FoodPro Preloader

Russland bruker leksjonen i Tsjernobyl som et salgspunkt for sin reaktorteknologi


Russlands nukleare ambisjoner var på full skjerm på "AtomExpo" - en tre dagers festival med internasjonal kjerneteknologi og samtale som ble arrangert av Rosatom, Ruslands statsejede kjernefysiske selskap, i løpet av juni i Moskva. Enten det var Fukushimas planteforvalter som beskrev de første kritiske øyeblikkene under tsunamien og den nye tenkningen på "ekstreme" naturlige hendelser eller de myriade grener av Rosatom-imperiet som viste sine varer på sine smarte messer, var budskapet klart: Når det gjelder kjernekraft, Russland er åpent for virksomheten. Tjernob

Russlands nukleare ambisjoner var på full skjerm på "AtomExpo" - en tre dagers festival med internasjonal kjerneteknologi og samtale som ble arrangert av Rosatom, Ruslands statsejede kjernefysiske selskap, i løpet av juni i Moskva. Enten det var Fukushimas planteforvalter som beskrev de første kritiske øyeblikkene under tsunamien og den nye tenkningen på "ekstreme" naturlige hendelser eller de myriade grener av Rosatom-imperiet som viste sine varer på sine smarte messer, var budskapet klart: Når det gjelder kjernekraft, Russland er åpent for virksomheten.

Tjernobyls katastrofale arv i Ukraina, hvor en sovjetisk reaktor spektakulært blåste opp i 1986, er imidlertid noe av et PR-problem. Da Russland uttrykte interesse for å levere Storbritannia med 12 nye reaktorer tidligere i år, "umiddelbart så oppstod det noen artikler med overskriften 'Vil du ha en annen Tjernobyl?' Sergei Novikov, Rosatoms talsmann, fortalte meg. "Sovjetiske perioders fantasi vises umiddelbart."

Rosatom prøver imidlertid å snurre Tsjernobyl-marerittet til et salgsargument: Hvem bedre å forstå atomenergibeskyttelse enn de som bodde gjennom det verste?

En av de største sikkerhetsleksjonene i Tsjernobyl for russisk teknologi er en struktur kalt en "kjernefanger" - et stålfartøy, vannavkjølt, bygget direkte under en reaktor for å fange den smeltede reaktorkjernen i tilfelle av nedsmelting. Teknologien ble utforsket i flere år globalt, men hadde ennå ikke blitt vurdert som standard før Russland begynte å vedta det etter Tsjernobyl. Faktisk har fysikeren Leonid Bolshov, mannen som er ansvarlig for det designet i de tidlige dagene, blitt en ledende russisk ekspert på nuklear sikkerhet. Han er direktør for det russiske vitenskapsakademiens kjernefysiske institutt, som han satte opp etter at Tsjernobyl hevdet begynnelsen av Russlands samarbeid med andre land om atomsikkerhet. Hans rolle på tiden ble ansett så viktig etter Tsjernobyl at han ble utstedt en av de få eksterne fakslinjene i Sovjetunionen, slik at han kunne kommunisere med andre eksperter i utlandet.

Før nedslaget i 1986 hadde Bolshov vært en usannsynlig helt. En teoretisk fysiker uten tidligere kjernevirksomhet, fikk Bolshov ikke oppfordringen til hjelp før Tsjernobylreaktoren allerede hadde smeltet ned i fem dager. Utfordringen var å stoppe den varme kjerne fra potensielt å sive inn i bakken eller -verre-30 meter lavere til vannbordet, hvor stråling potensielt kunne nå den ukrainske hovedstaden Kiev og Svartehavet. "Det var slags et mareritt, " sier Bolshov.

"Det var at Hollywood-blockbuster kalte Kina-syndromet, og det samme problemet var akkurat det vi prøvde å svare på de første dagene i mai, " forteller han i sitt Moskva-kontor tidligere i år. Politburo krevde en 100 prosent garanti for "reduksjonseffektivitet", forutsatt at drivstoffet var inne, ikke utenfor reaktoren, og krevde ingen ytterligere lekkasjer i luften eller jorden. Men dette er motstridende, sier Bolshov. "Hvis du dekker kilden til varmen, reduserer du kjølingen."

To uker med desperat tavleforsøk fulgte, da arbeidere på stedet tok desperate og noen ganger mislykkede tiltak som å injisere flytende nitrogen i jorda for å fryse det. I mellomtiden forsøkte Bolshov og hans lag i Moskva å beregne hvor raskt urantoksidbrenselet ville smelte sammen med hvor fort de kunne bære bort varme med en slags kjølevæske i rør. Men de måtte finne ut hvordan man legger rørene under en smoldering-reaktor. Det var umulig å bore jorden under reaktoren og pakke rørene tett nok til å avkjøle smeltebrennstoffet. Det de trengte var gruvearbeidere for å installere rørene riktig, men de trengte også noe å senke temperaturen i det første øyeblikket smeltebrennet rørte rørene, noe med høy termokonduktivitet. Den beste kandidaten var grafitt. Men de ville kreve store mengder av dette materialet.

"De dagene var bemerkelsesverdige. På en dag samlet vi nok grafitt fra hele landet. Det vanlige byråkratiske systemet var i sjokk, og det var mulig å operere på vitenskap, i sunn fornuft. En samtale, et papirskrap og det var tropper og tunge maskiner på farten. " Deres endelige progresjonsdesign var en snakelike formasjon av rør avkjølt med vann og dekket på toppen med et tynt grafittlag, alt mellom to betonglag - hver meter tykk - for å stabilisere skapelsen. Kort sagt, sier Bolshov, "det ble gjort som en sandwich."

