SARS Veterans takle Coronavirus


Fra Nature magazine Forskere som bidro til å bekjempe SARS-epidemien i 2003 (alvorlig akutt respiratorisk syndrom) har oppløst seg igjen for å undersøke den nyeste trusselen: et nytt SARS-relatert virus som har drept en mann og forlatt en annen alvorlig syk. I forrige uke rapporterte forskerne genomsekvensen av det nye coronaviruset og de første diagnostiske testene for å skjerme for det - to store fremskritt som vil bidra til å kontrollere patogenet hvis det blir en bredere trussel. SARS-

Fra Nature magazine

Forskere som bidro til å bekjempe SARS-epidemien i 2003 (alvorlig akutt respiratorisk syndrom) har oppløst seg igjen for å undersøke den nyeste trusselen: et nytt SARS-relatert virus som har drept en mann og forlatt en annen alvorlig syk. I forrige uke rapporterte forskerne genomsekvensen av det nye coronaviruset og de første diagnostiske testene for å skjerme for det - to store fremskritt som vil bidra til å kontrollere patogenet hvis det blir en bredere trussel.

SARS-viruset ble identifisert i mars 2003 som årsak til en epidemi som hadde oppstått i Kina flere måneder før, og som hadde spredt seg raskt rundt om i verden. Det forårsaket nesten 8 500 tilfeller og 916 dødsfall før den endelig ble innlemmet i juli 2003. På det tidspunkt visste forskerne nesten ingenting om viruset - koronavirus hadde fått lite oppmerksomhet til da fordi de tidligere hadde forårsaket lite mer enn forkjølelse.

Forsknings- og folkehelsenettene som ble etablert under SARS-epidemien - og kroppen av koronavirusforskning som fulgte - setter forskere i dag i en mye sterkere posisjon for å forstå det nyeste viruset og å utvikle motforanstaltninger som rusmidler og vaksiner, hvis de skulle være påkrevd. "Vi samarbeider alle sammen igjen, " sier Christian Drosten, direktør ved Institutt for virologi ved Universitetet i Bonn Medical Center i Tyskland, som har vært involvert i å utvikle diagnostiske tester for patogenet. "Dette er den gamle SARS klubben."

Så langt er det lite bevis på at viruset utgjør en stor helsemessig trussel. Ingen som kom i kontakt med de to sakene, har blitt syk, noe som tyder på at viruset ikke sprer seg lett mellom mennesker. Likevel er helsemyndighetene over hele verden ikke selvtilfreds - respiratoriske virus kan forårsake pandemier, og denne stammen har allerede forårsaket alvorlig sykdom. Nøkkelspørsmålet nå, og en som diagnostikken vil bidra til å svare på, er om de to tilfellene er isolerte hendelser eller om viruset kan slå igjen og kanskje tilpasse seg til å spre seg lettere hos mennesker.

Det første tilfellet var en 60 år gammel mann innlagt på Dr Soliman Fakeeh Hospital i Jeddah, Saudi-Arabia, 13. juni med alvorlig lungebetennelse og akutt nyresvikt, som døde 24. juni. Post mortem-tester var negative for influensa og de andre vanlige mistenkte virusene, så Ali Mohamed Zaki, en mikrobiolog på sykehuset, kjørte en coronavirus-test på forslag av Ron Fouchier, en virolog ved Erasmus Universitets medisinske senter i Rotterdam, Nederland, som hadde jobbet med SARS-viruset.

Den 20. september presenterte Zaki sine resultater på programmet for overvåkning av nye sykdommer (ProMED), et system for online sykdomsrapportering, som bekrefter at coronavirus-testene var positive. En uke senere, Fouchiers gruppe, som hadde mottatt et isolat av viruset fra Zaki i begynnelsen av juli, publiserte patogenens genomsekvens i GenBank-databasen. Genomet bekreftet at patogenet var et nytt coronavirus, hvor de nærmeste slektninger er funnet i flaggermus.

To dager etter å ha sett Zakis ProMED-post, rapporterte britisk helsevernbyrå at det hadde funnet et andre tilfelle: en 49 år gammel mann fra Qatar som ble syk på 3. september med lignende symptomer. Han ble tatt opp til intensiv omsorg i Doha den 7. september og deretter overført til et Londons sykehus hvor han forblir alvorlig syk. Sammenligning av et fragment av genometsekvensen av hans virus med det i første tilfelle viste at de to var identiske. Den virale genomet sekvensen aktiverte også en internasjonal gruppe forskere, inkludert Fouchier og Drosten, for raskt å utarbeide diagnostiske tester som ser etter korte, karakteristiske strekker av virusets RNA. Samarbeidet kom lett, sier Drosten: "Det gode her er at disse er alle venner fra SARS-tiden."

Eksisterende SARS-forskning gir en nyttig mal for videre undersøkelse av dette siste coronavirus, legger Drosten til. Forskere vil bruke dyremodeller som mus, fritter og makaques for å studere patogenens virulens og hvordan den sprer seg, for eksempel. De vil også teste om antivirale og vaksiner utviklet siden SARS for å behandle andre koronavirus, er effektive.

Et nøkkeleksperiment, sier han, vil være å finne hvor det nye viruset låses på den menneskelige lungen. Noen forskere mistenker at det kan binde seg til angiotensin-konverterende enzym 2 (ACE2) reseptor, som SARS-viruset. Det kan være både gode og dårlige nyheter. Reseptoren er funnet dyp i lungene, hvor infeksjoner kan forårsake alvorlig sykdom, men virus som ligger i nestelen, er mindre egnet til hosting eller nysing i luften enn de som er funnet høyere i lungene.

"Receptorbindende egenskaper kan også være avgjørende for suksessen til potensielle kontrolltiltak, dersom de behøves, " sier Drosten. SARS var inneholdt ved å isolere mistenkte tilfeller, delvis fordi det ikke spredte seg raskt, men også fordi de smittet ble veldig syk før viruset flyttet inn i øvre luftveier. Det gjorde det enkelt å identifisere tilfeller før pasientene begynte å spre viruset. Influensapandemier er derimot umulig å stoppe, hovedsakelig fordi de som smittet med viruset, sprer det til andre i dager før de viser symptomer på infeksjon.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 3. oktober 2012.

Transport nå Rivals Power Generation som CO2 KildeNår jorden var en snøball: Globale isbreer kan ha sparket evolusjonær brastFor National Security, få av oljeHva skjer med bevissthet når vi dørForskere sliter med å utvikle nye behandlinger for SepsisBrain Beauty: The Art of NeuroscienceDelfiner husker en annen i flere tiårFortsatt nødvendig: En klimaplan - Ser Past Cap and Trade [Utvidet versjon]