Royal Gold i Wales: Hvordan kom det og kom ut


Da den nye hertugen og hertuginnen av Cambridge - bedre kjent som Prince William og Kate Middleton - giftet fredag, forseglet de avtalen med en ring laget av gull som ble malt i Wales. Som anslått to milliarder mennesker over hele verden så på festligheter, kan noen seere ha lurt på: "Når skjedde gull i Wales?&quo

Da den nye hertugen og hertuginnen av Cambridge - bedre kjent som Prince William og Kate Middleton - giftet fredag, forseglet de avtalen med en ring laget av gull som ble malt i Wales. Som anslått to milliarder mennesker over hele verden så på festligheter, kan noen seere ha lurt på: "Når skjedde gull i Wales?"
For ca 400 millioner år siden kollapset gamle tektoniske plater langs en grense som strekker seg over det som nå er Atlanterhavet, under både Wales og Nord-Amerika. Kollisjonen oppvarmet steinen i grensen til omtrent 400 grader Celsius, og avgikk metamorfe reaksjoner som ga ut væsker fra fjellet, forklarer Jeremy Richards, en geolog fra Universitetet i Alberta. Da væskene strømmet sammen frakturer i jordens overflate, avkjølte de og falt kvarts og gull, blant annet mineraler.
Gullgruvene i Wales, som har tjent som kilde til flere brudekjoler som bæres av det britiske monarkiet, har således sjeldne, men store klumper av bling i lange årer av kvarts. "Det er veldig attraktivt malm, " sier Richards, som tidligere har utdannet seg ved University of Leicester i Storbritannia, og ville bringe elevene sine til å se de walisiske gruvene.
Wales er imidlertid ikke akkurat en rik kilde til gull. Gullet er så sjeldent og vanskelig å fjerne at gruvene ikke er kommersielt levedyktige. Welsh gull selger vanligvis som en kuriosa, til priser mye høyere enn markedsverdien av gull.
Det meste av gullet i verden kommer fra Nevada og fjellkanten av Witwatersrand i Sør-Afrika. Gull på begge steder er tilstede i fine korn i lav konsentrasjon, slik at gruveselskapene graver store åpne groper og lekker ut steinen med cyanid for å hente gullet. I motsetning graver de walisiske gruveselskapene tunneler etter kvartsårer. De slår opp kvartset og legger det på ristende bord for å skille lighter kvarts fra tyngre gull. Prosessen fungerer som en storskala versjon av en California fyrtio-niners gullpanne.
Enkelheten i prosessen med å rense walisisk gull er en av grunnene til at gruvene har blitt utnyttet siden romertiden, forteller Richards. Romerne har selvfølgelig ikke teknologien til å oppdage finkorns gull som det som finnes i Nevada eller Witwatersrand. Men de ville klart ha sett gullnuggene som ligger i de walisiske kvartsårene.
Så den kongelige familien i England kan ha en tradisjon for å bruke walisisk gull i smykker, men de er bare den siste av en århundrer lang linje med mennesker som har tatt den 400 millioner år gamle malm fra de gamle hillsides av Wales.

AntennestasjonEr virusene levende?Å øke Volt-Age: Er Obamas mål om 1 million elektriske kjøretøy på US Highway i 2015 Realistisk?Arktisk rapportkort: Sviktende å stoppe oppvarmingAmerikanske Brødkurv Skift Takket være KlimaendringGode ​​nyheter etter Gulf spill: Turtle redningsplan lykkesBrukte batterier kan hjelpe California Store fornybar energiKlimaendring tilbyr grim langvarig prognose for sjømat