-rover, en atomdrevet robot satt til touchdown på den røde planeten i 2021 for å samle prøver for fremtidig retur til jorden. * Redaktørens notat (11/19/18): Etter en femårig prosess med tanke på mer enn 60 kandidatsteder, har NASA kunngjort at Mars 2020-røven vil lande i Jezero Crater. Dette

En illustrasjon av NASAs Mars 2020-rover, en atomdrevet robot satt til touchdown på den røde planeten i 2021 for å samle prøver for fremtidig retur til jorden.

* Redaktørens notat (11/19/18): Etter en femårig prosess med tanke på mer enn 60 kandidatsteder, har NASA kunngjort at Mars 2020-røven vil lande i Jezero Crater. Dette 45 kilometer lange krateret ligger like nord for Martian ekvator og er vert for en tørket opp innsjø og elv delta, noe som gjør det til et ypperlig mål for å søke tegn på gammelt liv på den røde planeten. detaljerte nettstedvalgsprosessen for Jezero Crater og de andre finalistene i denne historien fra oktober 2018.

For NASAs Mars 2020-rover, som nå blir satt sammen på agenturets Jet Propulsion Laboratory for lansering i juli 2020, kunne innsatsene ikke være mye høyere. Den $ 2, 4 milliarder kjernekraftige roveren er det mest komplekse maskinvaren til å lage en ballistisk beeline for Red Planet. Og etter at landet lander i februar 2021, vil fullføringen av en høyprofilerte, målsamlerende steinprøve for eventuell transport tilbake til Jorden sikre at roveren setter kurset for fremtidig Marsforskning i flere tiår framover. Men først må oppdragsgivere bestemme hvor i Mars denne ambisiøse maskinen faktisk skal gå.

I en uke i en konferanse rett nord for Los Angeles kom en internasjonal gruppe på mer enn 150 forskere sammen for to og en halv dag med diskusjon om akkurat det - deres debatter synes til tider mindre som en forsiktig vitenskapelig samtale og mer en geologisk og astrobiologisk matkamp. Dette omstridte møtet er det fjerde og siste slikt verksted som skal holdes siden 2014, og betraktet fire potensielt livsvennlige kandidater til Mars 2020s ettertraktede landingssted:

  • Columbia Hills / Gusev Crater, et nettsted som tidligere ble undersøkt av NASAs nådøde Spirit Rover. Det er flush med varme fjær innskudd som på jorden ville tilby et komfortabelt hjem for mikrobielt liv.
  • Jezero Crater, et nettsted som er vert for en tørket opp innsjø og elvdeler som kunne ha skjermet - og deretter bevart - et vell av mikrobielle martians.
  • Nordøst Syrtis Major, en gigantisk skjerm vulkan som støter på et stort slagkrater som bærer noen av verdens eldste bergarter, lagt ned da Mars var et varmere, våtere sted.
  • Midtvei, en annen destinasjon strøet med gamle bergarter, passende betegnet som den ligger mellom landingsstedene ved Jezero og Nordøst-Syrtis.

"Det er overveldende, mengden informasjon vi har tilgjengelig for å studere en annen planet, " sier Michael Meyer, ledende forsker for NASAs Mars Exploration Program. Verkstedet differensiert mellom potensielle landingssteder "basert på hva vi vet, hva vi ikke vet, og hva vi vil vite, " sa han , "men vi får bare ett skudd."

Matthew Golombek, en geolog som står sammen med styringsutvalget Mars 2020 Landing Site, sier de fire finalistlandene kandidatene er nå de mest nøye studerte stedene på hele Mars. Hver har blitt mettet med omfattende fjerntliggende observasjoner av orbitere som sirkler planeten langt overhead. Disse har gitt forskere torrenter av ny informasjon om geologisk historie, bergsammensetning, overflateforhold og mer. Mulling over alle de dataene, workshopens deltakere måtte til slutt stemme for deres foretrukne landingssted - stedet de trodde ga Mars 2020 de beste sjansene for suksess.