Bolshovs grafittbetong "sandwich", som i likhet med begrepet "kjernefangere" som brukes i mange kjernereaktordesign, banet vei for de som Russland bruker i dag-stålkar fyllt med nøytronabsorberende metalllegeringer avkjølt av vannstrøm og bygget direkte under en reaktor for å fange det smeltede kjernematerialet, kjent som "corium", når det gjelder smelting. (Et New York Times- intervju med Mr. Bolshov direkte etter Fukushima-katastrofen, beskriver mer om kjernefangerens historie og Russlands sikkerhetssikkerhet i post-Tsjernobyl-markedet).

I dag er mange av Russlands potensielle kunder for kjernekraftverk land som Vietnam og Tyrkia, som vender seg til atomkraft for første gang, og ser etter kostnadsbesparende fordeler russerne kan tilby. For eksempel i Tyrkia forhandlinger Russland en plan som heter "Build-Own-Operate", hvor den vil finansiere og bygge fire reaktorer i Tyrkia, men beholde eierskap.

Reaktorutformingen som er valgt for disse "nukleare nykommerne", som Rosatom-tjenestemenn liker å ringe til dem, er VVER -VODO-VODO ENIETICHICHY REAKTOR, Russlands versjon av trykkvannreaktoren, som har flere innfødte forskjeller fra vestlige designere fra brenselmonteringsarrangementer til et nytt passivt restvarmefjerningssystem som allerede er brukt i Russland og nylig bygget i India. Russland har også bygget VVERer i Iran, Kina og over den tidligere Østblokken.

De europeiske regulatorene krever i økende grad at store nye reaktorer skal ha en slags kjernefanger eller lignende enhet for å felle smeltende reaktorkjerne, ifølge World Nuclear Association. Men andre nukleare leverandører har forskjellige tilnærminger til å beskytte de nederste lagene av atomkraftverk. For eksempel, i tilfelle kjerne smelte, sier Rosatom konkurrent Westinghouse talsmann Scott Shaw, Westinghouse AP1000 trykkvann reaktorer inkluderer ikke core-catchers, men konkurrerer om det samme markedet VVERS gjør. I stedet har den førstnevnte en oppbevaringsvegg i selve reaktorbeholderen , som han sier vil redusere en kjernefelt. I tillegg kan en AP1000-operatør "virke for å oversvømme reaktorhulrummet - plassen som omgående omgir reaktorbeholderen - med vann fra tanken til oppsamling av tanken, og nedsenker den nedre del av reaktorkaret." Det franske selskapet Areva lager også sin EPR (for europeisk trykkreaktor eller evolusjonær kraftreaktor) med en kjernefanger som hjelper den å konkurrere med den russiske VVER. Enheten er fokusert på ideen om smeltet korridorspredning langs et tilstrekkelig stort område utstyrt med et spesielt rørsystem for kjellerkjøling. Men russerne sier at deres kjernefangere er mer kompakte og mindre kostbare enn de europeiske designene.

Russlands kjernefangere har ennå ikke blitt testet av et virkelig kinesisk syndrom . Men det er noen bevis på at de kan komme til nytte. Under Fukushima-katastrofen slår en kjerne ned i betongen under reaktoren, som ble bygget på 1960-tallet og ikke hadde kjernefanger, forteller Princeton-fysikeren Frank von Hippel, tidligere assisterende direktør for nasjonal sikkerhet i Det hvite huskontor for Vitenskaps- og teknologipolitikk. Kjernen lekket inn i betongen under reaktoren, men brøt ikke inneslutningsbeholderen.

Russerne vet hvordan de skal få ting til å fungere, som de gjorde i romfeltet, sier Henry Sokolski fra Nonproliferation Policy Education Center, som presser lovgivere til å se nærmere på den globale spredningen av nukleær teknologi. "Men sosiologisk og historisk har de mye arbeid mot dem når det gjelder kvalitetssikring." Rosatom regner med at de har selvstendig tilsyn, en egen myndighet i regjeringen som svarer til statsministeren om industrisikkerhet, og at modellene deres oppfyller alle sikkerhetsstandarder for internasjonal atomenergibyrå. (IAEA oppfordrer standarder og retningslinjer, men overvåker ikke overholdelse.)

Den første russiske kjernefangeren ble plassert under Kinas kjernekraftverk i Tianwan i 2007. Tidligere i sommer så jeg inn i pit av hva som snart vil være reaktorkaret til en av to nye VVER 1200 megawatt reaktorer under bygging i Novovoronezh i Sør-Russland men kunne ikke se kjernefangeren - den var allerede begravet 4, 45 meter under.

Hvis Russland har lykkes med å selge sin kjernefysiske teknologi etter tjernobyl, vil deres kjernefangstteknologi være en viktig del av det som står mellom kundene sine og en annen tjernobyllignende katastrofe. Enten det virker i et virkelighetsscenario, forblir et ubesvart spørsmål. For å bruke Bolshovs observasjon har vi nå hatt nok kjernefysiske "mareritt" nå.

Eve Conant reiste til Russland på et tilskudd fra Pulitzer-senteret for kriserapportering .