Gnagere 'Antics Aid Biodiversity


For tusen år siden vandret massive elefantlike skapninger landskapet, hvor de gobbled opp og deretter avfalt, frukt. I prosessen kan de ha plantet frøene til tidlige skoger. Men med disse skapningene lenge utdøde, har økologene blitt igjen med et puslespill: Hvis de samme trærne fortsatt er hos oss, hva-om noe - sprer deres frø for å skape dagens skogsområder? Svaret

For tusen år siden vandret massive elefantlike skapninger landskapet, hvor de gobbled opp og deretter avfalt, frukt. I prosessen kan de ha plantet frøene til tidlige skoger. Men med disse skapningene lenge utdøde, har økologene blitt igjen med et puslespill: Hvis de samme trærne fortsatt er hos oss, hva-om noe - sprer deres frø for å skape dagens skogsområder?

Svaret - i det minste for en type tre - kan ligge i en kriminell gnagers kriminelle antik. En gruppe forskere som arbeider med Smithsonian Tropical Research Institute i Panama og Wageningen University i Nederland, sammen med andre institusjoner, rapporterer at ved å gjenta hverandres stashes, sprer disse skapningene frø over et mye bredere territorium enn forskerne tidligere hadde anerkjent. Dispersalitet er en nøkkelfaktor for å sikre overlevelse av en art fordi spredning av individer over et bredere område kan redusere virkningene av skadedyr, flytte organismer inn i nye klimatiske områder og øke strømmen av gener mellom populasjoner.

Den aktuelle gnageren er agouti-en kattestørrelse som ser ut som en halefri ekorn. Forskerne studerte agoutis caching svart palmefrø på Barro Colorado Island på Panamakanalen i løpet av ett år. De satt opp videokameraer på cache-områder, festet en lang tråd med en senderenhet til hver av 589 frø og radiosporret dem. Mer enn halvparten av frøene som ble cachet ble stjålet av andre agoutier og resached andre steder, og reiser så langt som 280 meter fra deres opprinnelige steder. Til slutt spiste agoutis eller andre små pattedyr mesteparten av frøene, men rundt 14 prosent vokste mest sannsynlig inn i frøplanter. Resultatene ble publisert i 31. juli Prosedyrene ved National Academy of Sciences USA .

Arbeidet tviler på hypotesen om at megafauna var kritisk ansvarlig for spredning av frø for tusener av år siden fordi gnagere kanskje har spilt en rolle selv da. Medforfatter Ben Hirsch fra Ohio State University og hans kolleger mener også at deres funn gir noe håp om trær i møte med moderne utrydding av pattedyr. At en ydmyk gnager kan gå inn i rollen som forlates av langvarig megafauna er et testament til naturens motstandskraft.

KOMMENTERER PÅ ScientificAmerican.com/oct2012

Denne artikkelen ble opprinnelig utgitt med tittelen "Stål for biologisk mangfold" i307, 4, 18 (oktober 2012)

Når det kommer til fotosyntese, utfører planter kvantumberegningOceanic Dead Zones Fortsett å spreAstronautene tar første biter av salat vokst i rommetSoaring City SlickersVil fornyet interessen for kjernefysisk kraft gjenopplive uranindustrien?Hva er neste for NASAs nye astronautklasse?Gå FjerdeTopp Sci / Tech Gaver 2003