Ved workshopens konklusjon foreslo de kombinerte tallene en konsensuspreferanse for en hybrid-tilnærming - en der Mars 2020-roveren ville besøke og utforske de tørre lakebedene og deltakerne til Jezero-krateret, så vel som de gamle steinene på Midway-stedet, som bare er noen 28 kilometer unna. Det er ikke så langt, som kråken flyr, men fortsatt en potensiell høy rekkefølge for en roboterrover trundling over ujevnt fremmed terreng. Å gjøre turen ville være et strekkmål for roveren, da traversen lett kunne kreve tid over det 2.35-årige primære oppdraget. Selv om denne to-mot-en-tilnærmingen er vitenskapelig overbevisende, er den ikke satt i stein: Beslutningen om hvor nøyaktig å sende Mars 2020 ligger hos NASAs toppforsker, Thomas Zurbuchen, som forventes å gjennomgå verkets funn og kunngjøre hans valg innen årets slutt. Hans gjennomgang vil da gå opp i NASAs lederkjede for en endelig kunngjøring.

Foretrukket for to steder ble påvirket av hvor rik den utvidede oppdraget kunne være, sier astrobiolog og workshopdeltager David Des Marais fra NASAs Ames Research Center. "Det gjorde virkelig en forskjell, mye mer enn i tidligere oppdrag." Spesielt vil Mars 2020 dra nytte av flere nye teknologier, for eksempel bedre terrengkartlegging og en mer presis og responsiv utløsning av sin fallskjerm under avstigningen, som skal tillate roveren for å oppnå en poeng landing overgå de som utføres av alle sine robot forgjengere. "Disse teknologiene har åpnet døren til nettsteder som folk ville ha elsket å ha gått til tidligere, men kunne ikke, " forteller Des Marais.

Fortsatt å bli sortert er når og hvordan Mars 2020s prøver ble hentet, så vel som rekkefølgen der roveren ville rekonstruere verkstedets favoriserte letesteder. Som mange av verkstedets deltakere favoriserer Des Marais personlig Mars 2020 landing først ved Jezero, ved å bruke noen brøkdel av sine 42 blyantstørrelsesprøverør for å samle bergarter der, og deretter trekke til Midway-stedet for en gjentatt ytelse. "Verkstedsporing gjenspeilet en ganske symmetrisk oppfatning av hvor begynner du og slutter, " forteller Des Marais, og legger videre til at Nordøst-Syrtis-landingsstedet også hadde en sterk visning i stemmene.

Jezero Craters ledende advokat på verkstedet var John Mustard, en planetarisk vitenskapsmann ved Brown University i Providence, Rhode Island. "Jezero scoret høyest i primærrovervitenskap, og Nordøst Syrtis høyere i verdien av de returnerte prøvene. Den virkelige vinneren er det utvidede oppdraget fra Midway til Jezero, som hadde bred og dyp vitenskapelig verdi støtte, sier han.

Når det gjelder Jezero og Midway, er det muligheten for å få dobbelt så mye vitenskap fullført med bare en rover som er så overlegen, sier Mustard: "Det er det beste fra begge verdener. Hvis vi kan prøve begge sider, så er vi lenger fram og i stand til å utforske et mer variert utvalg av Mars-vitenskap enn vi ellers ville. "

På noen viktige måter vil Mars 2020-oppdraget innebære en gjentagelse av august 2012-landingen av NASAs nysgjerrighetsrover. Det betyr at oppdragets forskere og et ivrig publikum tilbake på Jorden må utholde en pustløs nyhet av nysgjerrighetens såkalte "syv minutter terror" -oppføring, nedstigning og landing på Mars i 2012. For finalen av denne neglebiteprosessen, en robot skyskranen svinger på raketter og senker roveren på en tetting til overflaten. Nysgjerrighetens himmelkran jobbet feilfritt; om tilnærmingen vil gjøre det igjen i 2021 gjenstår å bli sett.

Til tross for disse operasjonelle usikkerhetene er oppdragets forskere optimistiske. Roverens samlede forsamling og testing fortsetter som planlagt på JPL, uten showstoppere i sikte, sier Matt Wallace, Mars 2020s nestleder.

Selv om Roverens høyspenningslanding på Mars går vekk, vil Mars-programmet gå fremover, sier Ray Arvidson fra Washington University i St. Louis, en veteran av flere oppdrag til Red Planet. "[Mars] er NASAs langsiktige mål. Hvorvidt Mars 2020 fungerer eller ikke, vil det fortsette leting. "

Jetting deres vei til en bedre forståelse av global oppvarming30 under 30: Utforsk Stringteori for å finne ut hvordan ting fungererThe Green Apple: Hvordan kan byer tilpasse seg klimaendringer?Høyteknologi i 1867Venter på dyr: Casting East African Wildlife "i en tilstand av å være"En kraft å regne medBefolkning og bærekraft: Kan vi unngå å begrense antall personer?Europas flomforsinkelser til Soar innen 2050